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La inversión de $ 2.3 mil millones de Qcells en energía solar tiene un gran potencial para Georgia


Los expertos de Georgia Tech están a la vanguardia de la tecnología y la investigación que pueden renovar la infraestructura de energía limpia de nuestro estado.

Qcells, una empresa de energía solar, planea construir un parque industrial de 2300 millones de dólares al norte de Atlanta en Cartersville no solo para fabricar componentes de última generación para paneles solares, sino también para paneles completos utilizados en una variedad de entornos, desde hogares hasta Paneles solares comerciales e industriales a gran escala.

Qcells, una empresa de energía solar, planea construir un parque industrial de 2300 millones de dólares al norte de Atlanta en Cartersville no solo para fabricar componentes de última generación para paneles solares, sino también para paneles completos utilizados en una variedad de entornos, desde hogares hasta Paneles solares comerciales e industriales a gran escala.

Georgia está en el centro de lo que puede ser la inversión más grande en la fabricación de energía limpia en la historia de los EE. UU., y Georgia Tech está preparada para desempeñar un papel importante en un conjunto de inversiones para crear miles de puestos de trabajo y mejorar la infraestructura de energía solar en nuestro estado y más allá.

Qcells, una empresa de energía solar, planea construir un parque industrial de 2300 millones de dólares al norte de Atlanta en Cartersville no solo para fabricar componentes de última generación para paneles solares, sino también para paneles completos utilizados en una variedad de entornos, desde hogares hasta Paneles solares comerciales e industriales a gran escala.

Georgia Tech es el hogar de algunos de los principales investigadores y expertos del mundo en energía fotovoltaica y solar. Juan-Pablo Correa-Baena, profesor ayudante y Cátedra Periódica Junior Goizueta en la Escuela de Ciencia e Ingeniería de Materiales, y su grupo de investigación han abierto caminos para buscar nuevos materiales que puedan ser utilizados en la conversión de energía solar.

“La parte más importante de esta inversión en la fabricación estadounidense es el hecho de que Qcells está invirtiendo en el avance de la producción de lingotes y láminas”, dijo Correa-Baena. En este momento, el silicio debe procesarse para formar células solares que se utilicen para la recolección de energía. Los lingotes son el primer paso en el proceso de convertir las materias primas en chips. Los chips se convierten en la base para los paneles solares completos.

Durante la última década, la mayor parte de la producción de lingotes y láminas se realizó fuera de los Estados Unidos. “Con esta inversión, nos aseguramos de poder controlar completamente la cadena de suministro mediante la fabricación local de todos los aspectos de los paneles solares”, dijo Correa-Baena. En última instancia, el objetivo es hacer que la energía solar sea asequible para los consumidores estadounidenses y crear empleos bien remunerados para los georgianos.

“Es emocionante ver la refabricación de silicio en los EE. UU. y Georgia a la vanguardia”, dijo Ajit Rohatgi, profesor regente y presidente John H. Wittnauer Jr. en la Escuela de Ingeniería Eléctrica e Informática.

Rohatgi es uno de los principales investigadores del mundo en el campo de la energía fotovoltaica: la conversión de luz en electricidad utilizando materiales semiconductores como el silicio. Es el director fundador del primer centro de investigación y educación fotovoltaica financiado por la universidad y el DOE. El trabajo del centro se centra en encontrar y mejorar los materiales utilizados para fabricar las células solares y, al mismo tiempo, mejorar su eficiencia.

Qcells construyó su primera planta cerca de Dalton, Georgia, en 2019. Para 2022, la instalación será el mayor productor de paneles solares del hemisferio occidental. Rohatgi dice que representantes de Qcells visitaron sus instalaciones de investigación en el campus, y él y su equipo también visitaron las instalaciones de la compañía en Dalton.

“A medida que la demanda de energía limpia continúa creciendo a nivel nacional, estamos listos para poner a trabajar a miles de personas en la creación de soluciones solares sostenibles y completamente fabricadas en Estados Unidos, desde materias primas hasta paneles terminados”, dijo Justin Lee, director ejecutivo de Qcells. “Estamos comprometidos a trabajar con nuestros clientes, así como con los líderes nacionales y con Georgia, para brindar energía completamente limpia a millones de personas en todo el país”.

Tim Lewin, presidente ejecutivo de Instituto Estratégico de EnergíaY El profesor de Regentes, presidente de David S. Lewis Jr., dijo: Georgia Tech es líder en la mayoría de las tecnologías centrales asociadas con las industrias de energía limpia, cuenta con investigadores e instalaciones distinguidos a nivel nacional, y enseña a muchos estudiantes universitarios y graduados en estas áreas.

Es por eso que Tech tiene el potencial de ser un socio importante en este proyecto. “Estamos en un espacio único donde podemos interactuar con Qcells para ayudarlos a mejorar el manejo de materiales y explorar nuevos materiales, pero también ayudar en sus procesos de fabricación mediante la introducción de IA para mejorar los procesos y aumentar su productividad”, dijo Correa-Baena.

El anuncio no solo es importante para Georgia Tech, sino también para el estado de Georgia. En opinión de Lewin, Georgia se destaca como un centro de fabricación y tecnología de energía limpia, gracias a las asociaciones, la investigación y los esfuerzos de desarrollo de la fuerza laboral del instituto. Él dice que los desarrollos en vehículos eléctricos, baterías y energía de hidrógeno están cobrando fuerza en nuestro estado. “Tener este tipo de empresas en áreas donde Georgia Tech está enfocando sus esfuerzos de investigación y desarrollo es bueno para el instituto y el estado”.

La expansión de Qcells es probablemente solo la punta del iceberg, con investigadores líderes de todo el campus identificando proyectos como este donde la creatividad tecnológica y la innovación pueden marcar la diferencia.

“Estoy entusiasmada con esta expansión de la fabricación de celdas solares en Georgia porque se basa en otras industrias de energía limpia, electricidad y almacenamiento de energía que ya existen o están planificadas para nuestro estado”, dijo Julia Kupanek, profesora y vicepresidenta de investigación interdisciplinaria. “El Sudeste es cada vez más reconocido como un centro de innovación en tecnología limpia, y Georgia Tech se enorgullece de ser un importante contribuyente a este ecosistema”.

Se espera que la producción en la nueva planta de energía solar Qcells comience en 2024.



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