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Los Bucks tienen la esperanza de que la factura limpia eventualmente conduzca a un impulso al final de la temporada.


Khris Middleton regresó a los Bucks el lunes contra los Pistons.

milwaukee – Dado lo inconstantes que son los dioses de las lesiones en la NBA, Bobby Portis probablemente debería haber evitado el tema de la salud por completo.

El lunes por la mañana, el gran hombre en movimiento de los Milwaukee Bucks estaba hablando por teléfono sobre la repentina apariencia rosada de su equipo y lo que finalmente está disponible con Giannis Antetokounmpo y Chris Middleton de regreso para el juego de esa noche en Detroit.

“Si podemos recuperar a estos muchachos, será bueno”, dijo Portis a NBA.com. “Tener a todos de vuelta en sus roles habituales, recuperar nuestra química y camaradería de esa manera, y tratar de obtener algunas victorias hará que todo sea mejor”.

Esa noche, según todos los informes, Portis parecía estar en buena forma cuando salió del vestuario de los visitantes en Little Caesars Arena, sin obstáculos después de que un jugador de los Pistons cayera sobre su rodilla derecha.

Para el martes, Portis estaba FUERA en el informe por una rodilla recién lesionada.

Y así va para los Bucks, cuyas aspiraciones de campeonato aún se ven obstaculizadas por las lesiones de miembros clave de cara a los últimos tres meses de 2022-23.

Mantenerse saludable ha dictado frescura en este equipo, abriendo oportunidades a lo largo de la lista mientras el entrenador en jefe Mike Budenholzer y su personal cubrieron las ausencias. Esto no es nada particularmente nuevo para Milwaukee o muchos otros equipos. Pero también mantuvo todo el potencial de los Bucks, y no se necesita mucha memoria para apreciar lo que eso significa.

Giannis Antetokounmpo y Chris Middleton regresaron de lesiones cuando los Bucks lograron una victoria dominante de 150-130 sobre los Pistons.

Justo la primavera pasada, Middleton se golpeó la rodilla contra Chicago en la primera ronda de los playoffs. Ese fue el caso: sin el suave extremo veterano, los Bucks simplemente no tuvieron suficiente para sobrevivir contra Boston en siete juegos en la Semifinal del Este. Su promedio de anotaciones de 115,5 estaba destinado a caer de todos modos, pero llegó a 97,7 sin Middleton y su amenaza nocturna de 20 o más puntos.

Bueno, el jugador de 31 años apareció en solo su octavo juego el lunes. Se perdió las primeras 20 recuperaciones de una cirugía de muñeca fuera de temporada, luego otras 18 por dolor en la rodilla derecha. Parecía oxidado contra los Pistons (ocho puntos, seis pérdidas de balón en 15 minutos) pero al menos está de vuelta. Y los Bucks ganaron 150-130 con un roster saludable por primera vez esta temporada.

La situación empeoró por la ausencia de Antetokounmo desde el 11 de enero hasta el lunes por unas molestias en la rodilla izquierda. Se ha perdido 11 juegos hasta ahora, al ritmo de 62 juegos ya la par con lo que ha jugado en cada una de las últimas tres temporadas.

Ahora, si eso es solo acelerar en preparación para los playoffs, no hay problema. La carga de trabajo de postemporada de Antetokounmpo ha sido sólida, antes y después de la temida rodilla en las Finales del Este de 2021 contra Atlanta. Pero sin su extremo Middleton tan a menudo últimamente, con otras piezas subiendo o bajando de manera menos predecible, esta temporada ha sido de resultados mixtos y un desliz menor.

Con marca de 30-17, Milwaukee tiene el quinto mejor récord de la NBA y es tercero en el Este. Allí se sentó durante 47 juegos la temporada pasada (28-19) y en la pretemporada 2020-21 (30-17).

Sin embargo, hay algunas preocupaciones al acecho en esto: los Bucks, que se enfrentan a Denver en el Foro Fiserv el miércoles por la noche, tienen marca de 18-5 en casa pero solo 12-12 en la carretera. Cayeron del tercer lugar en 2021-22 (114,3 puntos por cada 100 posesiones) al puesto 23 (111,8).

Su tiro, tanto en general como desde el área de 3 puntos, ha disminuido y sus tasas de pérdida de balón han aumentado. Defensivamente, son terceros (110.4) y lideran en rebotes y bloqueos, debido en parte a la presencia del regular Brook Lopez (fullback) 2021-22, en su mayoría perdido.

Pero el problema más evidente fue la falta de disponibilidad de Middleton. No es una exageración decir que a medida que avanza, también sucede lo que vendrá para las ambiciones de los Bucks.

¿Quién está en condiciones de dar un paso al frente y quién debe preocuparse cuando la NBA pasa la mitad del camino?

Cuando se le pidió que definiera esta temporada, Portez dijo: “No tener a nuestro segundo mejor jugador durante la mayor parte de la temporada. Es una gran parte de lo que hacemos, ejecutando diferentes jugadas y diferentes combinaciones. La mayor parte de nuestra ofensiva se basa en él y Giannis”.

El base Jrue Holiday cubrió algo de eso recientemente. En seis partidos prolongados sin las Armas ofensivas No. 1 o No. 2, Holiday, de 32 años, promedió 27.2 puntos, 4.5 rebotes y 9.0 asistencias. Este nivel de juego confirmó el valor que sus compañeros de equipo y entrenadores vieron a diario mientras fue nombrado MVP en el Este.

“Obviamente cree que necesitamos más puntos”, dijo Portez. “Pero todavía hace un buen trabajo al involucrar a todos. También es un jugador bidireccional, puede proteger muy bien a los mejores jugadores de la oposición. Pero no creo que reciba suficiente crédito por lo que puede hacer con el balón”. Él va en ambos sentidos, con ambas manos. Se queda atrás. Él golpea la pelota de baloncesto para nosotros, y es un jugador de baloncesto muy notable”.

A pesar de todo el respeto que se gana en la NBA, Holiday solo ha sido All-Star una vez: hace diez años a la edad de 22. Volvió a resbalar el lunes en Detroit, tomando solo 12 tiros y anotando 16 con los Bucks. piso de nuevo.

Luego está el propio Portis, que regresa a la banca después de hacer 59 aperturas, el máximo de su carrera, la temporada pasada mientras López estuvo fuera. Es, o debería ser, un nominado legítimo para el Sexto Hombre del Año, posiblemente el segundo doblete en los 40 años de historia del premio.

Roy Tarpley de Dallas promedió 13,5 puntos y 11,8 rebotes cuando lo ganó en 1987-88. Portis tiene 14.4 y 10.1 años, y ha estado buscando el premio SMOY desde el comienzo de la temporada.

“Ya veo, hombre, jugamos en Milwaukee”, dijo Portez. “A la mayoría de las ciudades, a la mayoría de los hombres realmente no les importa lo que tenemos”.

Gran parte de lo que traigan los Bucks a mediados de abril dependerá del regreso a la forma de Middleton y la frescura de Antetokounmpo. El fuerte juego de Detroit se dirigía más alto.

“No significa que vamos a marcar 150 goles todas las noches, pero una vez que tengamos todas nuestras fuerzas, este equipo es realmente bueno”, dijo Antetokounmpo a los periodistas después. “La gente entiende sus roles. Mientras podamos mantenernos saludables , tenemos una oportunidad y ya está. “Todo lo que puedes pedir”.

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Steve Ashburner ha escrito sobre la NBA desde 1980. Puede enviarle un correo electrónico aquí, encontrar su archivo aquí y Síguelo en Twitter.

Las opiniones en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA, sus clubes o Warner Bros. Discovery Sports.





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