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La escasez de camas de salud mental está empujando a Arlington hacia la atención comunitaria


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En Arlington y en todo el estado, las salas de emergencia de los hospitales están llenas de personas que experimentan crisis de salud mental, a menudo con las manos esposadas y atendidas por agentes del orden público.

Las personas en estas situaciones no pueden caminar, ahorrar para ir al baño y no pueden ver a sus familias. Pueden ser callados o mostrar comportamientos agresivos; Es posible que escuchen voces o que no hayan comido en días porque creen que su comida ha sido envenenada.

En cualquier caso, están en la sala de emergencias porque los médicos locales han determinado que representan un peligro para ellos mismos o para los demás o no pueden cuidarse a sí mismos y necesitan ser atendidos por personal especializado del hospital.

Los jueces los pusieron bajo la custodia civil del personal policial, que debe permanecer con ellos hasta que las enfermeras de emergencia puedan realizar un examen físico básico y autorizarlos para ir a la sala de salud conductual del hospital, donde recibirán tratamiento adicional.

Así es como debes trabajar.

Pero la escasez de camas psiquiátricas para adultos en todo el estado significa que las personas en crisis, o bajo órdenes de detención de emergencia de ocho horas (ECO) u órdenes de detención temporal (TDO) de 72 horas, pueden esperar horas bajo la atenta mirada de las fuerzas del orden público para obtener una autorización médica. Mientras tanto, los trabajadores sociales locales llaman a todos los hospitales del estado en busca de camas. Una vez que se identifica a la familia, la policía los acusará, a veces hasta por cinco horas.

La escasez está poniendo a prueba el sistema de salud mental de Virginia, que se ve obstaculizado por la disminución del número de médicos, enfermeras y policías que trabajan horas extras.

“Realmente te estás preguntando, ¿cuánto puede ayudar esta persona en lugar de lastimar a alguien?” dijo el oficial de policía James Herring, quien se postula para[أرلينغتون]alcalde del condado “Esta ‘ayuda’ se ve muy bien”, alguien voló sobre el Nido del Cuco. Eso no es lo que ninguno de nosotros quiere, pero así es como ha evolucionado el sistema”.

La crisis actual es el resultado de la decisión del estado en 2021 de cerrar la mayoría de los hospitales psiquiátricos gubernamentales, que carecían de personal debido a los bajos salarios, las peligrosas condiciones laborales y el covid. Esto dejó en tierra alrededor de 260 camas psiquiátricas, desviando a las personas de todo el estado a las instalaciones restantes del estado, incluido el Instituto de Salud Mental del Norte de Virginia, donde van muchos de los pacientes de Arlington.

La falta de camas ha llevado a las fuerzas del orden público del condado de Arlington, el Departamento de Servicios Humanos, la Junta de Servicios Comunitarios y VHC Health, el nuevo nombre del Centro Hospitalario de Virginia, a trabajar juntos para alejarse de un sistema que dicen es traumatizante y atrae a los agentes. lejos de deberes importantes y hacia el cuidado continuo de la comunidad.

Justo ayer (martes), VHC anunció que construirá un centro dedicado a la salud del comportamiento en su antiguo centro de atención de urgencia en 601 S. Carlin Springs Road.

“La crisis de las camas de hospital del gobierno nos ha obligado, tanto a nivel local como regional, a rompernos el culo [ways to] “Ayude a las personas que están en crisis”, dice Deborah Warren, directora ejecutiva del Consejo de Servicios Comunitarios de Arlington y subdirectora del Departamento de Seguridad Nacional.

Warren dice que otros eventos también han puesto en juego estos problemas sistémicos. El tiroteo de la policía de Richmond contra Marcus David Peters, que sufría un episodio psicótico, demostró el peligro de una respuesta policial a un problema de salud conductual mientras que el aislamiento de la era de la pandemia agudizaba la enfermedad mental.

“Esto es cierto para cada grupo de edad y población”, dijo Warren. “La gente no está bien, después de la pandemia… cualquiera puede entrar en una crisis de salud conductual… las personas neurotípicas son las que están abrumadas y abrumadas por sentimientos de ansiedad y depresión… las personas son más autodestructivas. Duele”.

El año pasado, la legislatura de Virginia ordenó al Departamento de Servicios de Desarrollo y Salud del Comportamiento que discutiera alternativas al transporte para la policía, con las partes interesadas, incluida la policía de Arlington, dice Ashley Savage, vocera del ACPD. Al grupo de trabajo se le ocurrió la idea de un Equipo de Trabajo de Contratación Inmediata, que incluye agencias gubernamentales, hospitales públicos y privados, fuerzas del orden público y socios comunitarios para abordar la crisis.

El gobernador Glenn Youngkin anunció la creación de este grupo de trabajo, del cual Warren es miembro, en diciembre de 2022. El objetivo es encontrar soluciones que puedan promulgarse en esta sesión legislativa.

La senadora estatal Barbara Favola dijo que el problema solo mejorará si cada área obtiene más servicios aguas arriba, y señaló que Arlington tiene “más atención comunitaria que la mayoría de las partes del estado”.

“Hay más personas en Virginia en camas psiquiátricas de las que debería haber porque no tenemos una red comunitaria para brindarles atención”, dijo.

Una pizarra en el Centro de Intervención de Crisis del Condado de Arlington (foto del personal de Jay Westcott)

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Históricamente, Virginia ha financiado principalmente instalaciones gubernamentales y jurisdicciones ricas en el norte de Virginia, como el condado de Arlington, y ha aplicado dólares de impuestos locales a las juntas de servicio comunitario, explica Warren. Pero como lo demuestra la crisis actual, incluso Arlington tiene espacio para mejorar.

“Tenemos un largo camino por recorrer”, dijo, “y el estado tiene un largo camino por recorrer”.

En este momento, las personas están siendo llevadas al hospital bajo una Orden de Custodia de Emergencia (ECO) para ser evaluadas durante tres días, una orden de detención temporal, cuando puedan recibir tratamiento hospitalario adicional.

Este proceso a menudo comienza con una evaluación por parte de los trabajadores sociales del condado en el centro de detención del condado de Arlington, donde la mayor Tara Johnson, portavoz de la oficina del alguacil, dice que hay “un número significativo de personas en nuestra detención con enfermedades mentales graves”.

Dos alguaciles llevarán a alguien bajo ECO al hospital y uno puede regresar si la persona parece tranquila. En 2022, los alcaldes que más tiempo han esperado con alguien por una cama son cinco días, o 113,5 horas de trabajo. Durante el mismo período, dijo, los alguaciles pasaron casi 1,828 horas de trabajo en el hospital.

Datos de la Oficina del Sheriff del Condado de Arlington sobre ECO que salen de prisión

Las personas en el Centro de Intervención de Crisis de Arlington a veces aparecen dentro de las instalaciones de salud del condado en Sequoia Plaza (2100 Washington Blvd). Este centro de relajación de cinco habitaciones tiene sillas de grado hospitalario, colores neutros, una ducha y un baño, médicos en el personal y una farmacia en el piso superior. El personal allí trata de evitar enviar a la persona al hospital, si es posible.

“Las presentaciones que hace la gente pueden ser fluidas”, dijo Caitlin Rimmer, una trabajadora social licenciada en el condado de Arlington. “Puede haber situaciones aquí en la oficina con nosotros y podemos reducir la tensión y bajar algunas muescas para que no cumplan con los criterios, o podemos rodar en diferentes recursos comunitarios o apoyo, familia, amigos, refugios, diferentes recursos eso puede reducir su riesgo para que no tengan que ir al hospital, esa es la meta”.

Pero si tienen que ir al hospital y no hay camas, “seguiremos adelante”, dice Rimmer. Esto incluye trabajar con un centro de recepción de crisis en Chantilly para una colocación temporal.

Admisiones de TDO en Virginia Hospital Center

Llevar a los pacientes a la sala de emergencias, sentarse con ellos y luego transportarlos al hospital o a estos centros de recepción es una gran carga para las fuerzas del orden.

Para mitigar el impacto de la crisis en el personal policial, dijo Savage, “el departamento creó transporte alternativo, que es un detalle de tiempo extra para los oficiales dedicados únicamente a transportar y retener pacientes”.

Es difícil encontrar personas dispuestas a trabajar horas extras, dice el oficial Herring, “porque nunca se sabe cuándo terminará el día”.

El mayor Johnson dijo que era igual de difícil dentro de la prisión.

“Estamos haciendo frente ajustando las operaciones de las instalaciones, eliminando programas y visitas y reduciendo el tiempo fuera de la celda, sacando personal de otros departamentos y delegando horas extra”, dijo.

Rimmer dice que quiere evitar que las personas vulnerables propensas a la sobreestimulación se acuesten en una camilla en un pasillo del hospital, expuestas a “ruidos constantes, estimulación constante y luces” mientras las enfermeras les extraen sangre o realizan otras pruebas.

“Realmente me gustaría construir nuestro Centro de Intervención de Crisis para poder acomodar la autorización médica”, dijo.

Esta es solo una solución entre muchas que Warren dice que ella y el departamento de servicios humanos del condado están buscando, con el apoyo del Consejo del Condado de Arlington.

Deborah Warren, subdirectora del Departamento de Servicios Humanos del condado de Arlington (foto personal de Jay Westcott)

Soluciones

El Departamento de Seguridad Nacional tiene como objetivo eliminar a las fuerzas del orden público del proceso y mantener a las personas fuera del hospital o la cárcel, siempre que sea posible, dice Warren.

El primer punto de desvío es el sistema de alerta del condado para analizar las llamadas al 911 o al 988, una nueva línea directa nacional para el suicidio y las crisis de salud mental, para determinar qué tipo de respuesta se necesita.

Este podría ser el Equipo Regional de Respuesta a Crisis de la Comunidad (CR2), un equipo de respuesta rápida las 24 horas que se ocupa de personas de todas las edades que enfrentan una crisis de salud mental o abuso de sustancias. O, una vez que esté en funcionamiento esta primavera, camiones móviles de respuesta a crisis que transportan a los médicos a emergencias de salud conductual.

Si las fuerzas del orden público van a responder, el objetivo de Warren es asegurarse de que todos los empleados estén capacitados para reducir la escalada y se les enseñen técnicas para lidiar con diferentes situaciones, como alguien con autismo o alguien que escucha voces. Aproximadamente la mitad de los oficiales de Arlington tienen este entrenamiento.

El lado positivo de este [crisis] es que cada vez más personas, ahora, cuando muestran un comportamiento que puede ser extraño o potencialmente violento, la policía ahora es más consciente de que estas personas están experimentando una crisis de salud mental y no deben ser encarceladas”, dijo Favola.

Warren también quiere que la gente venga a las instalaciones de Sequoia, que pasa por un proceso de licencia para permitir que la gente se quede hasta 23 horas. Y pronto, también contará con guardias de seguridad autorizados por un juez y el alguacil del condado de Arlington para aceptar personas bajo órdenes de detención temporal y llevarlas al hospital.

“Nuestra visión es que esto le ahorrará a la policía mucho tiempo y dinero a largo plazo, en términos de tiempo extra”, dijo.

Favola dijo que tiene un proyecto de ley que “esencialmente requeriría que los hospitales brinden servicios de seguridad informados sobre traumas, lo que sería el primer paso en el objetivo de quitarle a la policía la responsabilidad de quedarse con esta persona”.

Dado que aumentar la capacidad hospitalaria podría llevar años, mientras tanto, los municipios de la región están agregando más centros de recepción de crisis, que tienen camas y pueden acomodar a personas bajo los programas TDO. Mientras tanto, los hospitales de la zona buscan administrar el tratamiento y realizar evaluaciones en la sala de emergencias.

VHC Health planea construir la nueva instalación en 601 S. Carlin Springs Road con 72 camas dedicadas a la salud mental y la recuperación por abuso de sustancias. Consta de una Unidad de Adultos de 24 camas, una Unidad de Jóvenes de 24 camas, una “Unidad de Recuperación y Bienestar” de 24 camas y cinco programas ambulatorios. Contendrá 40 camas destinadas a personas con lesiones cerebrales y de la médula espinal, personas que se recuperan de accidentes cerebrovasculares y personas con afecciones neurológicas y de otro tipo.

Además, Warren le dijo a ARLnow a principios de este mes que VHC actualizará su sala de emergencias para incluir ocho espacios seguros para personas en crisis, tres salas privadas de relajación y una ducha y baño para la sala de emergencias.

“Son los mejores socios posibles”, dijo Warren. “Fueron geniales trabajando con nosotros para resolver este problema”.

El cierre del hospital público obligó a las autoridades locales, incluidos los hospitales privados, a dar un paso al frente. Después de 50 años en el campo de la salud mental, Warren cree que la crisis ha llevado a las comunidades en la dirección correcta.

“Los hospitales estatales pueden ser lugares aterradores, estando en un lugar donde todo el edificio es de salud mental”, dijo. “Me gusta la idea de las unidades en los hospitales comunitarios: estás en casa, estás cerca de tu familia, tu familia puede venir a visitarte durante el horario de visita y tu familia puede participar en el tratamiento. Estás conectado con tu comunidad. ”



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