Negocio

Por qué Grace Young está revitalizando negocios en Chinatown


La autora de libros de cocina, Grace Young, dice que los restaurantes de Chinatown “necesitan un negocio constante y leal si quieren sobrevivir”. (Foto: Jenny Kellerhals, Diseño de Zana Kappa)

A principios de 2020, Grace Young se estaba preparando para comenzar a trabajar en su cuarto libro de cocina. Los primeros tres libros del galardonado autor contienen colecciones de recetas bellamente detalladas, llenas de referencias históricas y tradicionales e historias personales que dan vida a la cocina china estadounidense. Pero cuando se hizo evidente que el barrio chino de Nueva York necesitaba ayuda con urgencia al principio de la pandemia de COVID-19, Young dejó de lado ese proyecto para ayudar a defender a los residentes y las pequeñas empresas del barrio chino.

JPMorgan Chase informó que las empresas de propiedad asiática experimentaron caídas de ingresos promedio de más del 60%, que fue una caída más pronunciada que cualquier otro grupo demográfico, ya que muchas han sufrido recesiones dramáticas. Para Young, era dolorosamente obvio que el vecindario estaba luchando con solo caminar por las calles. Se vio obligada a hacer algo al respecto.

Cuando Grace Young vio la lucha del barrio chino de Nueva York durante la pandemia, se vio obligada a ayudar.  (Foto: Jenny Kellerhals)

Cuando Grace Young vio la lucha del barrio chino de Nueva York durante la pandemia, se vio obligada a ayudar. (Foto: Jenny Kellerhals)

A través de videos documentales, campañas en las redes sociales, eventos de recaudación de fondos para apoyar a organizaciones sin fines de lucro y construyendo buenas relaciones personales a la antigua dentro de la comunidad, Young se ha convertido en un firme defensor de Chinatown en la ciudad de Nueva York y en todo el país. En 2022, recibió el 8º Premio Anual de Gastronomía y Artes Culinarias de la Fundación Julia Child por su trabajo en defensa de los residentes de Chinatown y las pequeñas empresas durante el transcurso de la pandemia de COVID-19 y la escalada de violencia contra los asiáticos en Wake Up. joven, autor Mover la fritura al borde del cieloY También recibió el Premio Humanitario James Beard 2022 por su trabajo.

El largo camino de Chinatown hacia la recuperación

Young y yo nos reunimos para almorzar en Pasteur Grill and Noodles, el restaurante vietnamita más antiguo del barrio chino de Manhattan, donde me contó sobre los desafíos que el vecindario ha enfrentado y continúa enfrentando a medida que las personas hacen la transición de COVID-19.

“Tenemos que recordar que la mayoría de los restaurantes y tiendas en Chinatown son exclusivos y de propiedad familiar”, dice Young. “Necesitan nuestro negocio leal e inquebrantable si quieren sobrevivir”. La gran cantidad de pequeñas empresas familiares en Chinatown significa que existe un mayor riesgo de que se eliminen grupos enteros de empresas en el vecindario como resultado de la tensión financiera.

Young dice que no son solo los restaurantes en Chinatown los que están sufriendo: las tiendas de comestibles, las farmacias y otros negocios necesitan apoyo.  (Foto: Jenny Kellerhals)

Young dice que no son solo los restaurantes en Chinatown los que están sufriendo: las tiendas de comestibles, las farmacias y otros negocios necesitan apoyo. (Foto: Jenny Kellerhals)

De manera frustrante, los barrios chinos de los EE. UU. han tardado más en recuperarse, con muchas empresas de propiedad asiática que aún operan a una fracción de los números previos a la pandemia y luchan por llegar a fin de mes con márgenes ya estrechos. Muchas empresas también enfrentan deudas masivas y pagos de alquiler atrasados ​​que se acumularon rápidamente durante la pandemia. Para muchos propietarios de pequeñas empresas en Chinatown, existen barreras adicionales para la asistencia financiera, incluido el idioma, la tecnología y la dificultad para calificar para la asistencia.

Además de la lucha por mantenerse a flote financieramente, la violencia contra los asiático-americanos de las islas del Pacífico (AAPI, por sus siglas en inglés) ha crecido rápidamente a raíz de la pandemia, lo que ha provocado que los residentes y visitantes pasen menos tiempo holgazaneando o evitando Chinatown por completo. La falta de tráfico peatonal debido a preocupaciones de seguridad y estigmas raciales es una amenaza tan grande para estos vecindarios como las consecuencias del virus COVID-19.

Toma la lucha por Chinatown

Al comienzo de la pandemia de COVID-19, Young lanzó la serie de videos Coronavirus: Historias de Chinatown En colaboración con Dan Ahn y Poster House Museum, presenta varias pequeñas empresas que luchan por descubrir qué hacer a continuación. A partir de ahí, su trabajo de defensa de Chinatown en todas partes creció exponencialmente.

Se ha asociado con la Fundación James Beard en varias campañas en las redes sociales, incluidas #saveChineserestaurants, #LoveAAPI y #supportChinatowns, alentando a los comensales a apoyar a los restaurantes chinos locales y tomar una posición contra la creciente violencia contra los asiáticos en todo el país.

El trabajo de Young no solo ha destacado los problemas que enfrenta Chinatown, sino que su trabajo de recaudación de fondos con Welcome to Chinatown y Asian Americans for Equality ha proporcionado más de $ 65,000 solo en 2021 para ayudar a proteger, alimentar y apoyar a los residentes y negocios de Chinatown. Con el apoyo de la recaudación de fondos, Welcome to Chinatown pudo lanzar con éxito el Fondo de Longevidad, otorgando subvenciones a pequeñas empresas en Chinatown.

Pasteur Grill and Noodles fue uno de los primeros beneficiarios del Fondo de Longevidad, un excelente ejemplo de las pequeñas empresas irreemplazables que trabajan arduamente para permanecer abiertas en los barrios chinos. Gracias a una subvención de Welcome to Chinatown, el restaurante vietnamita de propiedad y gestión familiar ha podido realizar mejoras significativas en su comedor y asientos al aire libre, así como crear un nuevo menú y sitio web con hermosas ilustraciones con la artista y diseñadora Jenny Acosta.

El tráfico a la hora del almuerzo en Chinatown ha mejorado a medida que las empresas reabren después de la pandemia, dice Young, pero dice que la hora de la cena sigue siendo un momento vacío en la mayoría de los restaurantes.  (Foto: Jenny Kellerhals)

El tráfico a la hora del almuerzo en Chinatown ha mejorado a medida que las empresas reabren después de la pandemia, dice Young, pero dice que la hora de la cena sigue siendo un momento vacío en la mayoría de los restaurantes. (Foto: Jenny Kellerhals)

Muchas de las mejoras cosméticas están atrasadas, pero también es un esfuerzo de buena fe para atraer a los comensales al vecindario. En un área que ve mucho tráfico a la hora del almuerzo, muchos comensales han regresado durante el día desde que las oficinas comenzaron a reabrir en Manhattan. Pero las multitudes para cenar siguen siendo escasas debido a las preocupaciones de seguridad de los lugareños después del anochecer y el aumento de la inflación a menudo incita a las personas a cocinar en casa. Pasteur Grill and Noodles también se encuentra al lado de un gran sitio de construcción de la ciudad nueva, lo que agrega otro obstáculo inesperado para la recuperación, ya que muchos turistas y clientes habituales encuentran que el área es una molestia para navegar.

Uno de los negocios más visibles en Chinatown que muestra signos de angustia son los restaurantes, pero Young enfatiza que los restaurantes son solo un aspecto de la sociedad que enfrenta profundas dificultades económicas. “Mucha gente piensa en Chinatown para comer bien, pero puedes encontrar casi todo lo que necesitas, desde ferreterías hasta farmacias y mercados que también ofrecen comestibles y comida no asiática”, dice Young.

Más apoyo a través de la beca Julia Child Award

El premio Julia Child de Young en 2022 vino con una generosa subvención de $ 50,000, que Young eligió dividir en partes iguales entre cinco organizaciones en la ciudad de Nueva York, Boston, Oakland, San Francisco y Honolulu. “En cada ciudad, $10,000 del dinero de la subvención se destinará a una organización sin fines de lucro de Chinatown que luego distribuirá el dinero a los restaurantes para alimentar a los necesitados”, dice Young.

“Es beneficioso para todos que los restaurantes obtengan el negocio que tanto necesitan y aquellos que enfrentan inseguridad alimentaria reciban apoyo con comidas”, explica.

“Me siento muy honrado y honrado por los premios de la Fundación Julia Child y la Fundación James Beard”, continúa Young. “Ni siquiera sé cómo ponerlo en palabras. Todavía es irreal que haya recibido tanto reconocimiento. Mi defensa de Chinatown en Estados Unidos y el negocio familiar de AAPI fue el trabajo más importante que he hecho”. hecho. Ojalá pudiera marcar una diferencia mayor”. .

El trabajo de Young ha tenido un gran impacto en la comunidad a la que sirve, pero son las pequeñas cosas que se hacen para mantener el trabajo las que más ayudarán, dice ella. “Los lugareños de Chinatown exigen calidad y precios bajos, por lo que comprar en Chinatown es una excelente manera de aumentar su efectivo mientras apoya el negocio familiar por el que son famosos”, dice Young. “A menudo me ofrezco a comprar comida rápida o comestibles para mis amigos y vecinos solo para poder brindar más apoyo a las empresas”.

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