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La minería de Bitcoin trae más que dinero a este país de África Oriental


Un proyecto de minería de Bitcoin (BTC) que aprovecha la energía hidroeléctrica limpia, enferma y excedente de Malawi ha cobrado impulso. Ahora hay “1.600 familias conectadas a esta red de agua pequeña y remota en las montañas del sur de Malawi”, compartió la empresa detrás del proyecto, Gridless.

El proyecto explota 50 kilovatios de energía trenzada para probarlo como un nuevo sitio de minería de bitcoin. Eric Hersmann, CEO y cofundador de Gridless, le dijo a Cointelegraph que, aunque es un proyecto minero completamente nuevo, el “impacto se sintió de inmediato”.

“El desarrollador de energía construyó estas estaciones hace algunos años, pero no podían expandirse a más familias porque apenas podían obtener ganancias y no podían comprar más medidores para conectar a más familias. Entonces, nuestro acuerdo les permitió comprar una 200 metros de inmediato para conectar a más familias.”

Los mineros de Bitcoin son resistentes pero tienen hambre de energía. Es una solución plug and play para fuentes de alimentación redundantes en todo el mundo. En Malawi, los mineros están trabajando para generar energía hidroeléctrica respetuosa con el medio ambiente.

La instalación es de energía hidroeléctrica. Fuente: Hersman

En palabras de Hersmann:

“La huella ecológica es muy ligera, ya que desciende del río. Y la minería de bitcoin no ha cambiado nada de eso”.

Es el segundo proyecto sin redes en el África subsahariana hasta la fecha. A fines del año pasado, un proyecto minero en Kenia conectó a una comunidad remota utilizando el exceso de energía hidroeléctrica.

Vendedores ambulantes de Malawi. Fuente: Hersman

Independientemente del entorno, la minería de bitcoin brinda empoderamiento económico y oportunidades laborales a Malawi. La desconexión de la carga eléctrica es común en Malawi, explicó Hersmann, pero los 1600 hogares que utilizan la fuente de energía hidroeléctrica no tienen ningún problema de energía:

“Siempre es sorprendente ver cuán útiles y valiosas pueden ser las microrredes para la comunidad. [Bitcoin mining] Cambia instantáneamente la educación, la atención médica, los negocios, la logística y la riqueza de la comunidad a la que van”.

Obi Nwosu, director ejecutivo de Fedimint y asesor de la junta directiva de Gridless, también arrojó luz sobre la historia y explicó que el proyecto en “Malawi es otro de una serie de lo que espero sean muchos ejemplos en los próximos años”.

“Como siempre, se trata de personas humildes que se arremangan las mangas y ayudan a ingenieros locales talentosos a hacer lo que mejor saben hacer. El proyecto brinda fortaleza y libertad económica y financiera a muchos”.

Los mineros de Bitcoin aprovechan la energía varada mientras empoderan a las comunidades locales es una tendencia creciente en 2023. Desde la promesa de El Salvador de la minería geotérmica de bitcoin hasta el equilibrio de carga de la red y la sostenibilidad laboral para las comunidades locales en Canadá, hay “una avalancha de oportunidades en camino”, Nwosu explica.

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Michael Saylor describió la minería de bitcoin como “una industria de alta tecnología perfecta para crear un país que tenga mucha energía limpia pero que no pueda exportar un producto o producir un servicio con esa energía”. Es un resumen preciso del proyecto en Malawi.

Canal para canalizar agua en Malawi. Fuente: Hersman

Al final, este tipo de proyecto de minería de bitcoin está más cerca de una asociación. Hersman lo resume: “Trabajamos con el productor de energía, ellos trabajan para mantener los precios de la energía asequibles, y todos sus empleados también son de la comunidad, proporcionando trabajos para todo, desde seguridad hasta linieros y operaciones”.