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El trabajo del Comité Supremo agregó importantes paneles solares. El proceso no fue fácil. | cabeza hilton


BLUFFTON – Al crecer en la Bahía de Chesapeake, Bobby Heizer Jr. traía cuellos de pollo al agua, los ataba a una cuerda y los bajaba. En el cangrejo azul, tiraba con cuidado de la línea en un estilo de cangrejo tan conocido como cuello de pollo.

“De niño, en la escuela primaria”, dijo, “podías venir, tomarte unas horas y volver a casa lo suficiente para cenar”. Pero cuando estaba en la escuela secundaria, podía pasar todo el día en el mejor lugar para almorzar, con una bolsa llena de cuellos de pollo y volver a casa con las manos vacías.

“Los cangrejos se habían ido. Se sacaron todos los mariscos, por lo que la bahía quedó turbia. Había basura. Había bolsas de plástico. Porque había demasiada gente y no había suficientes regulaciones para protegerlos”, dijo.

En 2013, cuando él y su padre, Bob Hauser Sr., y su madre, Renee Hauser, buscaron ubicaciones para abrir su primera Heuser Ace Hardware Company, eligieron Bluffton por su proximidad al río May.

Hoy, son dueños de tres tiendas Heuser Ace Hardware y un taller de pintura Benjamin Moore, cada uno en Lowcountry. Habiendo sido testigos del declive de la Bahía de Chesapeake, conocen de primera mano la importancia de proteger los recursos naturales que los rodean.

“Realmente queremos volvernos ecológicos con esta empresa”, dijo Houser Jr.

Pero Heusers también entiende que, por mucho que una pequeña empresa quiera volverse ecológica, no todos tienen el tiempo, el dinero o los recursos.

El año pasado, Heusers se embarcó en un viaje de 11 meses para hacer la transición de sus dos tiendas más grandes a la energía solar. Incluso con la ayuda de una subvención del USDA de $113,279, no esperan ver un retorno de su inversión hasta dentro de ocho años.

Heuser Jr dijo: “Desafortunadamente, es muy difícil armar un plan de negocios solar”.

Perfectas condiciones

Al buscar clientes potenciales, Benny Mosiman, director de ventas comerciales de Alder Energy Systems, revisa mapas de áreas rurales.

La subvención federal, que hizo posible que Heusers se cambiara a la energía solar, formaba parte del programa Rural Energy for America. Para ser elegible, la pequeña empresa debe estar ubicada en un área rural.

“Miro las áreas en el mapa de elegibilidad del USDA y veo si hay algunas buenas superficies”, explicó Mosiman.

La tienda insignia de Heusers en Bluffton y su ubicación en Hardeeville eran un lugar ideal para los atardeceres. Estaban dentro de la Zona de Elegibilidad del USDA y ambos tenían techos metálicos fijos.

“Estos son perfectos para la energía solar. Y no tiene sombra, por lo que está muy bien configurado”, dijo Mosiman.

Otro factor importante, que diferenciaba a los Heuser de muchas pequeñas empresas, era el hecho de que eran dueños de sus edificios y tenían la libertad de hacer las modificaciones que quisieran.



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Una subvención federal pagó una parte del costo para que los dueños de negocios instalaran paneles solares en el techo de Ace Hardware en Bluffton el 11 de enero de 2023. Andrew J. Whitaker / Personal




Heuser Jr dijo:

Pero cada vez que los Heuser hacían los números, no podían hacer que el cambio funcionara financieramente. Entonces Mosiman les habló de la beca.

El proceso de obtención de la beca federal no fue fácil.

“Recomendamos que las personas busquen un asesor”, dijo Denise Kemp, especialista en programas de colaboración y negocios de desarrollo rural del USDA.

Pero los márgenes eran demasiado estrechos y Heusers no podía permitirse contratar una empresa de consultoría. Así que Federal Models cayó en el regazo de Bob Houser Sr.

“Se escondió en su oficina durante largos períodos de tiempo”, dijo Houser Jr.

Grandes cantidades de tiempo son un lujo que la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas no tienen.

Convertir ambos edificios a energía solar costó casi $500,000. La subvención federal, que cubriría el 25 por ciento del costo y la instalación, se pagó solo después de que los paneles solares estuvieran instalados y en pleno funcionamiento. Así que los Heuser tuvieron que hacer una inversión de medio millón de dólares y dar un acto de fe de que obtendrían el dinero de la subvención.

Parque histórico de Beaufort para ver mejoras gracias a las subvenciones

Heuser Jr dijo:

Un riesgo que muchos propietarios de pequeñas empresas pueden no querer o no pueden tomar, sin importar cuánto quieran proteger el medio ambiente.

soporte de la herramienta

La otra cosa que buscó Heusers fue el apoyo de Palmetto Electric, la empresa de servicios públicos que proporciona electricidad a 76,000 negocios y residencias en el área.

Como cooperativa, Palmetto Electric no genera su propia electricidad. En cambio, la electricidad se compra a Duke Energy y Santee Cooper. Trey Hunter, vicepresidente de mercadeo y relaciones públicas de Palmetto Electric, dijo que la empresa de servicios públicos ve la energía solar como otra forma para que los clientes reduzcan sus costos de energía, a diferencia del aislamiento de espuma en aerosol o los sistemas HVAC de alta eficiencia.

“Nuestro objetivo siempre ha sido reducir las facturas de nuestros miembros a través de programas de eficiencia energética”, dijo Hunter.

Las tiendas Heusers tienen paneles solares montados en el techo de 100 kilovatios y 91,2 kilovatios, que deberían ser más que suficientes para alimentarlos. Pero en verano, cuando suben las temperaturas, esperan que esté por debajo de su capacidad. Sin embargo, los meses de verano se equilibrarán con las estaciones más frescas, cuando generarán más energía de la necesaria.

Palmetto Electric ejecuta un programa en el que, cuando generan en exceso, la energía se envía a la red eléctrica y los trabajadores de Heusers obtienen un crédito, que pueden aplicar a los meses que no generan lo suficiente y tienen que extraer de la red.

Sin la capacidad de acceder a la red, Heusers tuvo que comprar una batería de respaldo para cada sitio. Además de ser un costo adicional, Heuser Jr. Tomando nota de que las baterías no son buenas para el medio ambiente.

“Hay todo tipo de problemas en torno a esta solución”, dijo.

Si bien algunas empresas de servicios eléctricos pueden no ser tan complacientes con el cambio de sus clientes a la energía solar, Palmetto Electric lo ve como una ayuda, particularmente en áreas como Bluffton y Hardeeville, donde, gracias al auge de la población, la demanda de electricidad está en aumento. En la víspera de Navidad, las temperaturas de Lowcountry cayeron por debajo del punto de congelación y Duke, incapaz de satisfacer la demanda, sufrió un corte de energía.

“Fue un día azul”, dijo Hunter. “El sol se estaba poniendo. Vimos que la generación solar comenzaba a entrar en juego. Ayudó”.

El servicio de agua les dice a los residentes de Bluffton que el agua marrón es segura para beber.  Muchas dudas.

Se espera que los sistemas solares de Heusers duren 25 años. Además de los ahorros que experimentarán una vez que alcancen el período de retorno de la inversión, la independencia de la red eléctrica los protegerá de los aumentos de energía.

Heuser Jr dijo: “Sabemos cuáles serán nuestros costos de energía en los próximos 25 años. Es algo grandioso que creo que interesará a la mayoría de las empresas”.

En los últimos años, Palmetto Electric ha visto un aumento en el número de clientes que se cambian a la energía solar. En 2020, tuvo casi 30 conversiones solares. Al año siguiente, ese número saltó a los 40. El año pasado, vio 55 conversiones. Pero como señala la utilidad, el número total de conversiones es un porcentaje notablemente pequeño de la base de clientes. Y alrededor del 90 por ciento de las conversaciones sobre energía solar tienen lugar en edificios de apartamentos más pequeños. La instalación de Heuser es, por mucho, la más grande del sistema Palmetto Electric.

“No los vemos tan grandes a menudo”, dijo Hunter.

Como parte de la Ley de Reducción de la Inflación, la subvención del Programa Rural Energy for America ahora pagará el 40 por ciento del costo total de la transición solar. Desafortunadamente, debido a que los Heuser ya hicieron el cambio, no son elegibles para el dinero adicional de la beca.

Pero Bobby Houser Jr. espera que la subvención más grande haga posible que más pequeñas empresas hagan la transición a la energía limpia. Él y su padre incluso están dispuestos a ayudar a los dueños de negocios a comprender mejor lo que puede ser un proceso complejo y costoso.

“Me gustaría hablar de eso con la gente”, dijo Houser Jr. “Y sé que a mi papá le encantaría hablar sobre la ingeniería y lo que se necesita para superar mucho de esto”.





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