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Mary Dell Henry y las “Fuerzas Vitales” del Arte y la Tecnología


Retrato de Mary Dell Henry en acción. Una selección de los Archivos Mary Dell Henry de la Biblioteca Universitaria Paul F. Colecciones Especiales Galvin, Instituto de Tecnología de Illinois. Instituto de cortesía y cable

El Archivo Mary Dell Henry regresa a Chicago

Como estudiante de arte de California que estudiaba en el Instituto de Diseño László Moholy-Nagy a mediados de la década de 1940, Mary Dale Henry describió el mundo de esta manera en su tesis de Maestría en Bellas Artes: “El mundo en el que vivimos es un lugar vasto y hermoso. , lleno de fuerzas vitales que actúa sobre nosotros y dentro de nosotros. Nada es estático o fijo, todo está en constante movimiento, no hay un solo segundo en el espacio en el que el tiempo se detenga”.

Henry mantuvo este ideal en el centro de su arte a lo largo de sus más de 90 años hasta su muerte en 2009, navegando por las diferentes oleadas de expresión artística del siglo XX a medida que surgían: el realismo del New Deal, el constructivismo modernista, el modernismo corporativo, el minimalismo y la luz. cepas de anestesia. Su trabajo Op-Art en particular rezuma profundidad y color; Conjurar y nutrir hábilmente las “fuerzas vitales”.

Foto de archivo del mosaico de Hewlett-Packard por Mary Dell Henry
Mosaico de pared exterior 1, sede de HP, 1960. Selecciones de los archivos Mary Dell Henry en los archivos de la biblioteca de la Universidad Paul F.. Colecciones Especiales Galvin, Instituto de Tecnología de Illinois. Instituto de cortesía y cable

Con su cercanía a figuras fundamentales como Moholy-Nagy y, lo que es más importante, su adopción de espíritu libre del influyente estilo de enseñanza del Instituto de Diseño, a Henry no siempre se le ha prestado la debida atención. Pero su evolución de todas estas tradiciones de diseño pronto estará en exhibición, ya que el Hauser & Wirth Institute (HWI) ha catalogado y digitalizado sus archivos (cuadernos de bocetos, fotos, cartas, declaraciones de artistas, recortes de prensa y dibujos) y los ha donado a la Biblioteca de Archivos de la Universidad Paul V. Galvin en el Instituto Illinois Tech, que absorbió el Instituto de Diseño en 1949, está incorporando los Archivos Henry en su catálogo digital. HWI (una organización benéfica) enfatiza la diversidad y la equidad en la investigación de archivos, con el objetivo de elevar el perfil de voces poco conocidas en el arte como la de Henry, y ayudar a sacar a la luz “archivos que probablemente no atraerían la atención de una institución de investigación”. dice la directora ejecutiva de HWI, Lisa Darms.

Foto de archivo del mosaico de Hewlett-Packard por Mary Dell Henry
Mosaico de pared exterior 2, sede de HP, 1960. Selecciones de los archivos Mary Dell Henry en los archivos de la biblioteca de la Universidad Paul F.. Colecciones Especiales Galvin, Instituto de Tecnología de Illinois. Instituto de cortesía y cable

Arte y Comercio en el Instituto de Diseño y Hewlett-Packard

Hoy, Henry está asociada con el Noroeste del Pacífico, donde practicó más tarde en su vida, pero su período más creativo fue su tiempo en el Instituto de Diseño Moholy-Nagy en Chicago. “Con una excepción”, dice Susan Rahn, la hija de Henry, “nunca se identificó con ningún estilo o escuela”. En última instancia, sin embargo, se referiría a sí misma como una constructivista, destacando su asociación de por vida con el movimiento Bauhaus. Con la excepción de sus primeros experimentos con Op-Art, siguió un camino completamente independiente, coincidiera o no con lo que estaba de moda. en ese momento, que a menos que sea a menudo”.

Nacida en 1913 en Sonoma, California, Henry se graduó de la Academia de Arte de California en 1938. Algunas de sus primeras obras fueron murales y mosaicos para programas de arte federales durante la Gran Depresión, como una vidriera para una escuela secundaria en San José. . , y una litografía de la histórica Casa del Gobernador de Monterey del siglo XIX. Durante la Segunda Guerra Mundial, enseñó litografía en la Escuela de Bellas Artes de San Francisco y trabajó para Hewlett-Packard dibujando dibujos de ingeniería. Su tiempo como pieza clave en la enorme maquinaria de la industria estadounidense coincidió con su formación en el Instituto de Diseño y proyectó una sombra larga y conmovedora.

Una foto de Marie Henry apareció en el boletín Ampex
Boletín Mary Henry Ampex Diptyque. Una selección de los Archivos Mary Dell Henry de la Biblioteca Universitaria Paul F. Colecciones Especiales Galvin, Instituto de Tecnología de Illinois. Instituto de cortesía y cable

Inspirada por un discurso que Moholy-Nagy pronunció en California en 1940, ella, su madre y su hija pequeña (pero no su esposo Wilbur Henry) se mudaron a Chicago en 1945 para estudiar con Moholy-Nagy, quien se convertiría en su más influyente. Efecto. En el Instituto de Diseño, Henry encuentra el populismo fusionado con la producción tecnológica del arte, prometiendo que cada ser tiene derecho a expresarse a través del diseño y la artesanía con bastante libertad; Explorar nuevas fronteras de materiales y soportes que brindan las nuevas tecnologías, como los momentos robados a la imagen o las infinitas posibilidades de los plásticos. Este ethos, establecido por primera vez en la Bauhaus décadas antes, se resumió en su tesis de maestría de 1946: “El uso de nuevos materiales en el diseño implica necesariamente un nuevo pensamiento, porque hay poco progreso tecnológico cuando los nuevos elementos se utilizan de manera más apropiada para materiales antiguos. De poco sirve utilizar el plástico como si se tratara de la misma manera que la madera o el metal. Tantos años de asociar el arte a unos pocos talentos han ahuyentado a esa gran masa de gente que pintaría y pintaría con la misma facilidad. como mantequilla en un trozo de pan y con la menor cantidad de inhibición”.

Un mural con imágenes de personas, edificios y campos agrícolas.
Mural del Palacio de Justicia del Condado (sin fecha). Una selección de los Archivos Mary Dell Henry de la Biblioteca Universitaria Paul F. Colecciones Especiales Galvin, Instituto de Tecnología de Illinois. Instituto de cortesía y cable

Después de que Henry se graduó en 1946, Moholy-Nagy le ofreció un trabajo de maestra allí, la primera mujer en recibir el honor. Sin embargo, se negó a apoyar la carrera de su esposo y, en cambio, se mudó a Arkansas para que él pudiera investigar la malaria. A mediados de la década de 1960, se divorció.

Henry y su familia regresaron al norte de California antes de fines de la década de 1940 y ella comenzó a realizar trabajos comerciales, especialmente murales y mosaicos. Regresó a la sede de Hewlett-Packard en Palo Alto a fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, no como ilustradora sino como artista. Hay uno de sus murales de mosaico exterior más famosos, que presenta las excentricidades y curvas del Modernismo clásico en fuertes colores primarios, puntuados por patrones de repetición matemática definida pero indefinida. Posee el optimismo abierto e intuitivo de los diagramas de proporción áurea de Corbusier combinado con la precisión geométrica de los instrumentos científicos de Hewlett-Packard. En el interior, otro mural muestra curvas parabólicas abstractas, ondas sinusoidales y diagramas de circuitos eléctricos. En un boletín de HP de 1957 (llamado “Watt’s Current”), se decía que Henry estaba “particularmente entusiasmado con todos los sistemas de onda sinusoidal y de válvulas en cuyo trabajo he estado involucrado”.

Mural rojo, morado, negro y amarillo en el Museo de Arte de Bellevue
Mural del Museo de Arte de Bellevue, California, 2001. Una selección de los Archivos Mary Dell Henry de los Archivos de la Biblioteca de la Universidad Paul F. Colecciones Especiales Galvin, Instituto de Tecnología de Illinois. Instituto de cortesía y cable

Encontrar la libertad artística más adelante en la vida

Alrededor del momento de su divorcio en 1966 a la edad de 53 años, Henri comenzó a exhibir su trabajo con mayor frecuencia en museos y galerías. A medida que el horizonte de la libertad creativa se abrió ante ella más adelante en la vida, comenzó a centrarse cada vez más en Op-Art; Obras de arte que juegan con el ojo al ver ilusiones de movimiento, profundidad y “fuerzas vitales” que ha estado rastreando desde que trabajó en el Instituto de Diseño. Estas figuras y patrones de movimiento oscilante que desarrolló Henry son algunos de sus trabajos más poderosos, y parece estar fuertemente influenciada por las técnicas que dibujaba durante su primera etapa en Hewlett-Packard. Mientras las máquinas de Hewlett-Packard se estremecían, giraban y parpadeaban en su camino hacia un futuro mejor y más ilustrado, también lo hacía su arte. un plato de 1985, Pasiflora rojaEl volumen y las dimensiones están enmascarados por una serie de triángulos rojos superpuestos inclinados hacia arriba en el borde. En otra pieza de 1985 llamada Castillo de CoranceY El contorno de un patrón de red fractal se ondula en una esquina de la pintura y se arrastra junto con las líneas perpendiculares que son su punto de contraste en movimiento.

En la década de 1980, Henry se instaló en Whidbey Island, estado de Washington, y allí se convirtió en un pilar de la escena artística del noroeste del Pacífico. Un trabajo particularmente digno de mención de su carrera de último período fue un mural para el Museo de Arte de Bellevue. Es un corredor donde Piet Mondrian se encuentra con Haight Asprey. La geometría de neón que oculta y abarrota las paredes, las puertas y el propio plano del suelo choca.

Imagen de la obra de arte de Mary Dell Henry
Mary Dell Henry, Love Jazz, 1965. Selección de los archivos de Mary Dell Henry en los archivos de la Universidad Paul F.. Colecciones Especiales Galvin, Instituto de Tecnología de Illinois. Instituto de cortesía y cable

Los archivos de Henry revelan que podía pintar secciones arquitectónicas finamente detalladas y podía transformar bocetos de paisajes en una abstracción evocadora con gracia. Darms dice que se sintió atraída por este trabajo ecléctico porque Henri era un artista “totalmente dedicado a su práctica más adelante en la vida”. El retraso en el desarrollo de la voz artística de Henry a través de las necesidades materiales del trabajo comercial y las responsabilidades domésticas de género de los Estados Unidos de mediados del siglo XX es quizás la característica más definitoria de su trayectoria como artista, pero también plantea el “¿y si?”

¿Cómo hiciste estos murales y mosaicos? [projects] ¿Entonces luego informarle de la práctica? dice Darmus.[These] Probablemente no sucederá si vas directamente al ámbito menos comercial. [work], donde realmente puede explorar sus propios deseos más que los de sus clientes. Si hubiera nacido más tarde, habría tenido más tiempo para dedicarse de joven a su práctica”.

El amplio eclecticismo de Henry estuvo motivado, al menos en parte, por el hecho de que sus años más productivos los pasó adhiriéndose a los caprichos del mundo del arte comercial corporativo y limitado en la exploración con la responsabilidad doméstica. Es un testimonio de su formación en el Instituto de Diseño y su enfoque medio neutral que ha creado obras que son lo suficientemente dinámicas y poderosas para hacer que la tan esperada utilidad comercial y la búsqueda creativa de espíritu libre brillen con la misma intensidad.



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