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Más de 100,000 nativos americanos en los Estados Unidos enfrentan desiertos de salud mental


Más de 113,000 indígenas estadounidenses y nativos de Alaska (AI/AN) viven en 492 condados que carecen de proveedores de salud mental, según un nuevo informe de GoodRx.

El informe indicó que más del 90% de estas áreas están ubicadas en áreas rurales de los Estados Unidos, donde los recursos de atención médica ya son limitados.

“De hecho, hay menos de un psiquiatra o psiquiatra por cada 30,000 personas que viven en estos condados”, dijo Amanda Nguyen, economista de salud de GoodRx.

El acceso a los servicios de salud mental no está disponible en las regiones Sur Central, Medio Oeste y Alaska de los Estados Unidos, dijo Nguyen: Estas regiones tienen la mayor cantidad de desiertos de atención de salud mental, incluidos Texas (30 condados desiertos de salud mental), Kansas ( 13), y Oklahoma (8), Nebraska (8) y Alaska (7) tienen algunos de los números más altos de desiertos de salud mental. Además de Alaska (11,171), Dakota del Sur (14,650) tiene uno de los números más altos de residentes AI/AN que viven en el desierto de la salud mental.

Añadió: “Es importante señalar que nuestro análisis se centró en los psiquiatras y psicólogos, dada su capacidad para diagnosticar y recetar medicamentos para los trastornos de salud mental”. “No se ha tenido en cuenta la importancia de la atención y el apoyo de la salud mental que los terapeutas, los trabajadores sociales, los médicos de atención primaria y los curanderos tradicionales también pueden brindar a estas comunidades”.

El informe también encontró que el acceso deficiente a la banda ancha limita el acceso a los servicios de telesalud, lo que puede ayudar con los recursos de salud mental.

“En general, es probable que las comunidades rurales carezcan de acceso tanto a la infraestructura de atención médica tradicional como a la telesalud, que ha aumentado en popularidad durante la pandemia de covid-19, especialmente para los proveedores de salud mental”, dijo Nguyen.

“Vivir en un área rural con acceso limitado a Internet de banda ancha presenta un desafío para acceder a la atención de salud mental porque la banda ancha a menudo es necesaria para brindar atención a través de video o comunicación por Internet”.

Ella dijo que el estudio encontró que los condados con más residentes AI/AN tenían un porcentaje más bajo de hogares con cualquier forma de banda ancha. Por ejemplo, la gran mayoría (94 %) de los condados con un 50 % o más de residentes AI/AN, como el condado de Apache en Arizona, tienen un acceso de banda ancha inferior al promedio nacional.

“Internet es un recurso valioso, ya menudo más rápido, para aquellos que buscan orientación y apoyo en salud mental”, dijo Nguyen. “Sin acceso a banda ancha, es difícil obtener atención de salud mental y es posible que las personas ya no puedan recibir servicios de su psiquiatra o psicólogo si esos proveedores cambian a brindar atención solo en línea”.

Aunque la mayoría de las clínicas y hospitales del Servicio de Salud Indígena (IHS, por sus siglas en inglés) brindan servicios sin costo a los miembros tribales y están ubicados en reservas, el 87 % de quienes se identifican como AI/AN viven fuera de las áreas tribales, según datos del censo de EE. UU.

“Esto significa que no siempre es posible que todos los nativos americanos/nativos de Alaska encuentren atención de salud mental accesible, asequible, de alta calidad o culturalmente competente que satisfaga sus necesidades, lo que a su vez puede llevarlos a renunciar por completo a la atención”, dijo. dijo. . .

Nguyen espera que este estudio genere conciencia sobre las disparidades en la salud mental que enfrenta la comunidad AI/AN y conduzca a más soluciones para apoyar el acceso a la atención de la salud mental.

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