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Un legislador estatal pide una inversión de $200 millones en viviendas asequibles


Cuando se inauguró la legislatura 131 en diciembre, los líderes demócratas dijeron que abordar la crisis de vivienda de Maine era su máxima prioridad en esta sesión y formaron un comité especial para examinar el tema. Ahora, buscan asegurarse de que haya fondos disponibles para cualquier recomendación que haga el grupo.

La representante Rebecca Millett, D-Cape Elizabeth, propone invertir $200 millones para aumentar el inventario de viviendas asequibles del estado. Es uno de varios proyectos de ley de vivienda que serán considerados por el nuevo Comité Conjunto de Elección de Vivienda, creado por la Legislatura en esta sesión.

“Mi proyecto de ley está diseñado para decir que $20 millones no son suficientes, $50 millones no son suficientes”, dijo Millett. “Tenemos que pensar en grande y no podemos hacerlo solo una vez. Esto es algo en lo que tenemos que invertir como país durante varios años. Tenemos muchas personas que se encuentran en situaciones realmente miserables”.

El proyecto de ley Millett asignaría una asignación única de dinero público de $100 millones en cada uno de los próximos dos años fiscales a MaineHousing, una agencia estatal independiente que supervisa proyectos de vivienda subsidiados y asequibles en todo el estado.

Otros legisladores están proponiendo bonos de vivienda, pero los detalles aún no están disponibles. El representante Benjamin Collings, D-Portland, ha propuesto una enmienda constitucional estatal para hacer de la vivienda un derecho humano.

El Comité Conjunto de Selección tiene una lista de 18 recomendaciones que se describieron en el informe de 222 páginas que sirvió de base para su formación.

La senadora Theresa Pierce, D-Falmouth, quien copreside el Comité Selecto Conjunto, dijo que el grupo revisará varios proyectos de ley que abordan la necesidad urgente de proporcionar viviendas de emergencia para personas sin hogar o marginalmente sin hogar, al tiempo que agrega viviendas de todo tipo en todo . Estado, cualquier cambio a largo plazo en el uso de la tierra y las leyes de zonificación para fomentar aún más el desarrollo de viviendas.

El comité conjunto podría emitir recomendaciones para proyectos de ley patrocinados por otros legisladores, o proponer una legislación propia utilizando otros proyectos de ley como punto de partida, dijo Pierce.

“Esta es una gran oportunidad para analizar el problema de la vivienda en todo el estado”, dijo Pierce, quien copatrocina el proyecto de ley Millett junto con el senador en jefe Troy Jackson, demócrata por Allagash. “Veo ese (proyecto de ley) como un punto de partida para la conversación. Habrá muchos proyectos de ley de vivienda en el futuro”.

Pero recaudar fondos para MaineHousing por sí solo puede no ser suficiente. Un informe reciente de la agencia dijo que los proyectos actualmente en desarrollo están “significativamente limitados por la escasez de mano de obra y los problemas de la cadena de suministro”, lo que podría provocar que los alquileres y los precios de la vivienda aumenten en 2023.

“No podemos tener viviendas en Maine sin una mano de obra fuerte y capacitada”, dijo el senador Matt Pouliot, republicano por Augusta, que forma parte del Comité Selecto Conjunto. “Este proyecto de ley de Millett y el senador Jackson no hace nada para abordar este problema y hará poco para promover el alivio de la crisis que tenemos”.

La situación de la vivienda en todo el estado es grave, principalmente debido a la escasez de inventario, las altas tasas de interés, la inflación y la escasez de mano de obra calificada y materiales de construcción. Los refugios para personas sin hogar se están llenando y las familias que se alojan en habitaciones de hotel se enfrentan a un futuro incierto cuando se agotan los fondos a finales de abril.

La crisis está afectando a casi todos, desde las personas que dependen de los bonos de vivienda hasta los trabajadores de clase media que no pueden encontrar un alquiler asequible o una oportunidad de propiedad.

Dado que se espera que los ingresos del estado se mantengan fuertes durante los próximos cuatro años, algunos legisladores piden que el estado realice inversiones significativas en viviendas asequibles, ya sea a través de bonos o inversiones directas del fondo público.

Gobierno Janet Mills ha propuesto un presupuesto de $10,300 millones para los próximos dos años, $900 millones más que el gasto actual. Su presupuesto propuesto, que los legisladores pueden cambiar, incluye $30 millones para construir viviendas asequibles y mano de obra. Esto se suma a una inversión de $20 millones que los legisladores aprobaron este mes para expandir el programa de viviendas de alquiler asequible en las áreas rurales del estado.

Greg Payne, el principal asesor de vivienda del gobernador, no ha comentado específicamente sobre el proyecto de ley de Millett. En cambio, señala, Mills ha invertido más dinero en viviendas asequibles que cualquier otro gobernador, incluida la firma de importantes bonos de vivienda que dieron lugar a 180 nuevas unidades asequibles y la inversión de $80 millones en el programa de Crédito Fiscal para Viviendas Asequibles de Maine durante los últimos años. ocho años.

“Esperamos con ansias más debates sobre la legislación para abordar los desafíos de vivienda de Maine con el nuevo Comité Legislativo Selecto sobre Vivienda”, dijo Payne. “Cada persona en Maine debería tener la oportunidad de tener un lugar cálido, seguro y protegido para llamar hogar, y continuaremos buscando todas las soluciones posibles para abordar este importante problema que enfrenta la gente, la economía y la fuerza laboral de Maine”.

Payne dijo que grupos como la Coalición Nacional de Viviendas de Bajos Ingresos estiman que Maine necesita entre 20,000 y 25,000 unidades adicionales de viviendas asequibles para satisfacer la demanda. Eso fue antes de la pandemia, dijo, por lo que el estado ha encargado un nuevo estudio estatal sobre la escasez de viviendas que debería estar listo para el verano.

Un portavoz de MaineHousing, que recibirá los fondos, dijo que la autoridad estatal de vivienda agradecería cualquier inversión adicional, especialmente si pudiera usarse para una variedad de programas.

Un portavoz, Scott Thistle, dijo que un programa que podría usar más dinero es el Programa de Desarrollo de Tenencia Rural. Dijo que los $20 millones asignados para este programa a principios de este mes se comprometieron por completo en unas semanas.

“Tenemos un número récord de desarrollos en proyecto”, dijo Thistle. “Agradecemos la financiación. Cuanta más flexibilidad, mejor. Tenemos muchas formas de aplicarla”.

Actualmente, Thistle dijo que hay 85 proyectos, que representan 3.600 unidades, en trámite, que es más que en cualquier momento en los últimos 30 años.

Millett dijo que su proyecto de ley, LD 226, busca darle a MaineHousing la flexibilidad para usar el dinero según sea necesario, siempre que se use para aumentar la cantidad de unidades de vivienda asequible.

“Mientras se use para construir nuevas viviendas asequibles, llévelo allí”, dijo. “No quiero ser demasiado prescriptivo, porque saben qué programas en particular tienen el potencial para manejar este tipo de inversión”.

La asequibilidad generalmente se define como un hogar que paga menos del 30% de sus ingresos en gastos relacionados con la vivienda, incluidos alquiler/hipoteca, servicios públicos, impuestos y mantenimiento. Sin embargo, MaineHousing tiene una variedad de programas de vivienda basados ​​en ingresos que pueden usarse como guía.

Pouliot, un agente de bienes raíces, dijo que no tiene sentido invertir dinero en construir casas si no hay suficientes trabajadores para construirlas.

Pouliot presentó un proyecto de ley adjunto para una propuesta que busca inversiones en instalaciones de fabricación locales en todo el estado, con el objetivo de proporcionar un catálogo de planes de vivienda que podrían cumplir con los requisitos de zonificación en comunidades de todo el estado.

Pouliot comparó su visión con los kits para el hogar ofrecidos por Sears en la década de 1920, incluso antes de que existieran los códigos de zonificación modernos. Dijo que su propuesta podría impulsar el empleo, agilizar el proceso de construcción de viviendas y ayudar a revitalizar las fábricas en todo el estado.

“Si quieren invertir 100 millones de dólares, estaré de acuerdo”, dijo Beaulieu. “Pero no puedo negarme a invertir 100 millones de dólares en un sistema existente que todos dijimos que necesitaba mejoras”.


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