Tecnología

Una mirada al interior de la tecnología de vanguardia de MLB Racing desde la oficina principal de los Mariners


Una vez, un joven Dave Cameron pidió a sus padres un pase de autobús para poder ir a los juegos de los Marineros en el Kingdome. Y lo hizo, siendo guiado desde su casa en South Sound hasta el estadio por una voz en la radio.

“Me enamoré del béisbol cuando Dave Niehaus me habló de Harold Reynolds, Dave Valle, Scott Bankhead y Dave Flemming”, dijo Cameron, el nuevo director de compras de jugadores de Seattle, el martes en el Mariners Hot Stove.

Su interés fue más allá de lo que vio en el campo. Incapaz de encontrar niños de su edad para hablar sobre el juego, recurrió a algunos de los foros de béisbol más antiguos de Internet donde pudo discutir los escritos de Bill James y Rob Nayer.

“Encontré a estas personas realmente inteligentes e interesantes en el béisbol con las que podía discutir, y les decía lo que escuché en la televisión y no sabían de lo que estaban hablando y me decían que solo era un niño “, dijo, riendo. “Pero acabo de encontrar un grupo de fanáticos del béisbol mayores y realmente intensos”. para tener conversaciones de béisbol con ellos porque no tenía otros niños de 12 o 13 años que quisieran hablar de béisbol”.

Estos foros fueron el comienzo de un camino que llevaría a Cameron a cofundar el popular USS Mariner Blog en 2002, siendo nombrado Editor Gerente y Operador de Fangraphs en 2010, y luego convirtiéndose en uno de los primeros en pasar de la página al frente. oficina cuando fue contratado por los Padres en 2018. Si asumió que este era su territorio de “sueño más salvaje”, está asumiendo mal. Cameron nunca imaginó que lo que estaba haciendo lo llevaría a una carrera en el interior.

“La gente que he visto contratar a los equipos era mucho más técnica”, dijo. Eran titulares de doctorado del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Eran los tipos que podían sentarse frente a la computadora y construir el sistema de proyección. Iban tras Nate Silver, iban tras otro tipo de analista. Estaban detrás del niño más técnico recién salido de la escuela que conocía el aprendizaje automático, la física y la robótica. Yo no tenía nada de eso. Era economista, tenía experiencia en contabilidad y tenía un blog porque extrañaba a mi equipo y vivía a 3,000 millas de distancia”.

Más escritor que algo parecido a un doctorado del MIT, se mostró escéptico de que sería una buena opción para los Padres, quienes finalmente demostraron que estaba equivocado. Contratado como analista sénior, se le asignó ayudar al equipo a desarrollar el departamento de I+D y luego fue ascendido a asistente especial del director general. Después de dejar a los Padres después de la temporada 2021, Cameron asumió un puesto de asesor con los Marineros para 2022 y recientemente fue nombrado Director Senior de Compra de Jugadores, un puesto creado para él. Es un rol diferente al que tuvo en San Diego porque los Marineros ya tienen los sistemas que él ayudó a crear con los Padres.

La idea: crear algo que complemente lo que ya existe.

Él dijo: “No estoy aquí para construir algo nuevo”. “Los Marineros ya no se quedan atrás. Tienen gente realmente inteligente que hace cosas realmente inteligentes y esa es una de las razones por las que el equipo es tan bueno ahora”.

Comprar un jugador ya no es cuestión de simplemente hojear tablas de clasificación y páginas de estadísticas. El grupo de “gente realmente inteligente” del que habla Cameron es enorme e integrado para mantener a flote a los Marineros y, con suerte, a la vanguardia, no solo para encontrar jugadores sino también para mejorarlos. El trabajo de Cameron es unir esto, tener conversaciones y llevar las ideas y conceptos creados en estos departamentos que pueden llevar a la organización al siguiente nivel.

“Creo que los Marineros están en una muy buena posición para tener mucha gente mirando a los jugadores en todos los ámbitos, y cualquier cosa que pueda hacer para presentar sus ideas y crear sinergias, eso es algo en la carrera temprana de los Marineros aquí que fue muy importante”. a mi.”

Mantenerse al tanto de las tendencias es un desafío, ya que el juego cambia rápidamente debido a los avances tecnológicos, lo que genera una gran cantidad de información.

“Es brutal”, reflexionó Cameron. “Creo que cuando escribía sobre el USS Mariner, había cinco o diez tipos que tenían un analista. Y si tienes un analista, estás a la vanguardia. Ahora, todos los equipos de béisbol tienen un departamento de investigación y desarrollo muy grande. El equipo intermedio ahora tiene un departamento de investigación. “Y desarrollo, principalmente personas que escriben código, entre 14 y 16 personas. Ese es el promedio. Era como ocho (personas) hace tres años. Está creciendo exponencialmente”.

Una gran parte de lo que hacen estas personas es averiguar las causas. Cuando los Marineros adquirieron a Teuscar Hernández de los Azulejos, una de las respuestas más sencillas que dieron tanto el presidente de operaciones de béisbol, Jerry Dipoto, como el gerente general, Justin Hollander, sobre por qué estaba en el punto de mira, fue que Hernández golpeara la pelota con fuerza. Un vistazo rápido a su página de Savant Baseball lo confirma. Su ganancia no estuvo relacionada con su promedio de bateo, o la cantidad de jonrones que conecta o corre. Se trataba de lo que podía hacer más que del resultado.

Solo definir esto es un gran paso adelante desde no hace mucho tiempo. Ahora, eso no es suficiente. Pasó de “Golpeó un jonrón porque le pegó fuerte a la pelota” a “¿Cómo le pegó fuerte a la pelota?”

Es una de las muchas áreas en las que los Marineros y otras organizaciones buscan una ventaja. En opinión de Cameron, siempre existirá el “próximo gran acontecimiento”, algo que puede ayudar a una organización a superar a otra. En la estufa caliente, miró el foco actual.

“Hay mucho enfoque en el espacio de movimiento del jugador”, dijo. “Cámaras de alta velocidad, fallas estructurales: los equipos van muy rápido en esta dirección. Solo estamos arañando la superficie de eso; le das a cada lanzador nueve pulgadas adicionales de pase en el control deslizante. Todos están tratando de resolver estos problemas. Estamos muy temprano en el campo del análisis del movimiento de los jugadores”.

Luego, Cameron señaló una historia de éxito en la propia división de los Marineros: los Astros de Houston, que han llegado a la postemporada en siete de los últimos ocho años y van a ser campeones de la Serie Mundial de 2023.

“Creo que lo que hemos visto es que hace 10 años Houston hizo un muy buen trabajo con el seguimiento del balón. Una de las razones por las que han tenido tanto éxito en la última década es porque fueron pioneros en esa área. Pero ahora el resto de la liga se ha puesto al día y ahora estamos enfocados en otras cosas. Alguien saldrá del espacio de movimiento del jugador como un astronauta y comprenderá la cinética y la cinética mejor que nadie y obtendrá algunas ventajas masivas y tal vez incluso vea a sus jugadores mantener su salud. Entonces la gente contratará a sus entrenadores, la gente contratará a sus amigos que estarán repartidos por toda la liga y usted necesita algo más. Por lo tanto, invertir en este espacio le dará una ventaja en 5-10 años. , pero siempre habrá algo más. Algo en lo que nadie esté trabajando. No creo que el béisbol sea un problema resuelto”.

Es un mercado muy competitivo, uno que encuentra cada vez más estrellas en la oficina principal.

“Estos son científicos reales que de otro modo estarían trabajando en una universidad tratando de resolver el cáncer”, dijo Cameron, algo incrédulo. “Ahora estamos tratando de hacerlos entrar en el béisbol y decir: ‘¿Cómo puedes golpear la pelota un poco más fuerte o girar un poco más en esta bola curva?'”. “Creo que el nivel de experiencia ha cambiado drásticamente. Todos los días me encuentro con algunas de las personas más inteligentes con las que he trabajado, y hay 50 de ellas. En cada organización hay personas increíblemente inteligentes que intentan resolver estos problemas realmente interesantes”. problemas.”

Hace veinte años, Dave Cameron intentaba resolver los entonces interesantes problemas de los Marineros con sugerencias a través de su popular blog. Escritor en parte, fanático del béisbol y siempre fanático, se dirigió a lo que a principios de la década de 2000 parecía un lugar poco probable: los Marineros después del juego decisivo de postemporada que puso fin a dos décadas de inutilidad en los playoffs. Observó los discursos que se pronunciaban, luego apareció el champán y se produjo el caos.

“Fue surrealista”, dijo. “Simplemente, realmente, ese niño interior en mí está dando volteretas. El chico del USS Mariner le dijo a[ex-GM]Bill Bavasi que no hiciera todas las cosas que seguía haciendo, les dijo a los marineros que miraran a los muchachos de manera diferente, que se sentaran en la silla y sentarme con Jerry y Justin y estos muchachos y ser parte de un equipo para construir una lista que llegó a los playoffs por primera vez en 20 años es realmente genial.

“Soy un escritor de corazón y esta es una gran historia y espero que algún día alguien escriba alguna tontería en el transcurso de mi carrera. Porque nunca imaginé que esto sucedería”.

Puede escuchar más de Cameron en los podcasts Hot Stove el martes, incluidos sus pensamientos sobre los sistemas de lanzamiento actuales, el área donde los Marineros hacen swing y se puede encontrar su condición actual de bateo. La edición de esta semana del programa, que se transmite todos los martes por la noche de 7 a 9 p. m. en Seattle Sports 710 AM, también presenta entrevistas con el gerente de los Marineros, Scott Service, los receptores Cal Raleigh y Cooper Hummel, y una mirada a los Astros con el locutor Steve Sparks.

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