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La rutina restringe el acceso a la tecnología de embarazo para pacientes de Medicaid


FO pacientes de bajos ingresos, los desafíos del embarazo solo se ven agravados por los desafíos de la atención prenatal: las docenas de citas médicas, el tiempo libre del trabajo o el cuidado de los niños, el costo del estacionamiento y el transporte público.

“Incluso llegar a las citas puede ser una gran molestia”, dijo Katherine Marco, MD, obstetra y ginecóloga en George Washington, un sistema de salud con sede en Washington, D.C. que está considerando tecnología como videollamadas, aplicaciones y manguitos digitales para medir la presión arterial. cuidado más justo.

Durante años, Marko ha colaborado en este esfuerzo con Babyscripts, una de las pocas empresas emergentes que trabajan con los sistemas de salud para ofrecer atención de salud materna virtual específicamente a pacientes de bajos ingresos, incluidas las que tienen Medicare, que representa la mitad de todos los nacimientos en el mundo. Estados Unidos. Estas empresas se han asociado con varios grandes sistemas de salud para enviar a los pacientes a casa con tensiómetros y aplicaciones que monitorean sus signos vitales, peso, salud mental y otros factores que pueden afectar la salud de la madre.

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Hacer que la atención materna sea más accesible puede, a su vez, prevenir complicaciones graves que den lugar a costosos tratamientos de emergencia. Los médicos dicen que ya han visto una reducción significativa en las hospitalizaciones al probar las técnicas. Pero las políticas de cobertura inconsistentes de Medicaid que varían según el estado, y la renuencia de las compañías de seguros a pagar por estas tecnologías, significa que los pacientes que más necesitan estos servicios no siempre pueden obtenerlos. Desesperados, algunos sistemas de salud se sumergen en presupuestos operativos débiles o recurren a subvenciones para continuar brindando a los pacientes las herramientas que creen que pueden salvarles la vida.

“Hacemos esto debido a nuestra pasión por hacer lo correcto para nuestros pacientes”, dijo Kelly Leggett, MD, OB-GYN y oficial de transformación clínica en Cone Health para el sistema de salud de Carolina del Norte. “Realmente queremos que las compañías de seguros hagan eso [see] Que esto es lo que sus pacientes necesitan para estar sanos. Puede que no sea lo que es tradicionalmente ladrillo y cemento”.

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Sin una cobertura más amplia, estos pacientes que ya son vulnerables pueden continuar excluidos de programas como Babyscripts y otros que han dicho que tienen como objetivo cerrar las brechas de acceso.

La necesidad de una mejor atención es clara: la tasa de mortalidad materna en los Estados Unidos supera la de otros países de altos ingresos y es desproporcionadamente alta para las pacientes negras. Los pacientes médicamente desfavorecidos también suelen vivir en el desierto de la salud materna, lo que, junto con factores como el racismo sistémico y médico, los pone en mayor riesgo de sufrir ciertas complicaciones.

La terapia virtual promete soluciones para al menos algunos de estos desafíos estructurales, comenzando por aliviar la carga de ir y venir de un médico. Marko dijo que registrar sus propios datos y enviarlos al proveedor podría ahorrarles a los pacientes un puñado de esas visitas sin afectar su salud, y facilitarles tomar medidas con más frecuencia. “De hecho, obtienes más puntos de contacto con el paciente”.

También podría hacer posible que los médicos detecten la presión arterial alta y el aumento o la pérdida de peso más cerca del tiempo real. Un aumento lento y constante de la presión arterial, o un aumento rápido de peso, pueden indicar hipertensión gestacional o preeclampsia.

Cuando los proveedores detectan estos signos, dijo Leggett, solicitan a pacientes específicos que acudan cuando sea necesario. Durante los últimos cinco años, Cone Health ha brindado a miles de sus pacientes acceso anual a Babyscripts, cuya aplicación almacena la presión arterial, el peso y otras medidas y las envía a sus registros de salud electrónicos. Los médicos de Cone Health monitorean rutinariamente los registros de pacientes embarazadas, y la aplicación Babyscripts está capacitada para identificar cualquier valor anormal y pedir a los pacientes que vuelvan a tomar medidas o respondan preguntas de seguimiento sobre dolores de cabeza o mareos.

“Lo que encontramos es que podemos ver que alguien comienza a subir mucho antes”, dijo. “Puedes ver este aumento gradual en la presión arterial y luego podemos aumentar la medicación”.

La tecnología no está diseñada para reemplazar todas las visitas prenatales y no es un reemplazo ideal para la atención en persona. Es posible que algunos pacientes que no tienen acceso constante a Wi-Fi solo puedan cargar sus mediciones cuando están conectados a Internet público, por ejemplo, lo que limita el tiempo de la información que reciben sus proveedores.

Pero sin la capacidad de medir en casa, dijo Leggett, para algunos pacientes, “no tendríamos una idea profunda de lo que estaba pasando”.

Explicó que muchos pacientes de Cone Health, el 80% de los cuales tienen Medicaid o no tienen seguro, pierden algunas de sus citas programadas por razones estructurales. El uso de la aplicación permite que el sistema de salud programe de manera segura menos citas en persona para los pacientes que podrían no estar asistiendo, “pero tenemos un punto de contacto cada semana. Estamos obteniendo 30 puntos en lugar de 13 para poder intervenir más rápido”. .”

Los costos siguen siendo un desafío, ya que las aseguradoras tardan en pagar los nuevos servicios tecnológicos. Los sistemas de salud que compran Babyscripts para sus pacientes suelen ofrecer una aplicación y un brazalete de presión arterial digital, que pueden provenir de Babyscripts o de otro lugar. Los proveedores generalmente pagan por adelantado la aplicación y el servicio de monitoreo remoto, aunque a veces los pagadores cubren algunos de los costos del equipo médico, como los manguitos de presión arterial. Babyscripts dijo anteriormente que la aplicación cuesta alrededor de $300 por paciente. Cuando STAT le preguntó sobre los rangos de precios actuales, la compañía dijo que la información de costos es información patentada y se negó a proporcionar más detalles.

George Washington Hospital ofrece programas Babyscripts a miles de pacientes anualmente, y el pagador de Medicaid de DC, AmeriHealth, cubre el costo de sus pacientes. “Este costo es algo que obtenemos [back as] Marco dijo.

Medicaid en sí mismo es una herramienta poderosa para prevenir complicaciones graves del embarazo y mejorar los resultados para los bebés. La investigación ha relacionado la asistencia pública con tasas más bajas de mortalidad materna e infantil. Durante la pandemia, a los estados se les ha dado la opción de extender la cobertura de Medicaid para la atención del embarazo hasta un año después del parto, una opción que permanecerá vigente hasta 2027.

Los legisladores nacionales están presionando por una extensión permanente, pero no está claro si esos esfuerzos se consolidarán a nivel federal, ni si los estados optarán por ampliar la cobertura. Por ejemplo, la organización de salud negra del Congreso, Braintrust, impulsó una legislación en abril que permitiría a los estados extender de forma permanente la cobertura de Medicaid a los pacientes un año después de su nacimiento. Los representantes Robin Kelly y Lauren Underwood, demócratas que han presionado por una cobertura de atención virtual más generalizada, han liderado el esfuerzo.

Aún así, algunos estados han tardado en adoptar el monitoreo remoto de pacientes: alrededor de 20 no cubren la tecnología en absoluto, y muchos otros solo cubren un uso limitado, según el Center for Connected Health Policy.

Marko dijo que es posible que los sistemas de salud deban trabajar directamente con los pagadores si quieren que los pacientes vulnerables puedan acceder a estas tecnologías.

“Necesitamos hablar continuamente y mostrar el valor de esto”, dijo, y agregó que los Babyscripts tienen más éxito cuando se publican conjuntamente con los pagadores. Pero las clínicas comunitarias y los sistemas de salud que no han encontrado pagadores dispuestos a pagar, o que no pueden pagar por sí mismos, “realmente no podrán brindar esto a los pacientes que atienden”. .”

Esta historia, parte de una serie sobre tecnología de la salud para poblaciones desfavorecidas, fue apoyada por una beca nacional del Centro Annenberg para el Periodismo de la Salud de la USC.





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