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El jugador del Galaxy, Jalen Neal, espera aprender con la selección nacional.


Cuando Jalen Neal recibió la noticia de que sería llamado a su primer campo de entrenamiento con la selección nacional masculina de fútbol, ​​se le dijo que se mantuviera callado hasta que se anunciara la lista.

Dijo que eso no era un problema.

Él dijo: “Le dije a mi familia cercana y otras cosas”. “Pero aparte de eso, no. Soy muy bueno manejando información privada”.

Sin embargo, para su madre, Sarah, el secreto era un problema importante.

“Esto fue realmente…” comenzó. “fue dificil.”

Duro porque la convocatoria de la selección fue un premio tanto para la madre como para su hijo, el defensa de 19 años de los Galaxy. Una recompensa por las incontables horas que Sarah Neal, una mamá soltera, pasó conduciendo a su hijo hacia y desde las prácticas y los torneos. Bono por fines de semana y vacaciones, trasnochadas y madrugadas que dedicas al fútbol.

“Galen y yo pasamos mucho tiempo juntos en el auto, cenando y haciendo la tarea. Suena muy estresante”, dijo, “pero definitivamente valió la pena”.

Neil tendrá la oportunidad de hacer su debut en la selección nacional el miércoles cuando Estados Unidos se enfrente a Serbia en el BMO Stadium en su primer partido de la Copa Mundial 2026. Estados Unidos cerrará su campamento de enero de una semana el sábado con Colombia en Dignity Parque Deportivo Salud.

Pero Neil dijo que los juegos son solo un bono.

“La cantidad de tiempo de juego que tengo realmente no me afecta”, dijo. “Lo que puedo obtener de los ensayos y estar cerca de todas estas personas que conozco que tienen mucha más experiencia que yo, solo, ya sabes, nutrirlos, puede ser de gran beneficio para mi carrera.

“Simplemente aprendes pequeños consejos profesionales, pequeñas cosas sobre cómo cuidar tu cuerpo, tu mente. Como joven, ves por lo que pasan estos muchachos mayores fuera del campo. Te hace darte cuenta de cuántas responsabilidades tengo en el futuro. Ahora puedes concentrarte en el fútbol”.

Hay otras ventajas de la convocatoria del primer equipo, que Neil estuvo más que feliz de compartir, ya que se paró durante la llamada de Zoom para diseñar una sudadera con capucha Nike azul y un par de pantalones deportivos negros, parte de un paquete de regalos que recibió cuando abrió el último campamento. fin de semana.

“Las ventajas que vienen con el equipo masculino son un poco diferentes”, dijo.

Glen Neal de Galaxy detiene a Brad Knighton del New England Revolution el 5 de febrero de 2022.

(Sean Clark/Getty Images)

Neil jugó su primer partido en la Liga del Área de Long Beach cuando tenía 3 años. A la edad de cinco años, jugaba con niños tres años mayores que él y su coeficiente intelectual de fútbol estaba por las nubes porque ya sabía cómo devolver el balón al portero para construir un ataque. Los padres de sus compañeros de equipo insistieron en que iba en la dirección equivocada, pero, de hecho, los conceptos básicos de fútbol de Neil Aslam eran suyos antes de que comenzara la escuela primaria.

Neil se unió a Galaxy Academy a la edad de 15 años y jugó 48 juegos para la filial de la USL antes de hacer su debut senior en mayo en un partido de la US Open Cup. También ayudó a Estados Unidos a clasificarse para los Juegos Olímpicos de París 2024, anclando una defensa que permitió solo dos goles en siete juegos para ganar el Campeonato Sub-20 de CONCACAF el verano pasado. Esta actuación le valió una selección para el equipo All-Tournament.

El entrenador Greg también convenció a Fanny de que Neil está listo para desempeñar un papel mucho más importante con el Galaxy esta temporada.

“Este será el año en que Galen Neal necesita dar un paso adelante y brindarnos algo de profundidad y crecimiento”, dijo. “Jalen está listo para comenzar a entrar en el entorno del primer equipo”.

Neil ha estado inmerso en un ambiente deportivo toda su vida. El hermano mayor Mark, de 24 años, es un jugador de fútbol radial y su hermano y hermana menores juegan baloncesto y fútbol, ​​con su madre acompañándolos obedientemente hacia y desde las prácticas y los juegos.

“Mis dos hijos pequeños crecieron en la cancha de fútbol, ​​literalmente [since] dijo Sara.

Estarán juntos como familia en otro estadio el miércoles cuando los Neal viajen al BMO Stadium. Ya sea que Jalen juegue o no, no disminuirá la emoción.

“Solo verlo en el calor es suficiente para mí”, dijo Sarah. “Estaré allí llorando”.

Sin embargo, hay un problema.

“Recibimos multas, pero no estacionamiento”, dijo. “El juego, ni siquiera estoy nervioso por eso. [it]. Estoy más nervioso por el estacionamiento. “

Mamás futbolistas. Piensan en todo.



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