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Un nuevo equipo de fútbol semiprofesional llega a Corpus Christi


Corpus Christi, Texas – Esta primavera, un nuevo equipo de fútbol entrará al campo en Corpus Christi. Se trataría de Corpus Christi Xhacas, un equipo de fútbol semiprofesional que compite en la Premier Soccer League inglesa (UPSL).

“Bueno, quiero decir, no tenemos muchas oportunidades aquí”, dijo Diego Franco, nativo de Corpus Christi. “Entonces, el solo hecho de que tuviéramos una, fue suficiente para mí incluso para intentarlo”.

El fundador, dueño y atleta de Shaka, Santos Pagan, dijo que quería otro camino para alcanzar sus sueños y ayudar a los demás.

“Esto agrega otra oportunidad para que los jugadores se muestren. Sé que hay Corpus Christi Sharks, pero esta es otra salida para los jugadores que potencialmente se vuelven profesionales y sus sueños”. El objetivo de este equipo es convertirlo en un equipo profesional”.

Pagán dijo que había estado jugando localmente por un tiempo y anteriormente jugó para otro equipo de UPSL en San Antonio, pero se estaba volviendo estresante.

“El viaje de ida y vuelta fue mucho para hacer”, dijo Pagan. “Volver a casa aquí, los trabajos, todo eso. Así que me cansó un poco”.

En junio de 2022, comenzó a formar parte de este equipo. Todos los equipos de UPSL son de propiedad y operación individuales, pero requieren patrocinio para tener éxito.

El 21 de enero, Shaka realizó un juicio abierto. Cerca de 40 atletas principiantes locales intentaron hacer realidad el sueño.

Uno de ellos es Achraf Boumenijl, quien se mudó a Medina desde Túnez hace aproximadamente un año. Quería ver cómo coincidían sus habilidades, ya que no había jugado en una liga oficial.

Bumnigel dijo: “Hay mucha gente que jugaría por diversión, pero son muy buenos jugadores y están ahí fuera. No han tenido la oportunidad de encontrar un lugar para jugar profesionalmente”.

Se les dio más esperanza a estos atletas en enero, cuando el ex jugador de fútbol americano de King’s High School, Emmanuel Ewe, fue reclutado por la Major League Soccer (MLS) Minnesota United. Mostró que hay un camino para estos jóvenes.

“Me dio más hambre”, dijo Pagan. “Entonces, seguro. Hacer que este equipo sea más útil para que la gente lo vea, esa oportunidad está ahí”.

Los atletas mayores de 17 años son elegibles para jugar, incluidos los estudiantes de secundaria. Según el sitio web de UPSL, la edad promedio de los equipos en 2022 fue de 22,5 años.

A los jugadores no se les paga para mantener viva la elegibilidad de cualquier grupo.

La UPSL está ubicada en el cuarto nivel de la pirámide del fútbol profesional en los Estados Unidos. La cima de la pirámide, por supuesto, juega en la MLS. A continuación se muestra la sección del Campeonato de la USL. El tercer nivel incluye la USL League One y la Asociación Nacional de Fútbol Independiente (NISA). El nivel cuatro incluye la UPSL, la USL League Two y la National Premier Soccer League. Los Corpus Christi Sharks compiten en la USL League Two.

Lo que estos torneos tienen en común es que compiten en un torneo anual llamado US Open Cup. Los equipos pequeños como Corpus Christi Shaka tienen la oportunidad de avanzar en el torneo y posiblemente jugar contra equipos de la MLS. Es una oportunidad que estos atletas disfrutarán.

Bumnigel dijo: “Estoy seguro de que habrá muchas emociones intensas. Y habrá mucha presión, pero intentaremos hacer lo mejor posible si lo logramos y formamos un equipo aquí en Corpus Christi”. porque aquí hay mucho talento”.

“Es una gran oportunidad”, dijo Franco. “Sinceramente, preferiría mucho el hecho de que puedan venir aquí o incluso subir allí”.

Los equipos de UPSL dependen del patrocinio para seguir siendo sostenibles.

“No hay mucho que puedas hacer en persona”, dijo Pagan. “Y tengo personal aquí que ayuda. Mucho dinero y un buen compromiso de la comunidad también”.

The Gates Donut Shop y The Training Room firmaron para patrocinar a Shakas.

Shaka hará su debut en la Copa Abierta de Texas el 29 de enero en Leon Valley contra el Corinthians FC San Antonio. Se juegan dos temporadas al año. La primera temporada regular comienza en marzo con la sede decidida.

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