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¿Quieres facturas de telefonía móvil más baratas? Permitir más inversión extranjera en telecomunicaciones


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El martes, un tribunal federal de apelaciones rechazó una apelación del comisionado de competencia de Canadá para decidir el destino de la fusión propuesta de los gigantes de las telecomunicaciones Rogers y Shaw.

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La decisión del tribunal marca el final de una saga de casi dos años. En un momento, la Oficina Federal de Competencia intentó bloquear el trato, solo para que el tribunal de competencia rechazara las afirmaciones de la oficina de que la fusión tendría efectos anticompetitivos.

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No hay duda de que en un sector concentrado como el mercado canadiense de telecomunicaciones, la menor competencia es una preocupación. Los costos inalámbricos para los canadienses ya se encuentran entre los más altos del mundo, incluso en comparación con otros países escasamente poblados pero escasamente poblados como Australia. En su plataforma electoral de 2019, los liberales en el poder llegaron al extremo de comprometerse a reducir las facturas de los teléfonos móviles en un 25 por ciento, una promesa que, dependiendo de a quién creas, cumplieron simplemente ordenando a las empresas de telecomunicaciones que redujeran sus tarifas, o afirmaron victoria después de participar en algún juego de manos.

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Pero si bien la competencia es importante, el enfoque excesivo tanto del gobierno como de los medios de comunicación en la propuesta fusión Rogers-Shaw siempre ha estado fuera de lugar. La triste verdad es que, salvo otros cambios, Canadá todavía habría sufrido por la falta de competencia en las comunicaciones, independientemente de si Rogers y Shaw se hubieran fusionado. Esto se debe a que el mercado canadiense de las telecomunicaciones sigue sujeto a restricciones proteccionistas, protegido de las fuerzas de la competencia global, lo que deja a agencias como la Oficina de Competencia microgestionar una forma vulgar de “competencia” que, en última instancia, permite que unas pocas grandes empresas cobren precios altos a los consumidores para siempre.

Pero la esperanza sigue perdida. Hay una forma más sencilla de inyectar competitividad real en el sector de las telecomunicaciones: aflojar las restricciones restantes a la inversión extranjera.

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Hay una forma más sencilla de inyectar competitividad al sector

Esto puede parecer falso en un momento de creciente sentimiento proteccionista, cuando incluso los políticos de derecha son menos explícitos sobre los beneficios del comercio, y la política industrial ha experimentado una especie de renacimiento. Sin embargo, existe un fuerte argumento de que esta barrera es la razón principal del fracaso de todos los esfuerzos realizados hasta ahora para aumentar la competencia en este sector.

La mayoría de las objeciones a la propiedad extranjera se reducen a un proteccionismo velado, a menudo por parte de los gigantes de las telecomunicaciones que preferirían que su cómodo oligopolio no fuera aplastado por competidores extranjeros más poderosos.

Ciertamente, existen razones legítimas de seguridad nacional para preocuparse por la infraestructura (por ejemplo, Huawei y la red 5G de Canadá), pero protegernos de los agentes corporativos que amenazan a países extranjeros no requiere bloquear la propiedad mayoritaria de corporaciones legítimas en países con los que tenemos poderes fuertes y vitales. . relaciones comerciales confiables.

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Oportunamente, el gobierno federal se encuentra en medio de consultas más amplias sobre el futuro de la política de competencia en Canadá. Más allá del sector de las telecomunicaciones, es mejor considerar si las barreras a la inversión extranjera también deberían reducirse en sectores como las aerolíneas y los servicios financieros. La alternativa es más jugar con las agencias gubernamentales que intentan conjurar fuerzas competitivas dinámicas de la nada.

Los sucesivos gobiernos han intentado, sin éxito, sacudir el moribundo sector de telecomunicaciones de Canadá mientras ignoran en gran medida el enorme impacto de las restricciones a la inversión extranjera. Es hora de probar algo nuevo y hacer que la competencia global influya en nuestros operadores para que los canadienses finalmente puedan ver el alivio que tanto necesitan en sus facturas telefónicas.

Correo Nacional

Aaron Woodrick es el director del Programa de Política Nacional del Instituto Laurier MacDonald.



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