Tecnología

Hacia un ecosistema tecnológico para la contabilidad del carbono


La importancia de la contabilidad

La contabilidad tradicional tardó unos 5.000 años en evolucionar. La contabilidad no solo es anterior a la escritura, sino que es la razón por la que se inventó la escritura: los primeros artefactos escritos, como esta tablilla de arcilla cuneiforme, eran registros del comercio de productos básicos.

junta contable cuneiforme
Fuente de la imagen: Met Museum

Sin embargo, la contabilidad del carbono en toda la empresa solo existe desde hace unos 20 años. Y aunque estamos empezando a ver más esfuerzos como la guía de contabilidad de emisiones de acero de RMI, los esfuerzos a nivel de producto apenas comienzan a tomar forma. Conociendo las formas anteriores de contabilidad, se necesita un nuevo conjunto de componentes básicos de carbono para permitir que los compradores, vendedores, auditores, empresarios, empresas de software y profesionales de la sustentabilidad construyan e implementen sistemas interoperables que sean tan precisos y generalizados como los de la contabilidad tradicional.

Con una mayor conciencia climática combinada con la presión social y regulatoria, más de 800 de las empresas más grandes que cotizan en bolsa se han comprometido a cero emisiones netas para reducir sus emisiones. Para que las empresas cumplan con estos compromisos y sepan dónde enfocar sus esfuerzos de reducción, necesitan sistemas de contabilidad de carbono emergentes para comprender sus emisiones actuales y los impactos climáticos más amplios de sus decisiones.

Ninguna empresa lanzará un nuevo producto, tomará una decisión estratégica o realizará una inversión de capital sin comprender completamente las implicaciones financieras. Con una mejor contabilidad del carbono, lo mismo puede y debe ser cierto para las emisiones. Comprender la huella de carbono de la toma de decisiones debe convertirse en una parte esperada y requerida de cualquier operación comercial, y la creación de un ecosistema de tecnologías de contabilidad de carbono interoperables es un medio para ese fin.

Estas técnicas son necesarias para dar fuerza a las políticas de adquisiciones ecológicas, como las requeridas por la Ley de Reducción de la Inflación, para ver si las empresas cumplen con sus obligaciones de cero emisiones netas y para guiar la estrategia de la empresa. No lograremos una descarbonización significativa sin ella.

Cómo es hoy

El Protocolo de Gases de Efecto Invernadero, o GHGP, es el método más común para programar las emisiones. Lanzado por primera vez en 2001, es rastreado por más del 92% de las compañías Fortune 500 que informan sus emisiones. Si bien el GHGP está en revisión y las innovaciones como la contabilidad de la dependencia están desarrollando el estado del arte, las bases Como hacer La contabilidad del carbono se está consolidando.

Sin embargo, al igual que con la Web en la década de 1990, no existe un estándar común ampliamente utilizado (ningún formato de datos) para describir e intercambiar datos de emisiones. Es como si cada teléfono tomara fotografías en su propio formato, que nadie más puede leer. Como resultado, las diferentes empresas no pueden compartir fácilmente los datos de emisiones y, cuando lo hacen, es difícil utilizarlos en la toma de decisiones.

Las plataformas existentes para informar datos de carbono, como CDP y EcoVadis, son herramientas valiosas, pero están orientadas a la generación de informes anuales. Los datos publicados a través de él están inherentemente desactualizados en el momento en que se comparten. Además, se enfocan en el nivel organizacional en lugar de los niveles de productos y transacciones, donde mejores datos pueden ayudar a las empresas a tomar decisiones operativas para reducir las emisiones de carbono.

Hoy en día, el proceso típico para compartir datos de emisiones de productos es el siguiente: alguien en el equipo de compras o sustentabilidad de una empresa determina a quién contactar en cada uno de sus proveedores, y eso no suele ser fácil. Luego envían un correo electrónico a cada proveedor para solicitar datos de emisiones. El vendedor puede o no tener estos datos, puede o no estar dispuesto y ser capaz de compartirlos, y puede o no incluir (o incluso conocer) la metodología mediante la cual se recopilaron. Incluye las tres gamas? ¿Cuáles son los límites que utilizan? ¿Comparten los factores de emisión que utilizan, la proporción de datos directos a modelar o los datos estimados? Es posible que cada vendedor tenga respuestas diferentes a estas preguntas, tenga respuestas de calidad variable o no proporcione ningún detalle y, como resultado, es difícil comparar datos entre vendedores.

Las empresas que buscan datos de carbono suelen recibir estos datos en una variedad de formatos: algunos proveedores envían hojas de cálculo, otros envían archivos PDF, algunos completan encuestas de proveedores y algunos copian y pegan sus datos en correos electrónicos. Debido a que los sistemas utilizados por compradores y vendedores no pueden comunicarse entre sí y no utilizan los mismos formatos, no son interoperables, lo que significa que lo que sería un intercambio automático e instantáneo en el mundo financiero es muy manual y puede llevar meses. Una vez que se recopilan los datos, alguien en el extremo receptor debe integrar todo esto y dar sentido a los datos dispares y, a menudo, no estructurados. Es probable que luego lo coloquen en su propia hoja de cálculo con formato arbitrario. Cuando un cliente de la empresa a su vez solicita datos de carbono, el proceso se repetirá.

Teniendo en cuenta todos estos inconvenientes, la obtención de datos de emisiones de los proveedores suele ser un ritual anual programado en torno a la publicación del Informe Anual de Sostenibilidad. Esto no es muy útil para las decisiones comerciales. ¿Te imaginas que estás tratando de hacer un presupuesto pero solo puedes ver tu saldo bancario una vez al año?

¿Cómo debería funcionar?

En su lugar, imagine a los compradores iniciando sesión en el sistema de vendedores y simplemente descargando los datos que necesitan. Pueden hacerlo sabiendo que los datos se han recopilado de acuerdo con metodologías estándar y se proporcionan en un formato estándar, de modo que se pueden cargar en el sistema del comprador sin tener que convertirlos o verterlos.

Un nuevo proceso unificado basado en la nube

Del mismo modo, los vendedores que anteriormente tenían que enviar manualmente decenas de miles de solicitudes individuales de datos ahora pueden entregar automáticamente datos de alta calidad en cualquier momento con menos esfuerzo. Debido a que los datos que brindan ahora son más accesibles en comparación con los de sus competidores, saben que están siendo valorados en el campo de juego y tienen un incentivo para mejorar su puntaje.

Ahora imagine los sistemas de compradores y vendedores conectados y los datos transferidos automáticamente, como el depósito directo de cheques de pago, y los compradores conectados a Todas sus proveedores y obtener datos comparables en el mismo formato de todos ellos. Con la ventaja de los formatos estándar, no tienen que usar el mismo software, solo software que admita el estándar, de la misma manera que los programas de procesamiento de texto de Microsoft y Apple pueden leer los mismos archivos (porque ambos leen OpenXML estándar abierto).

Utilizando el software de inteligencia comercial existente o una nueva generación de software de contabilidad de carbono personalizado, los compradores pueden ver las consecuencias de las emisiones de sus compras en tiempo real. Pueden tomar fácilmente decisiones de compra bajas en carbono, lo que les ayuda a lograr objetivos de cero emisiones netas y cumplir con una ola creciente de regulaciones de emisiones a nivel de producto. Al agrupar los datos de múltiples proveedores, pueden describir con mayor precisión las emisiones incorporadas de sus propios productos y proporcionar esos datos a sus clientes, lo que les permite calificar para los beneficios de adquisiciones ecológicas.

Ninguna tecnología puede lograr todo esto por sí sola. Pero a medida que se fusiona un ecosistema de estándares y tecnologías relacionados, se combinan para hacer posible esta visión. Sin embargo, hay varios problemas que deben abordarse:

Comparación

Para tomar mejores decisiones, necesita comparar cosas. Si un paquete de Twinkies contiene 1176 julios de energía y un muffin de arándanos contiene 470 calorías (también una medida de energía), ¿cuál debería elegir? Puede sorprender que los Twinkies sean la opción para adelgazar, lo que sería obvio si las unidades fueran las mismas: una caloría equivale a unos cuatro julios.

Para que las etiquetas de los alimentos le permitan comparar opciones, deben incluir los datos que está buscando (aquí, energía) y estar en unidades consistentes: calorías o julios, pero no ambos. Las etiquetas de los alimentos requieren un estándar, en este caso, la Guía de etiquetado de alimentos de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

La comparación puede brindar claridad al indicarle que evite (o coma) las donas. Tener un formato no garantiza que el vendedor proporcione los datos requeridos, pero una vez que se establece el prospecto, el formato puede actuar como un palo y una zanahoria, empujando a los vendedores en la dirección correcta.

🥕 zanahoria: Un formato que solicita o requiere ciertos campos le permite al vendedor saber qué es importante. No obtenga lo que no pide, a menudo por la sencilla razón de que es posible que la otra parte no sepa que usted lo quiere. El simple hecho de ver que el formato tiene espacio para un dato puede hacer que el vendedor lo proporcione.

🏒 vara: Por el contrario, cuando algo se exige y abiertamente No Introducción, eso también te dice algo. Una forma de incentivar el intercambio de datos es hacer suposiciones conservadoras cuando se solicita y no se proporciona. Esto ya sucede en la práctica. Por ejemplo, cuando alguien fuera de la empresa productora está estimando las emisiones de un producto, podría usar la densidad de la red para calcular las emisiones relacionadas con la energía. Si una empresa celebra acuerdos de compra de energía (PPA) con proveedores de energía renovable para reducir las emisiones atribuibles a la energía, es posible que no se tengan en cuenta, inflando la estimación de las emisiones.

Para una empresa cuyos productos tienen una baja intensidad de carbono, facilitar que los clientes los vean les permite buscar una prima por ofrecer un mejor producto. Además, al ganar visibilidad en sus cadenas de suministro, las empresas que desean hacer afirmaciones sobre sus productos que respetan el medio ambiente pueden hacerlo más fácilmente. Si los proveedores proporcionan los datos correctos, estas afirmaciones se validan, se pueden auditar y es menos probable que se laven de verde.

compatibilidad

Según un exgerente de productos de Google, el creador del navegador Chrome, la mitad de las personas en el equipo de Chrome: Mitad Trabajan en estándares web que Chrome debe cumplir para admitir la interoperabilidad.

Los estándares web funcionan porque la gran mayoría del mercado de navegadores (Google Chrome, Apple Safari, Mozilla Firefox, Microsoft Edge e Internet Explorer) son compatibles con sus estándares.

La interoperabilidad brinda a las empresas la confianza que necesitan para crear aplicaciones para la web abierta, lo que beneficia a todos los navegadores que cumplen con los estándares. Los desarrolladores de software quieren poder crear aplicaciones web y saber que todos los clientes, independientemente de su navegador, podrán usarlas. Además, las empresas de navegadores se dan cuenta de que, al admitir los estándares, se ejecutarán más aplicaciones en ellos, lo que les permitirá expandir su base de usuarios. Esto ha creado un círculo virtuoso en el que cuantos más navegadores se adhieren a los estándares, más software se escribe para ellos. Cuanto más software se escriba para ellos, más grande será el mercado.

Asimismo, la adopción de estándares de datos de carbono facilitaría el pedido y el suministro de datos de carbono. A medida que se vuelve más fácil para las empresas recopilar datos sin procesar, a su vez les resulta más fácil proporcionarlos a sus clientes intermedios. A medida que más proveedores en la cadena de suministro de una empresa proporcionen datos, los morosos que no lo hagan pueden ser identificados y obligados a hacerlo. A medida que el volante gana impulso, se vuelve cada vez más posible y fácil tomar decisiones de compra bajas en carbono.

lectura automática

Una vez que las computadoras puedan comunicarse automáticamente e intercambiar datos de carbono directamente, surgen nuevas posibilidades.

Los sistemas se pueden programar para que solo permitan compras de bienes o productos que cumplan con los criterios bajos en carbono. Para cadenas de suministro complejas y empresas con miles de proveedores, obtener visibilidad automáticamente y a escala puede revelar puntos críticos de carbono previamente desconocidos y, a su vez, oportunidades para impulsar la reducción de emisiones. También puede permitir a las empresas comparar la intensidad del carbono y los precios de una manera que les permita priorizar los pasos de mayor retorno de la inversión hacia la descarbonización.

Los proveedores de gestión de la cadena de suministro como SAP y Kinaxis ven la oportunidad y están tomando medidas en esta dirección. Con la amplia disponibilidad de datos de emisiones estandarizados, interoperables y legibles por máquina, la contabilidad de carbono y el seguimiento de emisiones se pueden integrar en el ecosistema de software de gestión de la cadena de suministro (SCM) más amplio, acercándonos un paso más al objetivo de reducir las emisiones a través de la cadena de suministro. visibilidad.





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