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La mejor decisión empresarial universitaria lleva a la fama nacional en el campo de la igualdad racial y el éxito estudiantil


Compton College estaba en serios problemas. Debido a importantes problemas financieros e informes de corrupción en su junta directiva, la Comisión de Acreditación de Colegios Comunitarios y Colegios Junior revocó la acreditación de la institución en 2005. Se necesitaron 12 años para restaurarla. Existe una posibilidad real de que la reacreditación no se hubiera producido si Keith Carey no hubiera sido designado por sus fideicomisarios en 2011 para ser el presidente número 12 de la universidad. Esta resultó ser una decisión comercial realmente inteligente.

“Lo que el Dr. Curry y la comunidad de Compton College han logrado al restaurar la acreditación de ACCJC es nada menos que un milagro: es evidencia de lo que un liderazgo excelente y enfocado y una universidad dedicada que quiere servir a su comunidad pueden hacer cuando trabajan juntos”. La presidenta del Colegio de la Ciudad de Pasadena, Erica A. indrigonas.

Desde que Carey se convirtió en su CEO, Compton ha completado casi $118 millones en renovaciones y proyectos de construcción de nuevos edificios. También ha asegurado más de $250 millones para iniciativas adicionales de construcción y éxito estudiantil. De manera impresionante, Carey ha mejorado en gran medida los asuntos comerciales de la institución y, al mismo tiempo, la ha establecido como un líder reconocido a nivel nacional en equidad en la educación superior. “La igualdad racial es esencial para mí a medida que cambiamos las políticas, prácticas, sistemas y estructuras de Compton College”, explica. “No podemos seguir haciendo negocios como de costumbre porque los estudiantes a los que servimos hoy son muy diferentes de los que estaban aquí en 1927 cuando se fundó Compton Junior College”.

La pérdida de dependencia es una consecuencia dolorosa. Es un problema comercial serio. Cuando esto sucede, los colegios y universidades ya no son elegibles para recibir ayuda financiera para estudiantes, subvenciones u otras fuentes de financiamiento del gobierno federal. También significa que algunos estudiantes no pueden obtener trabajos en profesiones y roles que explícitamente requieren citas prospectivas para obtener certificados y títulos de instituciones acreditadas. Algunos colegios y universidades finalmente cierran cuando se retira su acreditación. Afortunadamente, este peor resultado no ocurrió en Compton.

Gran parte de la supervivencia de la universidad se ha atribuido al liderazgo excepcional de Carey. Pero algo de eso también se debe a un proyecto de ley presentado por el asambleísta del estado de California Mervyn DeMale, quien es negro e indígena, poco después de que la institución perdiera su acreditación. El gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, promulgó la ley AB 318 en 2006, lo que resultó en $30 millones en fondos de emergencia que permitieron que Compton continuara operando como parte de otro distrito universitario comunitario cercano. El año en que fue reacreditado, Curry recibió 11,3 millones de dólares del estado para que Compton volviera a ser una universidad independiente. Convenció a los legisladores estatales de la importancia de la institución.

Compton College está ubicado en la comunidad donde las estrellas del tenis Venus y Serena Williams pasaron la mayor parte de sus años de infancia. Muchos artistas y líderes negros conocidos también crecieron allí. Con ellosEsta serie de terror de 10 episodios en Amazon trata sobre una familia negra que está aterrorizada después de mudarse a Compton durante la década de 1950, cuando la comunidad era abrumadoramente blanca. La demografía racial ha cambiado en las décadas posteriores, y una vez se volvió predominantemente negra. Hoy, solo el 1% de su población es blanca. Por lo tanto, Compton College juega un papel vital en brindar oportunidades educativas a las más de 90,000 personas de color que llaman hogar a esta comunidad.

El Consejero del Distrito de Colegios Comunitarios de Los Ángeles, Francisco C. Rodríguez, afirma: “Compton College es un ave fénix, un maravilloso ejemplo de renacimiento y elevación, y una inspiración para todos nosotros en la educación superior que trabajamos en la intersección del acceso y la igualdad”. “Este notable ascenso de la universidad está marcado más que por la energía ilimitada y el carisma contagioso del presidente Curry: ha sido impulsado por sus agudas habilidades de liderazgo y la hábil ejecución de una visión estratégica clara para brindar servicios educativos que saquen a sus estudiantes más necesitados de la pobreza. hacia oportunidades ilimitadas y éxito”.

Restaurar la acreditación y continuar brindando acceso a las personas racial, étnica y lingüísticamente diversas en la comunidad en la que nació y se crió son solo dos dimensiones de la agenda presidencial de Carey. Garantizar que se satisfagan las necesidades básicas de los estudiantes, crear las condiciones para facilitar su éxito, aumentar el número de estudiantes que se transfieren a instituciones de cuatro años y convertir a los graduados en carreras gratificantes también han sido prioridades constantes para él. Los estudiantes sin hogar y la inseguridad alimentaria se encuentran entre los desafíos más desconcertantes que enfrentan los colegios comunitarios en todo California. Compton ha sido un líder sobresaliente no solo en el estado, sino también en el país al responder estratégicamente a estos problemas a través de programas, políticas y asociaciones innovadoras. La universidad obtuvo recientemente $ 80 millones en el presupuesto estatal de California 2022-2023 para construir una instalación residencial para estudiantes de 250 camas.

Algunas personas notables han elogiado públicamente la supervivencia de la fundación y elogiado su liderazgo en equidad. Una de ellas es la Primera Dama Michelle Obama, quien lució con orgullo una sudadera de Compton College para asistir al evento del Día Nacional de Firma de Universidades de 2019. “Somos afortunados en este país porque tenemos un sistema de colegios comunitarios increíble, y Compton College tiene una historia increíble que contar. ”, exclama a la multitud de unos 10.000 estudiantes. “La escuela atravesó tiempos difíciles hace unos años, pero se escabulleron, trabajaron duro y ahora están de nuevo en pie brindando una educación excelente y asequible a miles de estudiantes cada año”.

El gobernador de California, Gavin Newsom, también reconoció el liderazgo de Curry en 2020 al nombrarlo miembro de un grupo de trabajo estatal sobre educación superior, equidad y recuperación de COVID-19. Walter G. Bumphus es presidente y director ejecutivo de la Asociación Estadounidense de Colegios Comunitarios, una organización de más de 1000 instituciones que otorgan títulos que inscriben colectivamente a casi 12 millones de estudiantes. “El Dr. Curry ha trabajado incansablemente para garantizar que Compton College esté bien posicionado para servir a sus estudiantes y la comunidad”, afirma. “Como un verdadero ave fénix, Compton ha resurgido de las cenizas para convertirse en una de las universidades más centradas en los estudiantes del país. El trabajo continuo del Dr. Carey para mejorar a los estudiantes de escasos recursos es un modelo para todas las universidades comunitarias de todo el país”.

Además de liderar la igualdad racial en el campus, Curry es uno de los 30 comisionados que trabajan para abordar la desigualdad racial en todos los colegios comunitarios de California. co-fundó negro Semana del Éxito Estudiantil, una serie anual de eventos y actividades legislativas para los colegios comunitarios de todo el estado. Actualmente también dirige un grupo nacional de expertos que desarrollan soluciones para la disminución de la inscripción de estudiantes negros en colegios comunitarios e instituciones de cuatro años. El año pasado, recibió el Premio Campeón de la Equidad del Director de Educación de los Colegios Comunitarios de California.

La Junta Directiva de Compton Sharoni Little ha pasado más de dos décadas enseñando en la Escuela de Negocios Marshall de la USC, trabajando con cientos de ejecutivos y sirviendo como directora de diversidad de la compañía. Entre su amplia gama de responsabilidades de gobierno, ella y los demás fideicomisarios deben tomar decisiones comerciales rigurosas y críticas en nombre de la Fundación. Little dice acerca de Carey: “Su compromiso incondicional de ‘predicar con el ejemplo’ sobre la equidad y la excelencia implora a todas las partes interesadas que se responsabilicen mutuamente de promover y mantener una cultura corporativa inclusiva”.

Nombrar presidente a Curry hace 12 años es la mejor decisión comercial que los fideicomisarios podrían haber tomado en ese momento. Es un ejemplo inspirador para todos los directores ejecutivos de educación superior (así como para aquellos en contextos corporativos) de cómo liderar en tiempos difíciles, establecer una excelente reputación nacional por las cosas correctas y recaudar millones de dólares para hacer avanzar una organización, mientras que en al mismo tiempo manteniéndolo en la cima de la agenda de liderazgo ejecutivo.



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