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No tengas miedo de mejorar la salud del suelo.


Dar el primer paso puede ser el más difícil, y este es el caso de los productores que están considerando incorporar prácticas de salud del suelo. Es mucho más fácil ahora dar esos primeros pasos que hace 20 o 30 años.

“Cualquiera que comience este viaje ahora tiene más capacidad para hablar con las otras personas que hicieron el ‘trabajo pesado’”, dice Anthony Bly, especialista en suelos de la Universidad Estatal de Dakota del Sur. el tiempo para tu granja.”

Bly sabe de lo que está hablando, porque no solo predica sobre la construcción de un suelo saludable y la agricultura regenerativa, sino que también lo vivió en la granja de su familia cerca de Garretson, SD, donde cambiaron a la agricultura sin labranza en 1992. En ese momento, los agricultores tenía teléfonos fijos, periódicos y revistas, todo lo cual proporcionaba una “fuente de información extremadamente poderosa”, pero palidece en comparación con la comunicación y las fuentes de información disponibles en la actualidad.

“La educación es la clave, aprender y saber, y luego darse cuenta no se detiene”, dice.

Principios de salud del suelo

Saber por dónde empezar es el primer paso, y Bly sugiere que los agricultores se concentren en los principios de salud del suelo. “Tienes que entenderlos, cómo interactúan e interactúan entre sí”, dice.

Según la Coalición para la Salud del Suelo de Dakota del Sur, los cinco principios para la salud del suelo son:

“No es lo único que te llevará allí”, dice, “es una combinación de todos ellos, y creo que eso asusta a mucha gente”. “En particular, la última parte, la parte del animal, pero creo que puedes introducir ese componente” a través de varios medios además de tener los cascos en el suelo.

Si bien los agricultores que implementan prácticas de salud del suelo son excelentes recursos para el conocimiento, Bly también recomienda consultar la “Guía del propietario del suelo: cómo restaurar y mantener la salud del suelo” de John Stica, además del artículo Ocupación de la tierra siete mil añospor WC Lowdermilk.

“No se puede hacer aquí”.

Los productores que deseen mejorar la salud de su suelo, ya sea que estén implementando dos o tres de los principios de salud del suelo o los cinco, no necesitan buscar más allá de las guías. Aunque no puedo nombrar uno [farmer] para cada condado en nuestro estado [South Dakota]Apuesto a que alguien está intentando algo”, dice.

Agrega que algunos de los que practican los procedimientos de mejora de la salud del suelo están teniendo éxito en el terreno, y otros podrían decir: “Simplemente no funcionará aquí”.

“Las dos principales razones por las que he escuchado que ‘no funcionará aquí’ es porque hace demasiado frío y está demasiado húmedo”, dice. “Hay agricultores que hacen eso donde hace mucho frío y mucha humedad”. Bly es uno de esos granjeros cuya finca está en el sureste de Dakota del Sur en una de esas áreas supuestamente “muy frías y muy húmedas”.

Reconociendo que ha habido tiempos difíciles a lo largo de los años, Bly alienta a los productores a no darse por vencidos demasiado pronto en el camino hacia una mejor salud del suelo.

“Si solo fuera una cuestión de arar, tomaría más tiempo ver los beneficios”, dice, pero con el uso de cultivos de cobertura y la preservación de los residuos de cultivos, los agricultores deberían ver una disminución de la escorrentía en uno o dos años.

Si bien el monocultivo funciona para muchos productores, Bly recomienda esforzarse por la variedad.

“Cuando empiezas a darte cuenta de que la diversidad o la red alimentaria de un suelo es muy importante, te das cuenta de que para funcionar correctamente, necesita esa diversidad”, dice. Un sistema de monocultivo puede alimentarse artificialmente para mantener el sistema en marcha, pero Bly dice que “es la diversidad la que puede hacer el trabajo por ti, y ahí es donde todos estos principios entran en juego. Entonces, si tomas un campo o parte de un campo , y comprende los principios, e incluye rotación, siembra directa y cultivos de cobertura, tal vez pastoreo y todo va bien, apuesto a que en tres a cinco años verá cambios notables”.

También se sugiere no hacer una conversión completa a la vez; Comience implementando estos principios en campos pequeños o secciones pequeñas de campo para ver qué funciona en su granja. Además, tenga en cuenta que hay muchos agricultores que ya están en el camino de mejorar la salud del suelo: déjelos liderar y aprender de ellos.





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