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En los desgarrados piquetes del Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña


El miércoles pasado, Karen Gayle, enfermera del departamento de emergencias del King’s College Hospital en el sur de Londres, terminó su turno de noche y se unió a un grupo de piquetes de unas cien enfermeras, activistas sindicales y simpatizantes políticos en la acera. Era la hora pico en la primera mañana de una huelga de dos días. Los autobuses rojos de Londres alzaron su apoyo a las pancartas caseras de las enfermeras: “¿Confrontación? Estás bromeando”; “Los pacientes no mueren porque las enfermeras estén aturdidas. Las enfermeras hacen huelga porque los pacientes se están muriendo”; “Héroe del NHS a cero”. Las ambulancias salen de las puertas del hospital y suenan las sirenas. Las enfermeras aplaudieron. Tres personas tocan los tambores. Gayle ha trabajado en King’s, uno de los hospitales más grandes y concurridos de Londres, durante dieciocho años, los últimos ocho en la sala de emergencias. Madre soltera de cuatro hijos, tiene la actitud de enfermera instantáneamente catártica (amabilidad profunda, sin tonterías) que se necesita en la vida. peores momentos. Le pedí un ejemplo de cómo el hospital está luchando en este momento. Ella respondió: “No tenemos suficientes camas para una persona”.

Este invierno, el Royal College of Nursing, que representa a más de trescientas mil enfermeras en todo el Reino Unido, lanzó las primeras huelgas a gran escala en sus ciento seis años de historia. (Hubo una medida más pequeña en Irlanda del Norte en 2019). La razón principal es el pago. En marzo pasado, el RCN exigió un aumento salarial de 5 por ciento por encima de la tasa de inflación, que entonces era de 7,5 por ciento. Hasta ahora, en Inglaterra, el gobierno ha otorgado a las enfermeras del NHS un aumento de solo el 4 por ciento. Gayle me dijo que si trabajaba con su patrón habitual, su salario mensual cubría sus facturas y luego se agotaba después de tres días. (En diciembre, los precios de los alimentos en el Reino Unido fueron un 16,8 por ciento más altos que el año anterior). Para mantenerse a flote, trabaja turnos adicionales, a veces trabajando seis noches a la semana en la sala de emergencias. Su hija menor tiene cinco años. “A veces me siento tan mal”, dijo. Porque ella dice: ‘Mamá, ¿dormirás conmigo esta noche?’ Y tengo que decir: ‘Mamá tiene que ir a trabajar para pagar las cuentas’. Es muy triste porque has perdido tanto”. Junto al agotamiento perpetuo por trabajar en las salas y saltarse los descansos cuando necesitaba orinar, el estado de ánimo en el piquete era alto. La mañana era helada y clara. El sol poniente iluminaba de oro los techos de los edificios del hospital.

“¿Qué queremos?” Llamó un representante del sindicato.

“¡Pago justo!”

“¿Cuándo lo quieres?”

“¡ahora mismo!”

tamborileando El himno se calmó. Gale respiró suavemente, “Esperemos que obtengamos ese aumento. Oh, Dios mío”.

Gran Bretaña es un mar de huelgas. Hay un sitio web, StrikeMap.org, donde puede escanear el país en busca de líneas de piquete: para conductores de trenes, instructores de manejo, personal de los juzgados y conductores de autobuses. Cuarenta y nueve huelgas en Sheffield. Más de cien alrededor de Manchester. Esta semana, los paramédicos y los funcionarios de emergencias realizaron su cuarta parada en poco más de un mes. Los médicos jóvenes votan a favor de la huelga en marzo. Los maestros están planeando una serie de huelgas el próximo mes. La causa unificadora de los disturbios es la inflación (más del 10 por ciento en Gran Bretaña) y, en la mayoría de los casos, los cambios frustrantes en las condiciones laborales, que generalmente están relacionados de alguna manera con la pandemia. Pero, aunque la acción industrial que afecta al NHS comparte algunas de estas quejas, pertenecen a una clase propia, por los riesgos que representan para los pacientes, la estima casi universal en la que se tiene el sistema de salud financiado por el gobierno británico y el hecho de que el sistema parece desmoronarse.

Las crisis de invierno en el NHS han sido tan regulares como el invierno durante una década más o menos. Durante años, fue un lugar común llenar las noticias, de diciembre a febrero, con docenas de hospitales que anunciaban “alertas negras”, abrumados con pacientes y teniendo que desviar nuevos casos a otros lugares. En la superficie, los últimos meses han seguido un patrón familiar. El país sufre su primer gran brote de gripe desde la pandemia. Agregue eso a la larga cola de Enfermedad del coronavirus y un aterrador brote de infección por estreptococos A el otoño pasado, que mató al menos a treinta niños y dejó atónitos a millones de padres, el sistema se estiró al máximo.

Pero también está en juego una enfermedad más profunda. La estructura unificada del NHS (que emplea a más de 1,2 millones de personas y tiene un presupuesto anual de más de 150.000 millones de libras esterlinas) hace que la gente en Gran Bretaña piense que es más grande y está mejor financiado de lo que realmente es. El Reino Unido tiene menos médicos, enfermeras, camas de hospital, unidades de resonancia magnética y escáneres de tomografía computarizada por habitante que la mayoría de sus vecinos europeos. Según Health Foundation, un grupo de expertos no partidista, el gasto per cápita en salud en Gran Bretaña cayó dieciocho por ciento por debajo del promedio europeo entre 2010 y 2019, un período que coincidió con el programa de austeridad liderado por los conservadores del país, seguido de una salida de Gran Bretaña. de la Unión Europea. El legado es una brecha significativa, y quizás insalvable, en la inversión y el apoyo para el NHS, me dijo Tim Gardner, analista de políticas de la institución. “Las raíces de la emergencia actual se encuentran en las decisiones políticas que se han tomado durante la última década y más”.

En el lenguaje del NHS, el sistema había estado “caliente”, con problemas crónicos de personal, reparaciones tardías, equipos obsoletos, médicos de familia que trabajaban menos horas y las crecientes demandas de una población que envejecía, durante años antes de la pandemia. Tres años después, algunas partes apenas funcionan. En 2012, aproximadamente el noventa y cinco por ciento de los pacientes en las salas de emergencia de Inglaterra fueron tratados en cuatro horas. Ahora son alrededor de dos tercios. El mes pasado, el tiempo de espera promedio para una ambulancia para alguien con un derrame cerebral o dolor en el pecho fue de noventa y tres minutos, cinco veces el objetivo. Más de siete millones de personas en Inglaterra, una octava parte de la población, están en lista de espera para recibir tratamiento del NHS, frente a los dos millones y medio de hace una década. Aproximadamente una de cada siete personas que ocupan una cama de hospital está lo suficientemente sana como para irse, pero no tiene ningún lugar (generalmente un hogar de ancianos) a donde ir. Cada luz parpadea en rojo.

Afuera de King’s, una enfermera especialista en el departamento de cardiología del hospital, que le da el nombre de Sophie, sostiene una pancarta que dice “Rishi Reaper”, una referencia a Rishi Sunak, el nuevo primer ministro del país. Sophie se graduó como enfermera en 2016. “Es la misma mierda año tras año”, dijo. “Pasas por los altibajos. Algunos días te involucras y dices: ‘Nada importa. Solo necesito pasar el día, concentrarme en los enfermos, si me quedo despierto hasta tarde, si no’ t tener un descanso Solo tienes que crack. . . . otros días De hecho, ¿qué soy yo?- ¿Por qué estoy haciendo esto, piensas?

Durante la pandemia, Sophie fue trasladada a trabajar en la unidad de cuidados intensivos. “Nunca en mi vida he atendido a un paciente con sonda y sonda”, dice. “Dime que esto es seguro”. Se tomó un descanso de la ansiedad porque tenía miedo de matar pacientes. Una compañera de enfermería cardiotorácica estaba de pie junto a ella, sosteniendo un cartel que decía: “¿Causa de la muerte? Cortes tory”. La proporción de enfermeras por pacientes en sus departamentos a veces alcanzaba uno a diez, en lugar de uno a cuatro. En algunos casos, el tiempo de espera para la ablación de la fibrilación auricular, un procedimiento para restaurar el ritmo cardíaco normal, ha aumentado de tres meses a un año y medio. Sophie preguntó si había algún consuelo en la huelga, en poder protestar y hacer públicos estos problemas. “No creo que nadie esté feliz de estar aquí”, dijo. “Estoy muy preocupado por la cantidad de trabajo que tenemos que recuperar”.

El NHS cumple setenta y cinco años este año. Me encontré con un artículo panglossiano, publicado en Revista médica británicaHace veinticinco años, en los albores del gobierno laborista de Tony Blair, espero con ansias este momento. La profecía dice: “Hoy, a diferencia de 1998, el NHS está prácticamente libre de espera”. “Ya sea por teléfono o en línea, en hospitales o en centros de salud comunitarios, los pacientes del NHS y sus familias pueden esperar respuestas amables, personalizadas e incluso alegres de cualquier miembro del personal del NHS que conozcan”. En el 2023 real, el NHS es más una idea que un servicio de salud particularmente bueno. Es la institución que hace que la mayoría de la gente -más del sesenta por ciento- se sienta orgullosa de ser británica, pero tenemos un poco de miedo de usarla. Una encuesta reciente fue encargada por veces Desde Londres, descubrió que dos tercios de los encuestados consideraban que el NHS actualmente era “malo” y el ochenta por ciento creía que se había deteriorado en los últimos cinco años. En una visita al Reino Unido la semana pasada, Peter Thiel, el inversor de software multimillonario de EE. UU. y showrunner en serie del NHS, describió la relación del país con su modelo de atención médica como un caso de síndrome de Estocolmo.



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