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Medicaid ha crecido mucho durante la pandemia. Pronto, se encogerá de nuevo. : disparos


George Mink Jr. trabaja como divulgador de atención médica en el condado de Delaware, Pensilvania, y le preocupa lo que sucederá cuando el gobierno federal deje de pagar las vacunas. (Kimberly Pinter / Por qué)

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George Mink Jr. trabaja como divulgador de atención médica en el condado de Delaware, Pensilvania, y le preocupa lo que sucederá cuando el gobierno federal deje de pagar las vacunas. (Kimberly Pinter / Por qué)

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Robert, que vive en Filadelfia, sabe que inscribirse en Medicaid puede ser difícil debido a su TDAH, por lo que trajo a su hija para que lo ayudara a completar el papeleo.

“Si nos equivocamos en un pequeño detalle, lo rechazarán”, dice Robert, quien en el pasado ha tenido un seguro de salud estatal para personas de bajos ingresos. “Por lo general, obtengo dos aplicaciones, así que si me equivoco con una, puedo hacer la otra”.

Esta vez, con la ayuda de su hija, Robert solo tardó media hora en ordenar. (NPR acordó usar solo el primer nombre de Robert porque tiene una condición médica y desea mantener su privacidad).

Inscribirse correctamente en Medicaid está a punto de convertirse nuevamente en un paso importante para los solicitantes de registro después de una pausa de tres años debido a los obstáculos del papeleo. En 2020, el gobierno federal sabía que una pandemia sería un mal momento para que las personas perdieran el acceso a Medicare, por lo que pidió a los estados que mantuvieran a las personas en Medicaid mientras el país estuviera en estado de emergencia de salud pública. La pandemia continúa y también la emergencia de salud pública, que fue renovada recientemente el 11 de enero.

Pero la medida especial de Medicaid conocida como “inscripción continua” expirará el 31 de marzo de 2023 pase lo que pase. Fue parte de un proyecto de ley de presupuesto que el Congreso aprobó en diciembre de 2022. Incluso si la emergencia de salud pública se renueva en abril, los estados comenzarán a hacer que las personas con Medicaid se registren nuevamente para renovar su cobertura. Eso significa que entre 5 y 14 millones de estadounidenses podrían perder su cobertura de Medicare, según Kaiser Family Foundation, una organización de políticas de salud no partidista.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos federal proyecta que 6.8 millones de personas perderán su cobertura a pesar de que todavía son elegibles, según las tendencias históricas que examinan el papeleo y otros obstáculos administrativos. Antes de la pandemia, algunos estados hacían muy difícil inscribirse y volver a inscribirse en Medicaid para sacar a las personas de las listas.

En los tres años de la pandemia, la cantidad de estadounidenses que reciben Medicare y CHIP, el Programa de seguro médico para niños, aumentó a 90,9 millones, un aumento de casi 20 millones.

Jane Ledeck es directora de servicios sociales y compromiso comunitario de Public Health Management Corporation, una organización sin fines de lucro que opera seis centros de salud en Filadelfia. La suspensión de los papeles de renovación, dice, “permitió una continuidad que creo que realmente salva la vida de muchas personas”.

“Conozco a muchos pacientes que eventualmente logran superar muchas de sus condiciones de salud”, dice Lydec.

Las investigaciones muestran que las interrupciones en la cobertura de Medicaid pueden provocar retrasos en la atención, menos atención preventiva y mayores costos de atención médica asociados con la falta de control de afecciones crónicas como la diabetes y el trastorno por uso de sustancias.

La Comisionada de Salud de Filadelfia, Sherrill Petigul, ha trabajado en los centros de salud de la ciudad durante años. Dijo que la inscripción continua en Medicaid y las medidas pandémicas, como el acceso gratuito a las pruebas y tratamientos de COVID-19, fueron avances significativos. A ella le gustaría ver algunos de estos últimos.

“Hubo un momento con la pandemia en el que nos dimos cuenta de que era realmente importante que todos recibieran atención. Y cambiamos de opinión al respecto”, dice Petigul. “Si tenemos una vacuna mejor y más nueva que dure más tiempo, queremos que todos la tengan. Lo reconocimos por un momento, para un caso, y ahora nos estamos alejando de eso. Creo que es desafortunado”.

Las listas mejoradas de Medicaid significan que el país tiene una tasa históricamente alta de personas con seguro del 92%. Es probable que esa tasa disminuya a medida que Medicaid disminuya nuevamente. Los estados tienen cierta discreción sobre cómo reiniciar el proceso de registro. Puede tomar desde unos pocos meses hasta un año. Si el estado descubre que alguien ya no es elegible para Medicaid, no será cortado de inmediato, dijo Jennifer Tolbert, codirectora de Medicaid y personas sin seguro en Kaiser Family Foundation. El Departamento de Servicios Humanos de Pensilvania dijo que tomaría un año completo hacer esto y está trabajando para asegurarse de que nadie experimente un corte en la cobertura de salud.

El gobierno federal también aumentó los fondos de Medicaid para los estados en 2020, y ese aumento de fondos no comenzará a disminuir hasta fines de 2023. La medida para mantener a las personas inscritas en Medicaid de manera continua realmente no tiene precedentes, agregó Tolbert, pero habrá algunos cambios permanentes de la pandemia.

Por ejemplo, Oregón permitirá que los niños elegibles para Medicaid se registren al nacer y permanezcan inscritos hasta los 6 años, sin tener que volver a presentar una solicitud. Washington, California y Nuevo México también están considerando políticas similares.

Otra preocupación es qué sucede cuando se agota el suministro de vacunas y pruebas de COVID-19 financiado por el gobierno federal. En agosto pasado, el gobierno federal anunció que no tenía más dinero del Congreso para pagar las vacunas contra el COVID-19. En marzo de 2022, el gobierno federal dejó de pagar las pruebas para pacientes sin seguro.

George Mink Jr. es un activista comunitario de Health Educated, una organización sin fines de lucro del condado de Delaware que ha organizado clínicas de vacunación, ferias de salud y seminarios web. Aproveche las pruebas y vacunas gratuitas de Covid al principio de la pandemia. Mink dijo que es posible que no se haya hecho la prueba si tuviera que tener un seguro médico o pagarla él mismo. No tenía ningún problema de salud grave, pero en 2020, un amigo cercano de la familia falleció de COVID-19. Mink y su familia se hicieron la prueba y descubrieron que estaban infectados.

“¿Quién sabe lo que podría haber pasado?” Él dice: “Todavía… compartimos con otros. Hizo una gran diferencia”.

Mink también está al día con sus vacunas COVID-19, pero le preocupa lo que sucederá cuando las vacunas no sean gratuitas: “¿Qué pasa si en un par de meses recibimos una nueva variante y ahora necesito un nuevo refuerzo? y ahora no me lo puedo permitir?”

La Dra. Christine Motley, farmacéutica, fundó Health Educated, una organización de divulgación en el condado de Delaware, Pensilvania.

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La Dra. Christine Motley, farmacéutica, fundó Health Educated, una organización de divulgación en el condado de Delaware, Pensilvania.

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Los departamentos de salud de Pensilvania y Delaware dicen que planean continuar ofreciendo pruebas y vacunas gratuitas en el futuro previsible, y que el gobierno federal aún no ha determinado cuándo se interrumpirá el suministro gratuito de vacunas.

La farmacéutica Christine Motley, fundadora de la organización sin fines de lucro Health Educated donde trabaja Mink, lamentaría ver desaparecer las vacunas gratuitas.

“Nos permitió ingresar a la comunidad, dondequiera que esté la gente, y decir: no es necesario que se registre, no es necesario que traiga una identificación, no es necesario que traiga un seguro. Simplemente venga”, dice. . “Fue genial poder ayudar a la gente de esta manera sin trámites burocráticos, sin burocracia. Fue muy sencillo”.



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