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El líder empresarial ve un futuro vibrante para el centro de San José


Desde Alemania, hasta la Ciudad de los Ángeles, la ciudad pequeña más grande del mundo y ahora hasta el corazón de Silicon Valley, Alex Stetinsky ha visto mucho del centro y cree que puede ayudar a arreglar San José.

El nuevo presidente de la Asociación del Centro de San José tiene alrededor de cuatro meses en su haber después de asumir el liderazgo de Scott Kniss, quien ha dirigido la organización durante más de tres décadas. Knies renunció el otoño pasado.

“Veo oportunidades en cada esquina de la calle, también veo desafíos en muchas esquinas de las calles.

Muchos de los problemas que enfrenta el área no son nuevos: durante años, el centro de la ciudad ha sentido el impacto de los escaparates vacíos y el deterioro, y durante mucho tiempo ha soportado la peor parte de la crisis de personas sin hogar del área.

Pero Stettinski dice que la perspectiva del forastero podría ser de gran ayuda para la región mientras lidia con sus propios desafíos. Tampoco es el único recién llegado que trabaja en problemas, ya que San José da la bienvenida al nuevo alcalde Matt Mahan y al nuevo concejal de la ciudad Omar Torres.

“Eso es lo que me da esperanza. Este nuevo comienzo con nuevas personas en posiciones de liderazgo”, dijo Stetinsky. “Gente que está realmente interesada en hacer una diferencia y hacer una diferencia para el mejoramiento de la sociedad sin cargar con todo este equipaje político. Espero que no les eches el equipaje a escondidas”.

Stetinsky nació en Ginebra, Suiza, y creció en Alemania. Asistió a la Universidad de Göttingen antes de transferirse a la Universidad de California, Berkeley, alrededor de 1990 para terminar su licenciatura en Religión Comparada y Artes. Luego pasó a trabajar en la enseñanza, las relaciones públicas y la recaudación de fondos para escuelas antes de encontrar su vocación: ayudar a mejorar los distritos comerciales. Comenzó en West Hollywood y el centro de Los Ángeles y finalmente llegó a la Cámara de Comercio de Beverly Hills.

Después de un proceso de búsqueda y contratación de meses para un nuevo director ejecutivo, la Asociación del centro de San José reunió a Stetinsky de Reno, Nevada, donde se ha desempeñado desde 2018 como director ejecutivo autónomo de Downtown Reno Partnership, un distrito de mejora comercial.

Alan “Jumby” Marquis, actual presidente de la Asociación del Centro de San José, dijo que Stetinsky se ganó a la junta con su amplia experiencia en el campo y una visión externa que destaca el potencial del centro de San José.

“Alguien que tiene esa visión, recordándonos por qué San José es genial desde una nueva perspectiva, es fundamental”, dijo Marquis al San Jose Spotlight. “A veces, cuando has estado por un tiempo, cuando estás en el proceso, te quedas un poco atascado en la maleza”.

Stettinski dijo que siente que el centro de San José, como otras ciudades de todo el país, está pasando de ser un centro comercial a una combinación de viviendas y negocios, lo que ayudará a impulsar las mejoras, la actividad y el comercio minorista a medida que más personas comiencen a vivir en el área.

El director ejecutivo de la Asociación del centro de San José, Alex Stetinsky, fue designado en octubre de 2022. Foto de Joseph Jha.

Próximos pasos para San José

San José tiene miles de viviendas ya aprobadas para el centro que están en proyecto, pero que aún no se han construido. Stettinski está seguro de que estos proyectos se materializarán, junto con otros importantes proyectos catalizadores, como el desarrollo de Google en el centro y la extensión de BART al centro.

“Cuando salgo por la noche, hay gente en la calle, los lugares están llenos, la gente sale, bebe y va a restaurantes”, dijo Stetinsky. “Pero durante el día sigue siendo muy tranquilo. Y eso es algo que creo que (cambia) con el tiempo”.

Otro desafío que enfrenta el centro de San José es el cambio cultural en torno al regreso a la oficina. Si bien los trabajadores parecen apreciar la flexibilidad del trabajo remoto, Stetinsky no cree que las empresas abandonen por completo el trabajo en persona.

“No muchas empresas podrían ser más eficientes si toda su fuerza laboral trabajara de forma remota”, dijo Stetinsky. “La interacción entre ellos, la dinámica, el trabajo en equipo que creas cuando te sientas en un lugar es, en última instancia, insustituible”.

Pero el posible regreso de los trabajadores a las oficinas, BART, Google y miles de nuevos hogares podría demorar una década. Stetinsky dijo que la asociación Downtown San Jose necesita colaborar con líderes y dueños de negocios para crear vitalidad a corto plazo.

“No podemos simplemente llenar las vacantes, no sucede de la noche a la mañana, es un proceso largo”, dijo Stetinsky. “Pero lo que podemos hacer es iluminar, podemos eliminar las plagas, podemos mejorar las fachadas, simplemente podemos mejorar el aspecto del centro de la ciudad”.

Un trabajador de Groundwerx en la calle Santa Clara en el centro de San José. Foto de Joseph Geha.

La asociación, con su presupuesto anual de aproximadamente $ 8 millones financiado por las valuaciones impuestas a las empresas y propiedades del centro, ha ayudado durante años a financiar Groundwerx, un equipo de trabajadores en naranja que limpian graffiti, basura y compactación en aceras y jardines.

La asociación también está gastando alrededor de $ 40,000 para desarrollar un nuevo plan de iluminación del centro, que aún está bajo revisión. El plan podría costar millones, pero Stetinsky dijo que podría ser clave para que el centro de la ciudad se sienta seguro y atractivo para los dueños de negocios y visitantes.

Stettinski ha sido nombrado miembro del grupo de trabajo de transición del centro del alcalde y dijo que ya está viendo una fuerte colaboración de Mahan, Torres, desarrolladores y otros que quieren ver prosperar el centro.

“Todos lo estamos mirando con nuevos ojos”, dijo. “Vemos cosas que todos los demás ven, pero las restamos. Nombramos cosas y decimos: ‘¿Qué podemos hacer que aún no se haya hecho?’. O, si se ha hecho, tal vez deberíamos intentarlo de nuevo con nueva energía”.

Póngase en contacto con Joseph Geha en [email protected] o @ josefa16 en Twitter.





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