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Liderados por la estrella nacional Toga Katsuma, los jugadores de fútbol de Japón disfrutan del éxito en CCBC Essex – The Baltimore Sun


En la búsqueda de convertirse en un jugador de fútbol profesional, Toga Katsuma se ha acostumbrado durante mucho tiempo a vivir lejos de la casa de su familia en Shiga, Japón. Pero el salto para cruzar el Pacífico y jugar para CCBC Essex fue una historia diferente.

“Nunca antes había salido de mi país de origen, pero tuve una experiencia similar en la escuela secundaria, así que no creo que haya sido una decisión difícil”, escribió por correo electrónico. “Por supuesto que extraño a mi familia. Sin embargo, tomé esta decisión porque creo que vivir solo por el fútbol es la mejor manera de mejorar mi fútbol y crecer como persona”.

Esa decisión pagó dividendos el otoño pasado cuando Katsuma terminó su segundo año como apoyador de los Knights, terminando tercero en el nivel de la División II de la NCAA en National Junior College en puntos (57) y quinto en goles (22). El 14 de enero, Katsuma fue nombrado Jugador Nacional del Año de la NJCAA y se cree que es el primer atleta de CCBC Essex en recibir tal reconocimiento.

Fue un honor que al menos un oponente pensó que era bien merecido.

“Para mí era el mejor lateral del país [in] “División I o División II”, dijo el entrenador de Monroe Community College, Marcus DiBernardo, cuyos Mustangs capturaron el Campeonato Nacional de la División I y superaron a CCBC Essex, 4-3, el 4 de septiembre a pesar de los dos goles de Katsuma. “Así es como lo califico mucho, y les dije a todos: ‘Tienen que llevarse a este niño'”. Él es asombroso.'”

Katsuma es uno de los seis jugadores japoneses que contribuyeron a la tercera Final Four consecutiva de la NJCAA de los No. 3 Knights. Junto con Katsuma, el apoyador Kazuma Ishizuka lideró al equipo con 19 asistencias y ocupó el cuarto lugar en puntos con 41. El apoyador de segundo año Mizuki Saika fue titular en los 21 partidos y anotó tres goles. El apoyador de segundo año Reiko Kawano fue titular en 20 de 21 partidos y anotó cuatro goles. El centrocampista Esho Nishizono jugó en 15 partidos, registrando dos goles y una asistencia y la delantera novata, Aria Sethara, jugó en 13 partidos, registrando tres goles y una asistencia.

La prevalencia de los jugadores japoneses en la lista de CCBC Essex fue reforzada aún más por el entrenador Joe Fiedler, quien recordó la participación de su equipo en un altercado con un equipo viajero de Japón en 2018. Cuando el entrenador japonés le preguntó a Fielder después del partido si le gustaría alguno de La respuesta del jugador japonés de que se uniría a él En los Caballeros, Fielder dijo que se llevaría a todo el equipo.

En 2019, tres jugadores japoneses aparecieron en la lista. La temporada siguiente, hubo cuatro jugadores de Japón y en 2021, cinco jugadores japoneses se unieron al programa. Si bien Fielder dijo que debe dedicar una gran cantidad de tiempo y esfuerzo a recaudar dinero para ayudar a los jugadores japoneses a cumplir con la matrícula anual de $12,000 en CCBC Essex, dijo que los jugadores se merecen el trabajo.

“Creo que la mejor parte es que todos son niños muy agradables”, dijo. “No levantan la voz, no gritan ni gritan, son muy serenos. Después de los partidos, limpian la cancha. Son increíblemente respetuosos. Están aquí para aprender una nueva cultura, son aquí para mejorar como futbolistas, y están aquí para recibir una educación”.

Esta educación comienza tan pronto como los jugadores llegan al campus. Fiedler dijo que aprendió a emparejar a dos jugadores japoneses con dos jugadores estadounidenses en un departamento de dos habitaciones para ayudar con la transición.

Nishizuno dijo que un par de compañeros de cuarto vestidos con el nuevo portero David Villart y el nuevo mediocampista Adrián Hernández lo ayudaron a adaptarse.

“Siempre me llevan a tiendas o centros comerciales a comprar algo”, escribió por correo electrónico. “Los muchachos son muy buenos muchachos. Me apoyaron dentro y fuera del campo. Si había algo que no entendía, me lo decían”.

Además de familiares y amigos, los jugadores japoneses se pierden la comida de su país de origen. Han cocinado platos como pollo al curry, pero uno de sus restaurantes favoritos cerca del campus es un buffet chino-estadounidense que sirve sushi, y encontraron un restaurante japonés que servía fideos udon cuando el equipo estaba en Wichita, Kansas, para la NJCAA 2021. Campeonato.

En el campo, los jugadores japoneses pueden no ser tan físicamente como sus contrapartes estadounidenses, pero son técnicamente más precisos, según Fiedler.

“Sus habilidades técnicas con el balón son asombrosas”, dijo. “La otra parte es que hemos tenido suerte porque la mayoría de los niños que recibimos tienen un coeficiente intelectual de fútbol muy alto. Todo lo que les enseñamos o les decimos tácticamente, lo entienden porque lo aprendieron en un nivel más pequeño”.

Ese talento fue evidente en Katsuma, quien anotó seis goles en la victoria y fue nombrado Futbolista Nacional del Año por los Entrenadores de United Soccer. Katsuma describió los dos premios al Jugador del año como un “gran honor”.

El segundo equipo de la NJCAA, Ethan Stewart, dijo que los jugadores japoneses contribuyeron en gran medida al éxito del programa. El mariscal de campo Takeru Murakawa convirtió un tiro libre para el gol de la victoria en una victoria por 3-2 sobre Heartland Community College el 9 de junio de 2021, para enviar al equipo a la final de 2020-21, Katsuma anotó dos veces en la tanda. Pima Community College en el juego por el título el 20 de noviembre de 2021.

“Comenzaron todos los partidos, jugaron largos minutos en todos los partidos y contribuyeron a los goles”, dijo. “Honestamente, no creo que hubiéramos podido hacerlo sin ellos”.

Fiedler dijo que espera que CCBC Essex continúe siendo un destino para los jugadores japoneses.

“Me gusta desde el punto de vista cultural”, dijo. “Obviamente, me encanta que, desde el punto de vista de ellos, todos son buenos jugadores y buenas personas… Es muy raro que tengamos un niño que no tenga un impacto en nuestro programa. Ellos han sido muy buenos con nosotros, y realmente me gusta tenerlos”.



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