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La “persona adecuada en el momento adecuado” para ser Oficial de Salud del Condado de Ingham


Todd Heywood

De pie junto a una ventana en su bien equipado departamento de Bath, Linda Vail expresa su incomodidad al fotógrafo.

“No puedo simplemente sonreír”, dijo. “No como algunas personas. Dame algo de qué reírme”.

Pero los Vail Troopers persistieron en hacer una oferta por el fotógrafo de City Pulse. Ella es absolutamente entusiasta, enfocada con láser.

Es un comentario ridículo de un hombre de 61 años. Deliberadamente se expuso a los medios como el rostro del Departamento de Salud del Condado de Ingham. La sesión de fotos puede ser una de sus últimas apariciones en los medios. Al mes siguiente, se retiró del condado después de nueve años de dirigir el departamento bajo el modesto título de Oficial de Salud.

Quienes han trabajado con Phil saben que detrás de su conducta analítica y sensata hay una mujer que ha construido un espacio para sí misma como líder en la vida y la salud pública. Acreditan su desempeño durante la pandemia como nada menos que salvar vidas.

“Sé que el condado de Ingham habría visto más muertes si no hubiera estado aquí”, dijo el comisionado del condado de Ingham, Todd Tennis, quien trabajó estrechamente con ella como presidente del comité que supervisa el Departamento de Salud. “Ella salvó vidas. Era la persona adecuada en el momento adecuado”.

“Tiene una combinación única de habilidades en el banco y habilidades con las personas”, dijo Renee Canady, quien sucedió a Phil en 2014 como Departamento de Salud del Condado de Ingham.

Allí, supervisó a más de 400 empleados, un presupuesto de más de $50 millones anuales y una red de centros de salud, un desafío lo suficientemente grande incluso antes de que llegara la COVID en marzo de 2020.

Respectivamente

Vail reflexionó que la pandemia de COVID le quitó mucho más de lo que pensaba o tal vez le importaba admitir. Con amenazas de muerte y llamadas telefónicas a medianoche que registran muertes por COVID para obligar a los legisladores estatales a seguir las órdenes de salud pública, Phil ha sido el rostro de la lucha contra el virus en el centro de Michigan. Pero su trabajo durante la pandemia es solo la superficie de una carrera extraordinaria que surgió de un interés infantil por la ciencia.

Recuerda que tenía un juego de química, un vaso de roca y un juego de roca. Antes de graduarse de la escuela secundaria, construyó y lanzó un globo meteorológico.

Ella dijo: “Sabes, este trabajo y este trabajo y la ciencia, en particular, están muy arraigados en mi identidad, lo que me dificulta separar mi trabajo de mi pasatiempo”. “Porque me gusta mucho. Me gusta el trabajo pero no me gusta el trabajo por el trabajo; me encanta el trabajo por su contenido”.

Su amor por la ciencia fue algo que su padre, Tom Vail, alimentó.

Ella dijo que a los dos les gustaba pasar el tiempo resolviendo acertijos lógicos.

“Ambos lo disfrutamos. Es como, ‘Mira, un problema lógico bueno e interesante’. Entonces, definitivamente tenía un sentido de la lógica, la ciencia y las matemáticas”. Quiero decir, puede convertir millas a kilómetros, gramos a onzas, cosas instantáneas en su cerebro. Ese era mi padre en pocas palabras”.

Tom dirigía una empresa de construcción, principalmente pintando como subcontratista con su hermano, Jim. Decidió jubilarse temprano, a la edad de 51 años. Eventualmente salió de su retiro para hacer un trabajo por contrato ayudando a diseñar los interiores de las grandes tiendas.

El padre que recuerdas con cariño también fue un hombre que enseñó a sus hijas a jugar a las cartas.

“Una de las cosas que jugamos fueron los binoculares. Es un juego complicado”. Ella dijo que los dos estaban tan involucrados durante el juego que podían leer señales no verbales y predecir los movimientos del otro. Estaban sincronizados. “Si nos dejas a mi padre ya mí como cómplices durante toda la noche, te destruiremos”.

Después de graduarse de la escuela secundaria en los suburbios de Atlanta, Vail obtuvo su licenciatura en microbiología de la Universidad de Georgia en 1982. Cuatro años más tarde, llegó a Kalamazoo como investigadora del gigante farmacéutico Upjohn.

Vail en Upjohn se dio cuenta de que estaba aislada. El trabajo de laboratorio que hizo fue, por su propia naturaleza, único. El científico se para en la mesa del laboratorio y repite las pruebas, cambiando ligeramente la estructura molecular del fármaco cada vez, esperando ver qué sucede con las células.

Después de obtener solo su título de licenciatura, me dijeron que escaló “hasta donde puedo llegar” sin ningún otro título. En 1996, recibió su maestría en Administración de Salud Pública de la Universidad de Western Michigan en Kalamazoo.

Vi un anuncio de la situación de preparación para emergencias del Departamento de Salud del Condado de Kalamazoo. Solicité el trabajo y me contrataron.

Ha estado desarrollando y ejecutando planes de contingencia para cada desastre imaginable, incluidos nuevos brotes respiratorios como COVID. Pronto fue ascendida a Oficial de Salud Adjunta de Kalamazoo y luego, en 2006, a Oficial de Salud.

Mientras elaboraba estrategias y jugaba crisis a gran escala, en julio de 2010 tuvo que enfrentarse a uno de frente. Se bombearon más de un millón de galones de petróleo de arenas bituminosas espesas al río Kalamazoo, lo que provocó una zona de desastre de 37 millas. La represa de Kalamazoo era la única esperanza para evitar que el petróleo llegara al lago Michigan. Si el petróleo hubiera fluido sobre la presa, dijo Vail, se habría mezclado con los supersitios de la EPA, causando problemas ambientales y de salud desconocidos. Afortunadamente, eso no sucedió.

Se avecina una pandemia

Durante una conversación con City Pulse en el primer aniversario de la llegada de COVID-19 a Michigan, Vail habló sobre cómo ella y la Dra. Adnike Shoyinka, directora médica del departamento de salud, quien la sucederá como oficial de salud, estaban en Washington cuando el los teléfonos comenzaron a estallar con notificaciones advirtiendo de la llegada del virus.

“Eso es todo, lo que nos preocupaba”, dijo Phil.

Los dos estaban en D.C. para una conferencia centrada en otra epidemia que preocupa a Phil, la crisis de los opiáceos. La conferencia versó sobre el tratamiento médicamente asistido para la adicción a los opiáceos. Esta es una intervención en la que un médico supervisa la reducción lenta de los opioides para que la persona deje de tomar el medicamento y prevenga síntomas de abstinencia abrumadores.

Si bien grupos como Punks With Lunch trabajan con éxito en el intercambio de jeringas y las distribuciones de Narcan, fue Vail, en asociación con la junta directiva del Centro de Salud Comunitario de Ingham, quien lideró la reescritura de la ley de parafernalia de drogas de Lansing para alinearla con la ley estatal. La medida allanó el camino para que Vail diera luz verde a los programas de inyección según fuera necesario para detener las enfermedades infecciosas.

“Tenía preguntas sobre esto. La gente venía a mí y me decía que el acceso a las jeringas estaba promoviendo la adicción”, dijo. “Eso no es lo que dice la ciencia. Ella dice que cuando las personas tienen acceso a agujas limpias, no contraen enfermedades como la hepatitis y el VIH. Los mantenemos con vida”.

Tennis dijo que Phil tiene una habilidad única para enfocar la salud pública en las personas.

Él dijo: “Ella solo ve a las personas como personas”. “Es como la gente primero”.

Cuando Phil cambia su enfoque a la epidemia, el estrés comienza a pasar factura. Ella, como la mayoría de los residentes de Michigan, encuentra que su rutina es irregular, a menudo borrosa. Si bien todavía podía correr, un pasatiempo que comenzó cuando tenía 30 años, no podía levantar pesas en el gimnasio. eso Fue otro régimen de ejercicio que tomó a la edad de 35 años que tuvo la ventaja de ayudarla a correr maratones.

Con un título en microbiología, Phil entendió la ciencia de COVID mejor que la mayoría. Esto la ayudó a dirigir la emergencia rFans del virus y reflejaron su fusión de habilidades de las personas y habilidades científicas.

Además del estrés de liderar la lucha de Mid Michigan contra el COVID, también tuvo que lidiar con la pérdida de su padre.

En 2019, planeaba conducir hasta Michigan desde su casa en Weslaco, Texas. Cuando tenía 83 años, dijo Phil, ella no tuvo reparos en que él condujera una visita. No era raro que hiciera este viaje. Los dos planearon enviarse mensajes de texto y llamarse mientras él estaba en el camino a Michigan.

“Empecé a enviarle mensajes de texto para saber dónde estaba y no respondió”, dijo Phil. Ella estaba tratando de determinar si había tenido un accidente o alguna emergencia en una habitación de hotel. Pero pensó que alguien se habría acercado a ella si ese fuera el caso.

“Finalmente envié a la policía a buscarlo a su casa en Texas, y allí fue donde lo encontraron”, dijo Linda. “En realidad nunca se fue, simplemente murió. Todavía no sé por qué fue eso”.

A medida que se acerca el primer aniversario de su muerte, Phil ha estado luchando con los lugareños en East Lansing por un brote de COVID-19 relacionado con Harper’s, un popular lugar de vida nocturna. Al final, 185 casos de la enfermedad en todo el estado se vincularon epidemiológicamente a la cinta.

Mientras hablaba sobre la bandera y daba entrevistas a los medios de comunicación locales, estatales y nacionales, también lamentó la muerte de su padre.

“Supongo que no esperaba que el primer aniversario de su muerte me golpeara tanto”, dijo Phil, y señaló que fue una de las pocas veces que se emocionó durante la crisis. “Lo único en lo que puedo pensar es que realmente dolió, ¿sabes? Entonces, fue como la recuperación de un trauma, en cierto modo, porque no tenía idea de que estaba a punto de perder a mi padre”.

desigualdad racial

En Kalamazoo, estaba muy consciente de que las disparidades raciales en los resultados de salud están en todos los lugares que toca el departamento. Los problemas de salud maternoinfantil y las enfermedades prevenibles, como las cardiopatías y la diabetes, eran más frecuentes entre los afroamericanos.

“Ella lo vio de inmediato porque Kennedy dijo sobre la voluntad de Phil de heredar una administración de salud con un sólido programa de justicia social. “Ella estaba lista para eso”.

Al principio, Vail alentó a los comisionados del condado a adoptar una política de “salud en todas las políticas”, que requiere que los departamentos evalúen sus propuestas y gastos a través del prisma de la salud y la equidad en la salud.

“Esto, inicialmente, significó que los departamentos acudieran al Ministerio de Salud para realizar una evaluación de impacto en la salud”, dijo. “Al final, tuve que decir: ‘No, tienes que hacer esto'”. “

funcionó. Los departamentos ahora hacen este trabajo como parte de su rutina regular.

En la primavera y el verano de 2020, manifestantes enojados por la muerte de George Floyd en Minneapolis llenaron las calles. El hombre negro fue visto en un video asfixiándose mientras los policías se mantenían al margen y permitían que otro se arrodillara sobre su cuello.

Trabajando con jefes de departamento y funcionarios electos, Vail apoyó a quienes abogaban por declarar que el racismo era puCrisis sanitaria bilateral.

“Si comienzas a buscar un problema y sigues volviendo a los sistemas que se construyeron para ser desiguales desde el principio, debes llegar a un punto en el que no digas cortésmente: ‘Aquí hay desigualdad racial'”. o diferencia racial. No, lo correcto es tener el coraje de hacerlo, y esa es la declaración de los hechos. El racismo es el problema”.

La Junta de Comisionados adoptó la resolución el 11 de junio de 2020. En ese momento, la epidemia parecía estar retrocediendo.

El predecesor de Phil, Kennedy, dijo que se necesitaba “coraje” para abogar por el anuncio.

el recipiente

Phil se retirará oficialmente el 17 de febrero.

“Mi pareja es un poco mayor que yo”, dijo. “Quiero tiempo para hacer cosas con él”.

Nunca se vio a sí misma jubilándose a los 61 años. Siempre creyó que se jubilaría más tarde a los 60 años. Pero COVID, aunque no fue la fuerza impulsora del todo, desempeñó un papel en poner en espera las reuniones de su equipo y los correos electrónicos del condado para la tranquilidad de la jubilación.

Trabajaba 18 horas al día con estrés constante; la constante necesidad de resolver el problema; La necesidad constante de tomar decisiones de alto nivel. La presión del virus politizado, de la vacuna politizada -todo está politizado- fue intensa. Fue increíblemente intenso”.

Es probable que ella y su pareja Mike Ea, de 73 años, un músico que dirige la Orquestra Ritmo, viajen. Los dos estuvieron en Marruecos en otoño. El feed de Facebook de Vail está lleno de fotos del país y la gente. Phil también quiere pasar más tiempo con sus dos nietas en Kalamazoo, donde tiene un hijo. Ella también tiene un hijo en Las Vegas.

Phil y Ea abordaron un avión a Belice el lunes. Ia dijo que un amigo les ofreció el uso de su casa allí, y mientras miraba a Phil tomarle una foto,

Aunque ya no estará a cargo de la salud, le dijo a City Pulse en una entrevista en agosto después de que el condado informara que se jubilaría en seis meses, que aún estaría involucrada.

“Mi mente está ocupada pensando en todo: enfermedades infecciosas, cómo se propagan, equidad, justicia. No espero que mi mente se cierre en torno a estas cosas”.





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