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Pequeñas empresas, grandes sueños: mujeres emprendedoras iraquíes


Las máquinas de coser y las telas que rodean a Alaa Adel en el estudio de Irak Couture en Bagdad son testimonio de su éxito en un Irak profundamente patriarcal.

Adel, de 33 años, se encuentra entre un puñado de mujeres empresarias en un país donde la mayoría de las mujeres no trabajan fuera del hogar.

“Tenemos una tradición social que impide que muchas mujeres trabajen”, dijo Adel en su estudio en el distrito comercial Karrada de Bagdad.

Incluso para quienes lo hacen, agregó, “no siempre es tan fácil”.

La Organización Internacional para las Migraciones dijo en un informe emitido en octubre que “las costumbres y tradiciones prevalecientes… limitan las actividades de las mujeres a su rol doméstico y crianza”.

Tales prejuicios, así como las dificultades prácticas, dijo Adel, plantearon un desafío para lograr su sueño.

Después de graduarse de la Universidad de Bagdad, con especialización en moda y diseño, Adel quería establecer su propia casa de moda.

Piezas de tela: Alaa Adel, graduada de la Universidad de Bagdad, con especialización en moda y diseño, quería establecer su propia casa de moda.

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“Fui a ver patrocinadores de organizaciones que apoyan el arte y la cultura. Pero mi idea fue rechazada sistemáticamente porque no tenía experiencia en la concepción de proyectos”, dijo.

Gracias a una fundación iraquí, Al-Mahatta, y al programa “Ra’idat” (mujeres empresarias) financiado por la Embajada de Francia en Bagdad, Adel recibió capacitación que, dice, le dio la confianza para iniciar su propio negocio.

Alaa Adel, de 33 años, se encuentra entre un número limitado de mujeres empresarias en un país donde la mayoría de las mujeres no trabajan fuera del hogar.

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El sector privado en Irak aún está en pañales, lo que hace que los pasos para crear una empresa sean más tediosos y largos.

El país, que está tratando de navegar por cuatro décadas de guerra y agitación, también sufre de corrupción endémica, desempleo generalizado y una tasa de pobreza de alrededor del 30 por ciento.

Aproximadamente el 38 por ciento de las personas con empleos en el sector público trabajan en Irak, una de las tasas más altas del mundo, según la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Adel finalmente obtuvo un préstamo de un banco privado y creó su marca, “Alaa Adel”, el verano pasado.

Al principio, tuvo que lidiar con el sexismo de algunos proveedores de telas que se negaban a hacer negocios con una mujer, dijo.

Luego estaba la falta de guarderías públicas, en un país donde la tradición dice que los niños deben ser cuidados en casa -por la madre- hasta que van a la escuela.

Adel contó con la ayuda de sus familiares quienes cuidan a sus dos hijos, de 4 y 9 años, mientras ella se encuentra en el trabajo.

Shamous Ghanem, empresaria y fundadora de la iniciativa “Mujeres iraquíes en los negocios”, se dirige a los participantes durante un taller en la capital iraquí, Bagdad.

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La coordinadora de país de la OIT, Maha Qatta, quien presentó un informe en julio del año pasado, dijo que Irak tiene 13 millones de mujeres en edad de trabajar, “pero solo alrededor de un millón están trabajando”.

El informe de la OIT indicó que la tasa de participación femenina en la fuerza laboral “fue particularmente baja” con un 10,6 por ciento, en comparación con el 68 por ciento de los hombres.

En contraste, la vecina Arabia Saudita, hasta hace unos años uno de los países más restrictivos del mundo para las mujeres, tenía una tasa de participación laboral femenina del 35,6% en el segundo trimestre de 2022.

La mayoría de las mujeres trabajadoras en Irak son maestras o enfermeras. Muy pocos son miembros de la policía o de las fuerzas armadas.

Para Shamous Ghanem, los hombres “dominan en muchos sectores mientras que las mujeres quedan relegadas a los márgenes”.

La mujer de 34 años es propietaria de un negocio de alimentos y fundadora de la Iniciativa de mujeres empresarias iraquíes, que brinda orientación profesional a mujeres en línea. También es madre de un niño de 14 meses.

La mayoría de las personas a las que asesora, dice Ghanem, son madres que se han quedado fuera de la fuerza laboral y “se preguntan si la sociedad alguna vez las aceptará de nuevo” como mujeres trabajadoras.

Durante los últimos cinco o seis años, dijo, las mujeres iraquíes han tenido cada vez más oportunidades, pero el espacio para que ellas “se desarrollen es muy limitado”.

Agregó que “algunas áreas son más tradicionales que otras”, lo que limita las oportunidades de las mujeres para obtener “empleos o abrir negocios”.

Rodeada de hombres, Ghanem dijo que experimentó sexismo y que le preocupaba el acoso.

“Cuando fui por primera vez a conocer a los proveedores, realmente vi lo complicado que era”, recuerda.

Ahora trabaja desde casa, pero también tiene un sueño: tener su propio restaurante consciente de la salud donde pueda ayudar a impulsar las filas de las empresarias iraquíes.

“Quiero que sea un lugar para apoyar a las mujeres que quieren trabajar en este sector”, dijo.



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