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La china Huawei busca puertos y fábricas para reconstruir las ventas


Tianjín Mientras los técnicos en una sala de control remoto observan pantallas, una grúa robótica en uno de los puertos más concurridos de China traslada contenedores de carga de un buque de carga japonés a camiones autónomos, en una escena que el gigante tecnológico Huawei ve como su futuro después de que las sanciones de EE. UU. aplastaran su teléfono inteligente. marca.

La columna vertebral de la “terminal inteligente” en el puerto de Tianjin, al este de Beijing, es una red de datos construida por Huawei, que se está reinventando como proveedor de automóviles y fábricas autónomos y otras industrias que espera sean menos vulnerables en Washington. La disputa con Beijing sobre tecnología y seguridad ha empeorado.

El gobernante Partido Comunista ha estado promoviendo la automatización en industrias desde la fabricación hasta los taxis para mantener la economía de China en crecimiento a medida que la fuerza laboral envejece y comienza a contraerse. Sus gerentes dicen que la “terminal inteligente”, una sección de 200 kilómetros cuadrados (77 millas cuadradas) del puerto de Tianjin, permite que 200 empleados transporten la mayor cantidad de carga que usaron 800 empleados.

“Creemos que esta solución en Tianjin es la más avanzada del mundo”, dijo Yu Kun, director de tecnología de la unidad de negocios de Puertos de Huawei. “Creemos que se puede aplicar a otros puertos”.

Huawei Technologies Ltd. ha sufrido. Inc., que fabrica teléfonos inteligentes y es el mayor proveedor mundial de equipos de red para compañías telefónicas, después de que el entonces presidente Donald Trump cortara el acceso a los chips de procesadores estadounidenses y otras tecnologías en 2019 en una disputa con Beijing por seguridad.

Washington dice que Huawei representa un riesgo de seguridad que podría usar su acceso a redes telefónicas extranjeras para facilitar el espionaje chino, una acusación que la compañía niega. Estados Unidos y sus aliados, incluidos Japón y Australia, han prohibido o restringido el uso de equipos Huawei por parte de sus compañías telefónicas.

Las ventas de teléfonos inteligentes fuera de China colapsaron después de que Huawei perdiera música, mapas y otros servicios de Google de Alphabet Inc. qué compradores de teléfonos móviles esperan ver precargados. Su marca Honor de gama baja se vendió en 2020 con la esperanza de reactivar las ventas al desvincularla de las sanciones de la empresa matriz.

Huawei, con una plantilla de casi 200.000 trabajadores, ha mantenido su posición como fabricante líder de equipos de red gracias a las ventas en China y otros mercados en los que Washington ha tenido poco éxito a la hora de alentar a los gobiernos a evitar la empresa.

“Huawei ya es un jugador importante” en las redes de datos con “una riqueza de conocimientos”, dijo Paul Bode, analista de la industria.

La empresa ha creado 20 equipos para centrarse en fábricas, minas, hospitales, puertos, centrales eléctricas y otros clientes industriales. Dice que la unidad automotriz tiene 3,000 personas dedicadas a la conducción autónoma y ha invertido $ 2 mil millones en la tecnología en 2020-2021. Huawei fue uno de los primeros desarrolladores de redes de “ciudades inteligentes” para el control del tráfico y la vigilancia policial.

“La gran nube negra aquí es la geopolítica”, dijo Bodhi. “Esto dificultará su participación en los mercados extranjeros”. “Los problemas no son tecnológicos sino puramente políticos”.

La presión de EE. UU. sobre Huawei se convirtió en una confrontación internacional en 2018 después de que la directora financiera de la compañía, Meng Wanzhou, hija de su fundador, fuera arrestada en Canadá por cargos de EE. UU. relacionados con acusaciones de violación de sanciones comerciales contra Irán.

China arrestó a dos canadienses por cargos de espionaje, en un intento por liberar a Meng. Fueron liberados en septiembre de 2021 después de que a Meng se le permitiera regresar a China en virtud de un acuerdo con los fiscales estadounidenses en el que se la responsabilizaba de tergiversar los tratos de Huawei con Irán.

Huawei dice que su nuevo enfoque ya está ayudando a revivir la fortuna de la compañía.

“En 2020, salimos con éxito del modo de crisis”, dijo Eric Xu, uno de los tres ejecutivos de Huawei que se turnan como presidente, en una carta a los empleados en diciembre. “Las restricciones estadounidenses son ahora nuestra nueva normalidad y hemos vuelto a la normalidad”.

Xu dijo que se esperaba que los ingresos del año pasado cambiaran ligeramente desde 2021 a 636.900 millones de yuanes (91.600 millones de dólares). Esto fue más bajo que el crecimiento de dos dígitos de Huawei en la década anterior, pero una mejora de una caída del 5,9% en la primera mitad.

No dio más detalles por tipo de negocio, pero Huawei reportó ventas en 2021 a clientes industriales por 102.400 millones de yuanes (16.100 millones de dólares). Las ventas de teléfonos inteligentes y otros dispositivos cayeron un 25,3% respecto al año anterior en la primera mitad de 2022 a 101.300 millones de yuanes (15.000 millones de dólares).

La unidad automotriz, que proporciona componentes y software para navegación, pantallas de tablero y administración de sistemas de vehículos, ha desempeñado un papel en cinco modelos lanzados por tres fabricantes de automóviles chinos.

La urgencia del partido gobernante sobre la automatización ha aumentado a medida que el tamaño de la población en edad laboral de China ha disminuido de 16 a 59 después de alcanzar su punto máximo en 2011. Este grupo se ha reducido en aproximadamente un 5%. Su participación en la población disminuyó del 70% al 62%.

Los administradores del puerto de Tianjin le han dicho a Huawei que ya tienen problemas para encontrar y retener a los conductores de camiones, según Yue.

“Esto puede ayudar a abordar el problema del envejecimiento de la población”, dijo Yu.

Yue dijo que Huawei ha hablado con “personas fuera de China” que podrían usar su tecnología de puerto, pero no dio detalles.

El mercado anual de tecnología de redes vinculadas a puertos es de unos modestos 2.000 millones de dólares, pero las ventas mundiales totales de equipos para conectar fábricas, equipos médicos, automóviles y otros dispositivos ascienden a 600.000 millones de dólares anuales, según Bode. Reemplazaría el teléfono inteligente perdido de Huawei y otras ventas de telecomunicaciones, dijo, siempre que los compradores extranjeros no se desanimen por preocupaciones de seguridad.

La flota del puerto de Tianjin de 88 camiones autónomos que funcionan con baterías está siendo transportada por turbinas eólicas, según un portavoz del puerto, Peng Bai.

“Es más seguro y usa energía limpia”, dijo Bing.

En la sala de control en el tercer piso con ventanas del piso al techo que dan al puerto, una docena de operadores se sientan frente a monitores con hasta seis pantallas que muestran canales de video de grúas controladas por computadora que levantan o quitan cajas de carga. buques. Cada uno puede monitorear hasta seis grúas simultáneamente, a diferencia de un operador tradicional que solo atiende a un buque.

“La gente tenía que trabajar en la parte superior de las grúas”, dijo Yang Jimin, vicepresidente de Tianjin Port Group. “Ahora, nuestros operadores pueden sentarse en un escritorio y monitorear el equipo de forma remota”.

Los operadores toman el control de una grúa o camión si los sensores indican un problema, según Yue de Huawei. El objetivo del puerto, dijo, es reducir la “tasa de adquisición” al 0,1%, o un contenedor de 1.000, mientras que las computadoras logran manejar el resto de principio a fin.

La red de alta velocidad permite que una grúa o un camión reaccione a un comando en 1/100 de segundo, aunque los barcos estén a 500 metros (un tercio de milla) de la sala de control, según el director Liu Xiwang de la departamento de información del puerto.

“No puedes sentirte tarde”, dijo Liu.

Yue, el director ejecutivo de Huawei, se ha mostrado reacio a decir si necesita chips de procesador u otros insumos extranjeros que podrían verse afectados por las sanciones de Estados Unidos.

“Realmente no sé la respuesta a tu pregunta”, dijo Yue después de que le preguntaran dos veces sobre las fuentes de los ingredientes críticos. Compare eso con comprar una taza de café: “No sé quién proporciona la taza, los granos de café y el agua”.

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