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El mercado de créditos de carbono está confundiendo al mundo empresarial


Muchos de los créditos de carbono utilizados para compensar las emisiones corporativas carecen de mérito, una conclusión a la que han llegado los periodistas de investigación. El objetivo: Vera, que aprueba tres de los cuatro proyectos voluntarios de carbono de la selva tropical. La investigación encontró que el 94% de estos créditos voluntarios son “sin valor”.

Este informe condenatorio le indica al mundo corporativo que reevalúe el tipo de créditos de carbono que compran para alcanzar los objetivos de cero emisiones netas. Otros documentos también cuestionan la credibilidad de los proyectos voluntarios de carbono. Al mismo tiempo, la demanda de estas herramientas se está estancando mientras que su precio de mercado está cayendo, lo que lleva a las empresas a buscar créditos soberanos, los emitidos por los gobiernos nacionales y aprobados en virtud del Acuerdo Climático de París.

The Guardian, Die Zeit y SourceMaterial dicen que Vera sobreestima su influencia. Las organizaciones estiman cuántos árboles salvarán, todos los cuales son auditados por terceros certificados por Verra. Pero la amenaza de pérdida potencial de bosques se exagera en un 400 %, lo que mostraría que sus créditos de carbono certificados tienen un rendimiento superior. De hecho, tal conjetura es casi imposible y es una función de la política pública y la economía. La investigación muestra que una pequeña cantidad de proyectos de Vera impidieron la tala.

Por separado, un profesor de la Universidad Nacional de Australia y ex presidente de la Comisión de Garantía de Reducción de Emisiones del gobierno dijo que el mercado tenía “problemas de integridad”. Andrew Macintosh examinó previamente 119 selvas tropicales y descubrió que los créditos tenían poco efecto. Para 59 proyectos, el tamaño de la selva tropical disminuyó, a pesar de que recibieron $100 millones en créditos.

En general, la demanda de créditos de carbono relacionados con los bosques ha disminuido, agregue Trove Research y AlliedOffsets, de 380 millones en 2021 a 359 millones en 2022. Como resultado, los precios del carbono han seguido cayendo, y se espera que este año alcancen los 6,5 dólares por tonelada.

“Nuestro análisis de casi 100 millones de créditos de carbono encontró que solo una fracción condujo a reducciones reales en las emisiones”, dice SourceMaterial. “Plantea preguntas para las organizaciones en las que confían muchas de las empresas más grandes del mundo y los consumidores que compran sus productos para establecer un estándar para compensaciones de carbono efectivas, en particular la más grande de ellas, Vera”.

La crítica central es que Vera toma el 10% de cada crédito de carbono vendido para financiar sus esfuerzos. Lógicamente, cuantos más créditos vendas, más ganas. Por lo tanto, está emocionado de aceptar más y más acuerdos. Sus ingresos aumentaron de $7 millones en 2018 a $41 millones en 2021.

Vera le devuelve el golpe

Chevron, Shell, BP, Gucci, BHP, Salesforce y Samsung se encuentran entre las empresas que compran créditos de carbono certificados por Verra. Verra, que ha emitido mil millones de créditos de carbono desde 2009 por un valor aproximado de $2 mil millones, dice que permite el financiamiento de carbono que salva árboles y reduce el carbono en la atmósfera, y trabaja con expertos a nivel mundial para crear y mejorar sus metodologías. El sector privado generalmente proporciona el 20% de los fondos para apoyar la deforestación evitada.

Vera requeriría evaluaciones cada seis años para mejorar los escenarios de referencia, en lugar de 10. Para que quede claro, no pudo predecir el ascenso de Joer Bolsonaro, quien fue elegido presidente de Brasil en 2018. Ha dejado que los madereros y agricultores se vuelvan locos por todo el mundo. vasto país. bosques tropicales, aumentando la deforestación en un 60 % y los gases de efecto invernadero en un 12 % en 2021.

“Está mejorando constantemente las metodologías basadas en la mejor ciencia y tecnología disponible”, dice Vera. El financiamiento moviliza a gran escala ya que certifica proyectos que evitan, reducen o eliminan emisiones. “Una parte importante de las metodologías es determinar la línea de base contra la cual se debe medir la acción climática, es decir, predecir lo que habría sucedido si el proyecto no se hubiera implementado. Las líneas de base se utilizan para determinar la cantidad de créditos de carbono que un proyecto podría emitir comparando las tasas de deforestación en el área del proyecto con la línea de base.

Fundamentalmente, no todos los créditos de carbono se crean de la misma manera, y existe una diferencia entre los mercados voluntarios vendidos por intermediarios y los créditos soberanos emitidos por los gobiernos nacionales. El primero hace arreglos para que una empresa compre préstamos de un país en desarrollo para ayudarlos a salvar áreas de selva tropical. La empresa paga al intermediario y luego los propietarios de la tierra o los desarrolladores del proyecto obtienen un porcentaje del dinero. La empresa trata el crédito como un gasto y sus clientes lo pagan al final.

El Acuerdo Climático de París ha adoptado este último, y 192 países han aceptado estos estándares. El objetivo es hacer que los árboles vivos valgan más que los árboles muertos, o usarlos para la agricultura o la madera. Los países en desarrollo lucharon por incluir el mecanismo REDD+ “soberano” en el acuerdo final de la COP27. Bajo este plan, los gobiernos calculan sus tierras forestales y establecen objetivos para detener la deforestación. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático monitorea el progreso y emite créditos de carbono.

¿Es The Real REDD+ un paso adelante?

Para confundir las cosas, tanto los mercados voluntarios como los soberanos utilizan el término REDD+. Desafortunadamente, “REDD+” aún no ha sido patentado. Costa Rica y Papúa Nueva Guinea introdujeron la referencia en 2004, vinculando las soluciones basadas en la naturaleza y las selvas tropicales nacionales con la reducción de emisiones. Pero el Mercado Voluntario de Carbono también acuñó el acrónimo, utilizando criterios de propiedad fuera del Acuerdo de París.

Los mercados voluntarios necesitan más claridad y supervisión para garantizar una distribución justa de los fondos. Los países de la selva tropical pueden terminar obteniendo centavos por dólar.

A su vez, los fideicomisos soberanos protegen las selvas tropicales de naciones enteras. Las naciones de la selva tropical están motivadas para repartir dinero para reducir las emisiones. Si lo hacen, los países y las empresas seguirán comprando créditos. Además, los satélites sobrevuelan la zona haciendo que la gestión forestal sea de conocimiento público. Los datos se actualizan cada dos días y son precisos.

En general, las empresas no pueden lograr la neutralidad de carbono generando toda su electricidad usando energía renovable en el sitio o aumentando sus estrategias de eficiencia energética. Tienen que celebrar acuerdos de compra de energía. Y tienen que comprar créditos de carbono, cosas que pueden compensar sus emisiones. A veces, las empresas compran créditos porque son buenas relaciones públicas. Otras veces, no entienden los matices del mercado.

“Las implicaciones de este análisis (de Vera) son enormes”, dijo Barbara Haya, jefa del Carbon Trading Project en Cal Berkeley, en la historia de SourceMaterial. “Las empresas hacen afirmaciones falsas y luego convencen a los clientes de que pueden volar sin culpa o comprar productos libres de carbono cuando de ninguna manera son neutrales en carbono”.

Con esto, Deutsche Bank llamó a los créditos soberanos de carbono “la única herramienta para permitir que el capital fluya hacia donde se necesita para proteger a los países del empeoramiento del clima y reducir aún más las emisiones”. Gabón, Belice y Honduras están vendiendo o están a punto de vender préstamos soberanos.

De hecho, las naciones con selva tropical utilizarán las ganancias para reducir las emisiones y construir infraestructura, lo que les permitirá protegerse contra inundaciones y mareas, créditos que también eliminan el carbono de la atmósfera y benefician al resto del mundo.



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