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El estudio de parásitos más grande del mundo ha encontrado algo terrible. se están muriendo : AlertaCiencia


Los parásitos no son del todo malos, y en un mundo que cambia rápidamente, necesitan nuestra protección, pero parece que no pueden obtenerla.

De hecho, en el segundo estuario más grande de los Estados Unidos, los científicos han registrado una muerte masiva entre los organismos marinos que dependen de huéspedes de vida libre para sobrevivir.

Investigadores de la Universidad de Washington descubrieron que durante los últimos 140 años, desde 1880 hasta 2019, la cantidad de parásitos en Puget Sound disminuyó en un 38 por ciento por cada grado Celsius de calentamiento en la temperatura de la superficie del mar.

El estudio es el conjunto de datos más grande y de mayor duración sobre la abundancia de parásitos jamás recopilado en cualquier parte del mundo, y los resultados son peores de lo que temían algunos conservacionistas.

Los parásitos son los hilos invisibles que ayudan a mantener unidas las redes alimentarias. No está claro cómo se las arreglarían los ecosistemas sin su influencia.

“Los resultados son una preocupación real si te preocupa la biodiversidad o si sabes algo sobre los parásitos”, dijo a ScienceAlert la parasitóloga Chelsea Wood de la Universidad de Wisconsin.

“Las caídas que notamos me sorprendieron incluso a mí”.

Si se observa el mismo grado de pérdida entre los mamíferos o las aves, dice Wood, se tomarán medidas de protección de inmediato.

Por ejemplo, las aves en América del Norte disminuyeron un poco más del 6 por ciento en la década de 1970 a 2017, y ya están apareciendo en gran medida en los planes de conservación.

En comparación, a nadie le importan los parásitos. La disminución del número de criaturas que agotan la vida de los demás generalmente se considera algo bueno. Pero esta es una visión obsoleta que ignora el panorama general.

Muchos científicos hoy en día están de acuerdo en que el cambio climático empujó a la Tierra hacia la extinción masiva, pero el escenario se ve aún peor cuando se considera que no hemos tenido en cuenta cuán dependientes son las formas de vida en la Tierra de los parásitos (la gran mayoría de los cuales no se describen). ).

Actualmente, muy pocos estudios ecológicos analizan los parásitos, y los esfuerzos de conservación casi siempre pasan por alto su función conectiva en los hábitats, a pesar de su función generalizada y esencial en el mantenimiento del equilibrio ecológico.

Es solo cuando los parásitos se multiplican y se convierten en un problema que tendemos a darles algún aviso.

En 2020, por ejemplo, el laboratorio de Wood en la Universidad de Wisconsin fue noticia cuando descubrió que un gusano parásito específico en los mariscos crudos se había multiplicado por 280 desde la década de 1970.

Pero no todos los parásitos funcionan bien. De hecho, muchos de ellos pueden estar sufriendo la actual crisis climática. Como burbujas en una olla hirviendo, desaparecen más rápido de lo que podemos contar.

En hallazgos recientes de Puget Sound, los parasitoides con tres o más huéspedes (un poco más de la mitad de todos los parásitos muestreados) parecen ser particularmente vulnerables a las temperaturas más altas del agua.

En cuanto a la causa, es probable que las temperaturas más altas pongan a los parásitos en un peligro fisiológico inmediato o, alternativamente, las temperaturas más altas del agua pueden afectar la disponibilidad y viabilidad de su huésped o huésped.

De cualquier manera, cuantos más anfitriones tenga el parásito para rebotar, más vulnerable se vuelve debido a los cambios en el clima.

De los diez parásitos identificados por Wood que se extinguieron en 1980 en Puget Sound, nueve tenían ciclos de vida que dependían de tres o más huéspedes.

“Lo que esperamos cuando observamos un entorno cambiante son ganadores y perdedores”, dice Wood.

“Pero lo que encontramos aquí fueron muchos más perdedores de los que esperábamos”.

Si Puget Sound se parece a otros ecosistemas del mundo, Wood cree que las pérdidas de parásitos podrían igualar o incluso superar la tasa de extinciones masivas que ocurren entre las especies de vida libre.

Pero nadie puede decir con certeza si este es el caso sin que otros investigadores sigan los pasos de Wood.

Wood cree que la visión actual de los parásitos es similar a la forma en que las personas alguna vez consideraron a los depredadores del ápice, como lobos u osos, en las décadas de 1960 y 1970. Durante siglos, los humanos han cazado grandes carnívoros hasta casi extinguirlos por miedo e ira.

Quedó claro para los científicos lo que se había logrado solo a mediados del siglo XX. El mundo ha eliminado sistemáticamente algunos de los motores y agitadores más importantes de los ecosistemas a expensas de los hábitats de todo el mundo.

Resulta que los depredadores del ápice no eran plagas destructivas; fueron los principales estabilizadores del hábitat. Su reintroducción en los hábitats ha ayudado a que los ecosistemas vuelvan a prosperar.

“Ahí es donde estamos para los parásitos”, dice Wood, “estamos en este momento cuando la investigación comienza a acumularse para sugerir cuán asombrosamente poderosos pueden ser los parásitos en un ecosistema. Pero esa información aún no se ha filtrado a el público.”

En 2017, un estudio de 457 especies de parásitos predijo que hasta el 10 % podría extinguirse para 2070, incluido el 30 % de los helmintos. Motivados por los hallazgos, los autores crearon la primera “lista roja” de parásitos en peligro de extinción.

En 2020, Wood se unió a investigadores de ideas afines de todo el mundo para detallar un plan de 12 objetivos para preservar los parásitos en el futuro.

le dijo a Colin Carlson, coautor del artículo océano Atlántico En 2015 el punto de partida fue dejar de destruir los parásitos en el momento en que se encontraban.

“La idea básica, y es un poco tonto que hayamos perdido esto, es que no arruinas algo si está funcionando bien”, dijo Carlson al reportero Ed Young.

El siguiente paso es la recopilación y síntesis de datos, y en este subcampo Wood está a la cabeza. Su laboratorio en la UW es el primero en utilizar muestras de peces de museos para crear una cronología histórica de la abundancia de parásitos marinos.

“Nadie había notado algo como esto”, dice Wood. “Y parte de eso es que nadie está mirando”.

A diferencia de los depredadores, los parásitos son difíciles de detectar si no los busca activamente. Y encontrarlos no es exactamente una hazaña glamorosa.

“Tu trabajo de campo está sentado en el sótano de un museo, diseccionando peces llenos de químicos repugnantes”, dice Wood.

“No tiene atractivo sexual. Pero nos da la oportunidad de viajar en el tiempo. Y si tengo la oportunidad de viajar en el tiempo, oleré algunos vapores de formalina”.

Los parásitos del presente y del pasado están ahí para que los tengamos en cuenta. Ahora solo tenemos que taparnos las narices y sumergirnos.

El estudio ha sido publicado en PNAS.



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