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Paul Arreola regresa a USMNT después de desaire en la Copa del Mundo


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CARSON, Calif. — A principios de este mes, Paul Arreola recibió la noticia de que un asistente del equipo nacional masculino de fútbol de los Estados Unidos quería hablar con él acerca de asistir al campamento anual de entrenamiento de invierno.

Han pasado dos meses desde que Areola estuvo entre los últimos cortes en la lista de Greg Berhalter antes de que los estadounidenses viajaran a Qatar para la Copa del Mundo, una decisión que dijo que lo dejó “un poco conmocionado” y llorando en su automóvil durante una hora.

La conversación con BJ Callaghan tendrá que esperar. Areola se casaba al día siguiente.

Sin embargo, el momento era el adecuado. Su boda con Akela Bañuelos en un escenario con vista al mar en Palos Verdes, California, marcó el comienzo de un nuevo viaje, y ahora aquí la selección nacional ofrece un nuevo comienzo.

“Muchas de las situaciones en las que nos encontramos, no tenemos la oportunidad de dictar cómo va, ¿verdad?” Arriola dijo el martes. “No tenía control sobre si estaría en el equipo de la Copa del Mundo, pero controlé cómo quería responder.

“Ahora que soy un hombre casado, espero tener hijos algún día. Quiero que puedan mirar a su papá y decir que literalmente arruinó sus sueños y eligió responder levantándose y preparándose para ser parte del programa y seguir jugando”.

Areola aceptó la invitación a este campamento de peso pesado de la MLS, el primero desde que EE. UU. perdió ante Holanda en los octavos de final de la Copa del Mundo el 3 de diciembre. Está entre los 24 jugadores que se preparan para los amistosos contra Serbia el miércoles en Los Ángeles y Colombia el sábado en Carson, pero es la única persona que ha sufrido el dolor de las decisiones de Berhalter en la lista de la Copa del Mundo.

Cinco de los presentes aquí estaban en Qatar, pero ninguno de los otros fue considerado seriamente el otoño pasado.

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“Los entrenadores me dijeron que entienden totalmente si no quiero estar y no quiero ser parte de eso, y eso es al principio, esa es la reacción de cada jugador”, dijo Areola. “Las últimas dos semanas [before deciding]Llegué al punto en que acepté que no estaba en el equipo de la Copa del Mundo. Y no quiero que eso me detenga”.

Aún así, dijo Arreola, podría haberse sentido diferente si Berhalter se lo hubiera pedido. El contrato de Berhalter expiró el 31 de diciembre. Además, mientras la NFL continúa evaluando su desempeño, y el del equipo, durante su mandato de cuatro años y si ofrece un nuevo contrato, Berhalter está siendo investigado por patear a su futura esposa en 1991.

La pelea de Berhalter con la familia del delantero Gio Reina ha agregado una segunda capa no deseada a la incertidumbre sobre la dirección del programa.

“Fue lo más difícil para mí pensar en volver si Greg era el que me llamaba”, dijo Arreola. Agregó que debido a la relación que ha construido con el equipo en general y los jugadores a lo largo de los años, “seguro que ha habido menos dudas”.

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Areola describió el momento en que Berhalter le dijo que no estaba en la Copa del Mundo. Cinco días antes de que se anunciara la lista de 26 hombres, una banda local acababa de completar su campamento en Frisco, Texas, y era sábado. Areola dijo que a los jugadores se les dijo que sabrían el destino de su equipo el domingo.

Del campo local, Areola era el único competidor serio que quedaba fuera -el resto eran clubes europeos-, por lo que Berhalter decidió contárselo personalmente a Areola el día anterior.

Areola no esperaba ser escuchada de una forma u otra. Quemó. Dijo que le dijo a Berhalter: “Te respeto como entrenador. Te respeto como persona y también respeto tu decisión. No estoy de acuerdo con tu decisión. Creo que está mal”.

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Areola parece haber perdido ante Jordan Morris, el delantero de los Seattle Sounders que apareció en dos últimos partidos de la Copa del Mundo.

Arreola vio el torneo con su familia en California y luego comenzó a planificar su boda y el inicio de la pretemporada de la MLS. Mientras tanto, dijo que no podía evitar pensar en el futuro de su equipo nacional.

Areola dijo que dos cosas influyeron en su decisión de continuar. Uno fue un artículo en The Athletic en el que el mediocampista Sasha Kljestan calificó su carrera como “10 veces mejor” después de perderse el equipo de EE. culminó una carrera profesional de 17 años.

El segundo elemento influyente provino del médico de su suegra. Durante la cita, el médico preguntó si Areola seguiría jugando en la selección. Ella dijo que no sabía.

Ella transmitió el mensaje del médico a su yerno: “Simplemente tiene que seguir adelante. Tiene que hacerlo por ti, por todos los que lo aman y lo apoyan y que piensan que debería haber estado en la Copa del Mundo. Él puede No dejes que esto lo rompa”.

Arreola hablaba regularmente con uno de sus amigos cercanos, Russell Canuz de D.C. United.

“Estaba muy triste y frustrado, y le estaba costando mucho sobrellevarlo”, dijo Canuz. “El hecho de que esté en el campamento ahora muestra su carácter y personalidad”.

El equipo actual recurrió a Areola, y a los jugadores de la Copa Mundial Walker Zimmerman, Sean Johnson, Jesus Ferreira y Kylen Acosta, para brindar orientación a un grupo de 12 jugadores de 23 años o menos. En esta lista, los 48 partidos de Areola son superados solo por Acosta (55) y sus 10 goles son la mayor cantidad.

Walker Zimmerman de USMNT es un muy buen jugador de fútbol. Él podría ser el mejor compañero.

A diferencia de los cinco mundialistas que están aquí, “es un escenario difícil [for Arriola] “Porque no puedo imaginar por lo que pasó, no fue a la Copa del Mundo después de haber estado con nosotros durante tanto tiempo”, dijo Anthony Hudson, el asistente de la Copa del Mundo a cargo de ese campamento. “Nos preguntábamos si lo quería o cómo se sentiría, pero su respuesta fue la que esperarías de una persona y un carácter tan buenos”.

Areola, quien cumplirá 28 años el 5 de febrero, admite que es posible que no tenga un futuro a largo plazo con la selección estadounidense. Faltan 3 años y medio para el próximo Mundial.

“Entiendo que este es un período de transición entre dos Copas del Mundo”, dijo. “Para mí, se trataba más de vivir el momento, ser una declaración para mí mismo y para las personas que me rodeaban y jugar con ellos, simplemente disfrutar la experiencia ahora”.





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