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La escuela al aire libre Coastal Plains se prepara para el receso nocturno | entretenimiento / vida


“Cuando vemos la tierra como una comunidad a la que pertenecemos, podemos comenzar a usarla con amor y respeto”.

– Aldo Leopold, Un almanaque del condado de Sand (1949)

Al crecer en el sur de Luisiana, Matthew Heron pasaba la mayor parte de su tiempo al aire libre, aprendiendo y enseñando a otros sobre la flora y la fauna de su estado.

Este fue el comienzo de su búsqueda para educar e inspirar a otros en el sur del Golfo a aprender y apreciar la naturaleza. Heron se inspiró en los pioneros históricos de la educación al aire libre, los naturalistas Aldo Leopold, John Muir y Henry David Thoreau.

Heron, de 38 años, comenzó la escuela al aire libre Coastal Plains en la primavera de 2020 con el objetivo de “involucrar a personas de todas las edades en la naturaleza para ayudar a desarrollar una relación más profunda con la tierra y entre ellos”.

El próximo mes, la escuela ofrece su primer retiro nocturno.

Esta educación al aire libre no es nueva; Outdoor Schools ha estado conectando a las personas con el mundo natural durante más de 50 años.

Hay más de 500 viveros basados ​​en la naturaleza en los Estados Unidos. Algunos programas son exclusivamente para estudiantes de secundaria o preparatoria y pueden consistir en una experiencia residencial o un viaje por carretera en el que los estudiantes participan en actividades al aire libre como caminatas y kayak junto con educación ambiental.

Aunque no son muy conocidas en el área de South Bay, las escuelas al aire libre están muy extendidas en el Medio Oeste, la Costa Este y el Alto Sudeste.

“Me apasiona la biodiversidad, la educación basada en el lugar y conectar a las personas con la tierra que nos sostiene”, dijo.

El amor de Heron por la naturaleza lo llevó a enseñar en campamentos de verano de Boy Scouts y otras escuelas al aire libre después de obtener títulos en inglés y alemán de LSU. Luego pasó a estudiar la sucesión ecológica y la restauración de los bosques de llanuras aluviales y recibió una maestría de la Universidad de Louisiana en Monroe. Ayudó a fundar la Sociedad de Naturalistas de Luisiana del Gran Baton Rouge y la Sociedad de Plantas Nativas del Área Metropolitana.

Heron también entrenó durante ocho meses en el Centro de Educación al Aire Libre Glen Helen en Ohio. Fue allí donde se dio cuenta del efecto “sorprendente” que las escuelas al aire libre tenían en él y en miles de niños. Estaba decidido a establecer una escuela cerca de su casa.

Trabajando con fondos limitados al inicio de la escuela, él y sus maestros asistentes, Logan Weidenfeld, Kerry McCabe y John Michael Kelly, ayudaron a impartir cursos como “Lectura de paisajes invernales”, “Botánica invernal de los bosques de madera dura del sur” y “Setas”. “”Invierno del bosque de coníferas” y “Restauración de cestas: un tejido aleatorio”. Una de las clases más populares es “Recolectar en el Golfo Sur”, que consiste en recolectar plantas y aprender a cocinarlas, prepararlas, conservarlas y cultivarlas.

The Night Resort, que se lleva a cabo del 17 al 19 de febrero, es un evento de dos días y medio con múltiples cursos y una búsqueda del tesoro en busca de los bosques antiguos olvidados de South Bay. “Una lectura de fin de semana en paisajes invernales: botánica invernal, bosques maduros y más” en el parque estatal Chicot, cerca de Ville Platte. El costo es de $275, que incluye instrucciones, folletos, alojamiento y alimentación.

Heron dijo que está buscando terrenos públicos y parques para que sus clases sean asequibles y accesibles para todos. Hasta la fecha, las clases se han dirigido a adultos y familias para construir una base de apoyo para lanzar futuros programas para jóvenes que pueden incluir campamentos de verano y excursiones en internados. Ha tenido varios cargos hasta el momento.

“Pregunto si los niños pequeños asisten a nuestros cursos actuales, es porque su idea es que quieran venir y aprender”, dijo Heron.

Dijo que se esfuerza por hacer que cada clase sea práctica e interactiva. Herron dijo que los estados de Oregón y Washington han hecho de la experiencia escolar al aire libre parte de sus programas de educación básica obligatoria. Recientemente, la Legislatura del Estado de Washington asignó hasta $10 millones para apoyar la participación escolar de los estudiantes de quinto grado en un programa fuera de la escuela para el año escolar 2023.

Según el sitio web Washington Outdoor School for Everyone, el objetivo inmediato es ayudar a los niños a ponerse al día con lo que han aprendido y a lidiar con los obstáculos sociales y mentales que surgen al quedarse en casa mientras aprenden en las pantallas durante los últimos dos años.

Al firmar la legislación, el gobernador de Washington, Jay Inslee, ex alumno de Camp Waskowitz Outdoor School, dijo que espera que pasar tiempo al aire libre inspire a los estudiantes a seguir carreras en geociencias y administración de tierras, lo que ayudará a preparar a su estado para el desafío climático. Ellos cambian.

Actualmente, Herron planifica y organiza programas, además de administrar el sitio web de la escuela y todas las comunicaciones. Obtener el estatus oficial de organización sin fines de lucro para la escuela es una meta inminente para que pueda comenzar oficialmente a financiar los esfuerzos de desarrollo.

En el pasado, la educación al aire libre estaba más estrechamente alineada con la apreciación y conservación de la naturaleza, pero las tendencias actuales y las condiciones cambiantes en el mundo al aire libre, como el cambio climático, el trastorno por déficit de naturaleza, la cultura del ejercicio y la reforma educativa basada en estándares pueden hacer que la inmersión al aire libre los estudios son una prioridad para todas las disciplinas Escuelas en todo el país, incluida Louisiana.

Los cursos planificados para el futuro incluyen clases sobre el aprendizaje de flores silvestres, árboles y mariposas y una serie de habilidades de vida sostenible.

“En el mundo actual de sobreestimulación y distracciones constantes, se necesita tiempo para descomprimir, reducir la velocidad y despejar nuestras mentes. Se necesita tiempo para sentirse cómodo con el mundo normal y la gente nueva”, dijo Heron.

Para obtener más información sobre la escuela al aire libre Coastal Plains o para inscribirse en cursos, visite www.coastalplainsoutdoor.org.





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