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Open World Theatre: cómo el videojuego Fallout se convirtió en el telón de fondo de las representaciones en vivo de Shakespeare | cultura


aDespués de una fresca noche de primavera, Wasteland Theatre Company se ha reunido para ensayar Romeo y Julieta. Jonathan “Bram” Thomas fue elegido como Romeo. Un fenómeno confeso, Shakespeare se graduó con una licenciatura en teatro, y no era la primera vez que interpretaba a la mitad de los amantes desafortunados. Pero era la primera vez que un escorpión mutante del tamaño de un jeep subía al escenario.

Presa del pánico, el equipo del espectáculo hace llover balas sobre su caparazón ennegrecido, pero no antes de que Juliet caiga en su aguijón. Una muerte envenenada, sin duda, ninguna con la que Bard haya soñado jamás.

“Es solo una de esas cosas”, dice Bram encogiéndose de hombros, con la despreocupada indiferencia de un actor ahora acostumbrado a este tipo de contratiempos. Los esperas cuando actúan dentro de un videojuego.

Wasteland Theatre Company no es una compañía ordinaria de dramaturgos. Repartidos por todo el mundo, convergen detrás de sus consolas para actuar en Fallout 76, un videojuego ambientado en una América apocalíptica posnuclear. La serie Fallout es uno de los juegos más populares, famoso por alentar a los jugadores a asumir el papel de sobrevivientes dentro de las hermosas y espeluznantes ruinas de una Tierra de historia alternativa. Mientras exploras los cascos de las ciudades en ruinas excavadas por una bomba atómica, las malas hierbas raspan la arena quemada, los letreros oxidados que anuncian Nuka-Cola chirrían con la brisa, estás constantemente en busca de las cosas radiactivas que quieren aplastarte.

Fallout 76 es un mundo abierto en línea; Los jugadores viajan donde quieran y pueden encontrarse con extraños en la vida real. Con Zone Chat habilitado, incluso pueden hablar entre ellos a través de micrófonos, llamando a un transeúnte en el camino de tierra. Esto abre infinitas oportunidades para la casualidad generada por el usuario, y Wasteland Theatre Company es una de esas experiencias: algo inesperadamente emocionante para que los jugadores se topen con la destrucción.

Un guardia de seguridad en un espectáculo de Romeo y Julieta dentro de Fallout 76 Fotografía: Bethesda/Compañía de Teatro Wasteland

“Imagínese una compañía de teatro itinerante en el siglo XVII yendo de pueblo en pueblo y presentando algunos espectáculos”, dice el director de la compañía, Northern_Harvest, quien usa el nombre del jugador, o simplemente “Northern”, y trabaja en comunicaciones de la vida real. “No es una idea nueva. Simplemente lo estamos haciendo con el nuevo medio del videojuego”.

La compañía se formó casi por accidente, cuando North se hizo amigo de un grupo de jugadores en Wasteland. Mientras se aventuran juntos, se dan cuenta de que los juegos de Fallout también lo son. Lleno de referencias a las obras de Shakespeare.. Una pancarta amarilla en el pasillo de la escuela anuncia las audiciones para El sueño de una noche de verano. Los personajes gritan “¡Otra vez en la brecha, queridos amigos!” antes de salir de casa de forma segura. En una misión, conoces a un sobreviviente que intenta desviar violentamente a los mutantes sobrenaturales bombardeándolos con las recitaciones de Shakespeare.

“El mundo de Fallout se presta bien a Shakespeare”, dice North. En este mundo, Shakespeare existía antes de que cayeran las bombas, por lo que parecía lógico que North y sus amigos pudieran interpretar a una compañía que mantiene viva la cultura en las ruinas de la civilización, como un reparto en una distopía post-apocalíptica The World de Emily St. John Mandel, Station Eleven.

Público de Fallout viendo Sueño de una noche de verano
Público de Fallout viendo Sueño de una noche de verano Fotografía: Bethesda/Compañía de Teatro Wasteland

Se necesitan meses para armar el espectáculo. Primero, North selecciona y adapta la obra. Cientos de páginas de guión se comparten con el equipo, por lo que pueden comenzar el diseño específico y los ensayos. “Es como una compañía de teatro real, donde comienzas con una idea y algunas personas se sientan juntas y descubren cómo será nuestra temporada”, dice.

Entre actuaciones, el elenco recorre el páramo de Fallout en busca de piezas de vestuario. “Tenemos esta mesa de trabajo donde puedes construir tu equipo”, dice North. “Entonces, durante los ensayos, a menudo escucharás el ‘¡Kaching! Cushing! Cushing! Con un martillo, un actor ensambla rápidamente la prenda que olvidaron ese día”. Al enterarse del incidente de Scorpion, North ahora contrata guardias para proteger la producción. “Les digo a los actores: ‘Por favor, no saquen sus pequeñas armas en el escenario. Tenemos seguridad en el lugar para encargarse de eso'”. (Piense en lo que eso significa para la subtrama mecánica de la obra: la audiencia se sentó frente a la pantalla de una computadora, viendo a los actores tocar, los jugadores jugar , los jugadores juegan, en una obra.)

No hay asientos con boleto y la compañía no gana dinero. La mayoría de las audiencias se tropiezan con las actuaciones por error en el páramo y se sientan a ver el programa de forma gratuita, o sintonizan Twitch, donde la compañía transmite cada actuación en vivo. Los personajes se mueven a través de etapas que se arman a partir de objetos del juego. Las señales de iluminación proporcionan la atmósfera general. El soliloquio se pronuncia con entusiasmo. “Antes del espectáculo, estaba nervioso”, dice North. “Tienes la ansiedad como lo harías en el teatro real. Los sentimientos son tan reales, lo que hace que todo sea tan real”.

En 2022, Fallout 76 afirmó tener más de 13,5 millones de jugadores, algunos de los cuales creen que “tal vez nunca hayan visto una obra de Shakespeare. El noventa y nueve por ciento de los que nos encuentran se sientan y ven el espectáculo en silencio… , dando a la gente una actuación”. Es posible que no vayan al teatro en sus comunidades o que no hayan pensado en Shakespeare desde la escuela secundaria. Estamos absurdamente sorprendidos porque sabemos que es probable que lleguemos a nuevas audiencias sin explotar y (re)presentemos a Shakespeare en muchos. Espero que los académicos de Shakespeare que estudian drama comparativo noten nuestro uso de este El nuevo medio para llegar a nuevas audiencias. Sé que algunos profesores de inglés de secundaria nos han usado como ejemplo para sus alumnos de cómo se puede y se debe representar Shakespeare. en nuevos escenarios”.

Macbeth contra Macduff en Fallout 76
El sonido y la furia… Macbeth v Macduff dentro de Fallout 76 Fotografía: Bethesda/Compañía de Teatro Wasteland

North sostiene que las obras de su compañía nunca pretenden reemplazar la magia de una producción realista. En cambio, son lo que Bram llama la “droga de entrada” a la etapa de narración. El jugador puede buscar una obra en The Globe o apoyar a su teatro local después de disfrutar de Macbeth en Wasteland. El rendimiento de los videojuegos puede ser una forma de impulsar el apoyo a una industria creativa devastada por la pandemia y ahora con una crisis del costo de vida.

“Lo que estamos haciendo es realmente nuevo, ampliando el potencial de los videojuegos para que se utilicen como espacios de actuación digital… y recordándonos que Shakespeare está constantemente encontrando nuevos lugares para actuar y amar. Hay compañías de Shakespeare que ayudan a las personas en el sistema de justicia penal”. explora las artes, los podcasts de audio de Shakespeare y Aquí traemos a Shakespeare”. Al enorme mundo del juego.

North dice que la experiencia de mostrar estos programas le ha cambiado la vida. Ahora pasa casi todas las noches en Fallout, trabajando en la próxima obra del grupo, esta vez una representación de Alicia en el país de las maravillas. “Siempre hay un artículo anual que pregunta ‘¿Los videojuegos hacen que la gente sea más violenta?'”, dice. “Creo que somos un gran ejemplo de cómo los videojuegos pueden inspirar la creatividad y celebrar el teatro, la cultura y las artes. Espero que otros jugadores sepan que hay mucho potencial para que puedas expresar lo que te apasiona en los videojuegos”.





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