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Opinión: “True Crime” hace entretenimiento sobre la tragedia de otra persona


Nota del editor: Rachel Monroe es periodista y autora de Savage Appetite: True Stories of Women, Crime, and Obsession. Su trabajo ha aparecido en Best American Travel Writing 2018, The New Yorker, The Atlantic y más. Las opiniones expresadas aquí son propias. Lea más opiniones en CNN.



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Desde que los humanos han consumido medios, nos hemos sentido atraídos por historias sobre los rincones más oscuros de la experiencia humana. Las historias de asesinatos y las canciones populares relatan muertes horribles. En los siglos XVIII y XIX, las publicaciones baratas detallaban crímenes escandalosos: “los asesinatos brutales y sangrientos eran horribles” y prometían “revelaciones terribles”. – Fue ampliamente difundido.

Es bastante similar al tipo de “crimen real” que se encuentra en toda la televisión por cable, los servicios de transmisión y las listas de podcasts: historias que detallan las acciones de un criminal asesino, la vulnerabilidad de su víctima y cómo casi escapa del acto malvado.

Un crimen sin resolver perturba nuestro deseo de certeza, respuestas y justicia. Es tentador repasar los hechos de un caso una y otra vez, con la esperanza de encontrar esa pieza de información que encenderá y apagará todo. Sin duda, este ha sido el caso de los espantosos asesinatos de los cuatro estudiantes universitarios: Kylie Goncalves, Madison Maugen, Ethan Chapin y Zanna Kernodel, que fueron apuñalados en Moscow, Idaho.

Los asesinatos siempre han sido un tema privado de conflicto público. Sin embargo, los asesinatos que reciben más cobertura tienden a ser los menos representados. Este caso en particular tenía muchas de las características del tipo de asesinatos que se han convertido en obsesiones nacionales.

Los asesinatos fueron brutales y el sospechoso permaneció prófugo durante varias semanas. Las víctimas eran desgarradoramente jóvenes y fueron asesinadas en la universidad, que es un lugar que a muchos de nosotros nos gusta imaginar como seguro. El asesino apuñaló inexplicablemente a cuatro de sus compañeros de cuarto, pero dejó vivos a dos más.

Sumergirnos en una historia tan espantosa puede ser un intento, perversamente, de hacerla menos aterradora: si entendiéramos lo que pasó, tal vez podríamos evitar convertirnos en víctimas. Algunos de los entusiastas del crimen real con los que hablé me ​​dijeron que están motivados por la empatía. Sintieron que quedarse despierto hasta tarde y leer sobre un caso es una forma de comunicarse con las víctimas y no permitirles olvidar.

Luego, por supuesto, están los motivos menos satisfactorios. Para algunas personas, consumir crímenes reales brinda la oportunidad de satisfacer su apetito por los detalles espantosos. Para otros, es un ejercicio de superioridad: te sucedió porque eras descuidado, ignorante o te lo merecías. nunca me pasara a mi

Las historias de crímenes reales pueden sacar a relucir nuestros mejores y peores instintos. La simpatía puede convertirse en voyeurismo; El deseo de justicia puede cruzar fronteras y convertirse en demandas de venganza.

Habiendo escrito un libro sobre la obsesión de las mujeres con el crimen real, me he alejado en gran medida del género. Pensé que había superado mi propia fascinación, pero la historia de estos cuatro estudiantes universitarios asesinados entró en mi mente. Antes de quedarme dormido, estaba visitando varios subforos dedicados al caso: los asesinatos de Moscú; Asesinatos de Idaho: para ver si han salido a la luz nuevos detalles.

Revisé las cuentas de las redes sociales de las víctimas, mirando sus fotos vertiginosas y llenas de vida, que eran casi insoportables. Abordé los crímenes en una cena antes de ver las expresiones faciales angustiadas de los demás y me di cuenta, en retrospectiva, de que los asesinatos no eran una buena conversación en la mesa.

Pero cuanto más tiempo pasaba leyendo sobre el caso en línea, más incómodo me sentía. En su hambre de más detalles, algunas personas parecieron olvidar que estábamos hablando de una tragedia real que le sucedió a personas reales, no a un episodio de televisión.

Discutieron el caso con fervor de fanáticos y enojados porque la policía no dio a conocer más detalles. Especulaban sobre quién era el “objetivo” del asesino, como si la historia necesitara un personaje principal. Se abalanzaron sobre cualquiera que tuviera la mala suerte de estar vagamente asociado con los delitos (un vecino incómodo, un tipo en el camión de comida al mismo tiempo que dos de las víctimas, un profesor al azar) y los trataron como posibles delincuentes.

Estos detectives aficionados han tergiversado teorías descabelladas, como si especularan sobre un asesino con un motivo complejo y siniestro en un episodio de Criminal Minds. Detallaron la vida de las víctimas, examinaron sus elecciones románticas y publicaron los antecedentes penales de sus familiares.

A fines de diciembre, cuando la policía arrestó a un sospechoso en la casa de sus padres en Pensilvania, el interés nacional en el caso había alcanzado su punto máximo. Desde su arresto, el sospechoso ha sido extraditado de Pensilvania a Idaho y acusado de cuatro cargos de asesinato en primer grado y un cargo de robo.

Hasta ahora, el giro final en la narrativa en torno a este caso era que el sospechoso estaba estudiando para obtener un doctorado en criminología: era alguien de quien se podía esperar, una vez completada su educación, que ayudara a atrapar a los delincuentes. En cambio, fue acusado del espantoso cuádruple homicidio.

Desde el arresto, la atención se centró en los compañeros de cuarto sobrevivientes, especialmente en la joven que, según la policía, vio a un extraño salir de la casa. Paralizada por el miedo de ver a un intruso enmascarado en su casa, se retira a su habitación y cierra la puerta.

La forma en que esta joven fue acosada es escandalosa. Es imposible para cualquiera de nosotros saber cómo habríamos respondido. Pero muchas personas se sintieron justificadas al juzgar a alguien que no conocían, alguien que había perdido cuatro amigos horas antes de la peor manera imaginable.

La fascinación por los espantosos asesinatos en Idaho es ciertamente comprensible. Fue un crimen que parecía sacado de una pesadilla: un extraño entra en tu casa y te mata en tu cama.

Pero Internet y el crimen real son una mezcla peligrosa. Estamos tan acostumbrados a tener tanta información al alcance de la mano que nuestra atención puede deslizarse fácilmente hacia el derecho, como si estuviéramos obligados a los detalles invasivos solo porque tenemos curiosidad. Los incentivos de las redes sociales para aumentar el compromiso motivan a los usuarios a especular mucho.

Pero los amigos, familiares, vecinos y comunidad escolar afectados por este delito no pueden darse el lujo de la distancia; Para ellos, este estado es muy real.

En nuestra fascinación, a veces nos resulta fácil olvidar que nuestras publicaciones en línea pueden tener consecuencias en el mundo real. Una cosa es segura, la mayoría de los detectives de sillón y los conversos en línea seguirán adelante, pero tal vez solo después de que el próximo thriller policial comience a aparecer en los titulares.



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