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Tras el tiroteo mortal, la salud mental se convirtió en una preocupación para la comunidad AAPI


Muchos estadounidenses de origen asiático se preguntan sobre el estado de salud mental en su comunidad después de los tiroteos en Monterey Park y Half Moon Bay.

Según Jenny Wang, PhD, terapeuta y autora de Permission to Go Home: Reclaiming Mental Health as Asian Americans, la terapia puede ayudar con el manejo de la ira, la resolución de conflictos y las habilidades de negociación. “¿La terapia previene todas las formas de violencia? Probablemente no”. Pero el tratamiento proporciona habilidades y apoyo que pueden reducir esto.

Wang dijo que la violencia ocurre cuando las personas no pueden regular sus emociones internas. Ella dijo que muchos inmigrantes AAPI se vuelven emocionalmente inaccesibles y reprimen ciertos sentimientos para adaptarse a los desafíos que trae su nueva vida.

“Este valor del estoicismo emocional, esta idea de que cuando tenemos confusión o incomodidad emocional, hacemos todo lo posible para evitar la desregulación emocional, lo ven como una fortaleza”, dijo Wang.

raíces en el pasado

Antes de navegar por la vida hogareña en los Estados Unidos, los inmigrantes AAPI a menudo navegaban por una vida difícil en sus países de origen, plagada de guerra y pobreza. Y, según Wang, dejar ir la amargura generada por esas experiencias se vuelve valioso.

Muchos chinos huyeron del hambre y la represión política. Los vietnamitas y los coreanos soportaron años de guerra. Los filipinos huyeron de la dictadura. Los camboyanos escaparon del genocidio. Muchos japoneses tenían el labio superior rígido cuando ellos o sus antepasados ​​fueron enviados a campos de concentración. En todos estos casos, dijo Wang, los inmigrantes asiáticos sufrieron colonialismo, pobreza, guerra o trauma generacional.

Pero la apariencia de estoicismo contradice la realidad real.

“En realidad es un mecanismo de protección”, dice Esther Lee, terapeuta del Valle de San Fernando. “Los he mantenido a salvo durante mucho tiempo”.

Lee dijo que el mecanismo de defensa es un indicador de la falta de habilidades de afrontamiento y comunicación. Conduce al resentimiento, la ira y la frustración reprimidos que hierven justo debajo de la superficie.

“Los ancianos en Asia muestran estoicismo cuando se encuentran con problemas internos, pero si no se manejan, a veces tienen consecuencias realmente malas”, dice Wang.

comunidad y carga

Lee dijo que el mecanismo de defensa también tiene sus raíces en las actitudes colectivas de las culturas asiáticas. Debido a que el valor y la identidad de un individuo se derivan de la sociedad y sus familias, los adultos mayores tienden a quitarle prioridad a su propio bienestar mental en favor del bienestar de los demás.

Sin embargo, a medida que envejecen, a veces no pueden retribuir a la sociedad como lo hacían antes. Sin la capacidad de dar a la comunidad, los adultos mayores de AAPI pueden sentir que su valor es limitado. Para no ser una carga, se aíslan.

“Son personas muy vulnerables y, a menudo, están realmente aislados y solos. No todos tienen una familia cerca que los controle”, dijo Sharon Kwon, una terapeuta de Los Ángeles que ha trabajado con la comunidad de ancianos en barrio coreano.

Kwon dijo que el problema empeora por la vergüenza, así como por la noción en la sociedad de que la terapia es solo para “locos”. La virilidad puede ser otro factor.

“También creo que las culturas asiático-estadounidenses son inherentemente muy patriarcales y colectivistas, lo que a menudo crea la receta perfecta para la violencia doméstica en el hogar”, dijo Kwon.

Esperanza para el presente y el futuro.

Según Wang, las generaciones más jóvenes pueden terminar con el ciclo de sentimientos cerrados, soledad y desesperanza.

“Soy un firme creyente de que cuando la generación más joven, personas de 20, 30 y 40 años, realmente persiguen la salud mental y el bienestar, ese es quizás el catalizador para la generación mayor. [seeking for help]dice Wang.

Para ella, la terapia es más que solo hablar de sentimientos: se trata de armar a nuestros seres queridos con las herramientas para navegar en sus hogares, lugares de trabajo y todos los espacios intermedios. Compartir sus propias experiencias con la terapia es clave.

Comienzo sencillo

Para introducir a los adultos mayores a la terapia, Wang sugiere contarles cómo acudió a un terapeuta por un problema, como el trabajo o la escuela. Luego haga una lista de las formas en que el terapeuta ha ayudado.

“Una de las cosas que preocupan a las personas mayores en Asia es que te sientas y resuelves tus problemas, pero nada cambia”, dijo Wang.

Pero Wang dijo que no se trata solo de catarsis. “Realmente se trata de hacer un plan para mejorar las cosas en nuestras vidas, o para aprender una habilidad, como la comunicación, o como aprender a negociar”.

Kwon agregó que los terapeutas pueden ayudar a los adultos mayores a procesar las emociones difíciles, como la soledad, la culpa y los sentimientos de carga. “También podemos conectarlo a los servicios de administración de casos que realmente lo ayudan con más cosas cotidianas”, dice Kwon.

Kwon pertenece al “Grupo de la silla amarilla”, un grupo de terapeutas asiático-estadounidenses. Según su sitio web, los terapeutas asiático-estadounidenses pueden ayudar a los adultos mayores conociendo las idiosincrasias de una cultura, siendo abiertos de mente y curiosos acerca de sus perspectivas.

Los terapeutas asiático-estadounidenses tienen la responsabilidad de ser sensibles a las barreras culturales, dice April Teth, terapeuta de Long Beach. “La humildad cultural está integrada en sus prácticas”. Es posible encontrar médicos que prioricen la sensibilidad cultural y la inclusión. [finding a therapist] Más exitoso y confiado”, dijo Teth.

La terapia ocupacional no siempre está disponible, dijo Kwon, y no siempre es adecuada para todas las personas. En esos casos, las iglesias y los templos se han sugerido como excelentes alternativas porque brindan comunidad y apoyo. “Las iglesias y los pastores son los sanadores originales”, dijo Kuhn.

“Lo que me encanta de la terapia”, me dijo, “es que ayuda a crear una sensación de liberación personal”. “La liberación colectiva solo puede ocurrir si se logra la paz y la liberación personal”.

fuentes adicionales

Todas las personas mayores son elegibles para Medicare y pueden acceder al sitio web del Departamento de Salud Mental del Condado de Los Ángeles. Allí, pueden encontrar proveedores de salud mental en sus comunidades locales.

El Yellow Chair Group es otro recurso con terapeutas asiáticos culturalmente sensibles, y administran un servicio sin fines de lucro llamado ENTWINE que ofrece servicios de administración de casos y salud mental a bajo costo.

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