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El déficit de $ 45 millones de Harris Health encuentra un agujero en la Ley de Rescate Estadounidense después de la batalla presupuestaria del otoño pasado – Houston Public Media


Sistema de Salud de Harris

Edificio del hospital Lyndon Johnson

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Harris Health recibirá un pago único de fondos federales de la Ley de Rescate Estadounidense, que respalda un déficit de $45 millones causado por Batalla presupuestaria entre altos funcionarios del condado de Harris el año pasado.

“(Me siento) aliviado más que nada”, dijo el Dr. Ismail Boursa, director ejecutivo del Distrito Hospitalario Safety Net, que atiende a residentes de bajos ingresos y sin seguro en el condado de Harris.

En septiembre, el Dr. Borsa testificó en el Tribunal del Comisionado sobre el impacto de la tasa de ingresos no nuevos en Harris Health System.

“No somos magos, lo que significa es cortar servicios”, dijo Bursa en la reunión.

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Le preocupaba que un déficit multimillonario retrasara sus planes de ampliar los exámenes de detección de cáncer o recortar los servicios que contratan con los proveedores de atención médica, como la salud del comportamiento, la diálisis y los cuidados paliativos.

El condado de Harris estuvo cerca de aprobar la tasa impositiva propuesta con una mayoría demócrata en la corte. Sin embargo, los comisionados republicanos Jack Cagle y Tom Ramsey boicotearon la reunión diciendo que la tasa era demasiado alta para los contribuyentes. Sin quórum, se adoptó la tasa de no nuevos ingresos mucho más baja.

En las semanas siguientes, los comisionados del condado de Harris encontraron una solución temporal para cerrar la brecha financiera que enfrentaba el distrito hospitalario. El dinero federal de la Ley de Rescate Estadounidense proporcionó un colchón, lo que permitió a Harris Health desviar el dinero y garantizar que los servicios no se interrumpan este año.

edificio Clínica ambulatoria Quentin Mays En marcha: un esfuerzo para deshacerse de una acumulación de 3000 pacientes que necesitan colonoscopias a partir de septiembre de 2022. La instalación corría el riesgo de posponer la apertura, según documentos De la Oficina de Presupuesto y Administración del Condado de Harris. Pero ahora, los fondos federales permiten que Harris Health sufrague los costos de personal de la clínica.

“Sé con certeza que una vez que nuestra sala de endoscopia esté en funcionamiento este verano, podremos comenzar a hacer colonoscopias”, dijo Borsa. “Esto es realmente importante”.

El fuego inmediato se ha apagado, pero también está en juego el futuro a largo plazo del sistema. Harris Health se está preparando para abordar a los votantes con una pregunta relacionada con los bonos este año para financiar una solución a los continuos problemas de infraestructura de Lyndon B. Johnson: la construcción de un nuevo hospital de reemplazo.

El Dr. Bursa, quien planea presentar una propuesta a la junta del hospital en marzo, dijo que la pausa temporal mantiene intacta la calificación crediticia del sistema. Terminar el año fiscal endeudado podría reducir el puntaje del sistema y requerir que se endeude a una tasa más alta, algo que es difícil de vender a los votantes en las urnas.

Las conversaciones sobre un hospital de reemplazo comenzaron después de que se descubrieran una serie de problemas de plomería en el Hospital LBJ. El evento más notable fue en la mañana del 22 de agosto de 2022, cuando el agua comenzó a filtrarse desde los techos hacia las áreas de atención de pacientes, según Aun Syed, subjefe de operaciones del hospital.

“Fue como si estuviéramos inundados”, dijo Syed. “Todos nuestros equipos saltaron. No se trataba de la posición en la que estaba. Todo el mundo conoce todas las manos en el suelo”.

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El hospital Lyndon Johnson sufrió una fuga en las tuberías en agosto de 2020.

El acoplamiento, o el material que mantiene unidas las tuberías, se ha deteriorado. Comenzó una fuga en la línea de calefacción de agua caliente en el cuarto piso. Luego, el agua se abrió camino hasta el segundo y tercer piso, absorbiendo las placas de yeso y las tejas del techo.

“El personal estaba empapado, sin importar lo que estuvieran usando”, dijo Syed. “Había escombros por todas partes”.

Unas 45 camas se han desconectado. Los pacientes fueron trasladados a Ben Taub y otras instalaciones asociadas.

“Todo nuestro hospital fue cerrado”, dijo Sayed. “Lo que significa que tenemos personas en la sala de emergencias que aún necesitan subir las escaleras para ser admitidas y tenemos pacientes en esos pisos que ahora deben ser llevados afuera”.

Syed dijo que LBJ se sometió a una revisión parcial de su infraestructura de plomería durante los siguientes 18 meses, corrigiendo todos los acoplamientos oxidados en las áreas de atención al paciente.

Sin embargo, la infraestructura de las líneas de agua sanitaria que transportan las aguas residuales aún necesita ser renovada.

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La estación de enfermería del cuarto piso de Lyndon Johnson durante una fuga de plomería en agosto de 2020.

El edificio en el que se encuentra el Hospital LBJ se inauguró por primera vez en 1989 como reemplazo del Hospital Jefferson Davis, que cerró ese mismo año.

Además de los problemas de plomería, Syed cree que el tamaño físico del hospital es demasiado pequeño en comparación con la demanda. Dos pacientes ahora están emparejados en una habitación. Además, el espacio limitado en la sala de emergencias, quirófanos y clínicas está provocando una acumulación de trabajo.

“Somos la única instalación aquí en el lado noreste de Houston”, dijo Syed. “Si no estamos aquí, lamentablemente, la verdad es que esto es un desierto”.

El hospital sustituto no fue la única preocupación financiera a largo plazo después de la adopción de una tasa impositiva sobre el patrimonio relativamente baja.

Se espera que Harris Health enfrente un déficit de $150 millones el próximo año, si se mantiene la tasa de ingresos no nuevos, confirmó el director de operaciones Lewis Smith en la reunión del 15 de noviembre.

“Estos $45 millones son un complemento para una brecha este año fiscal”, dijo Daniel Ramos, director ejecutivo de la Oficina de Presupuesto y Administración del Condado de Harris.

Harris Health deberá trabajar con la Oficina de Presupuesto para compensar este déficit, especialmente si los ingresos del sistema no aumentan, pero los costos de la inflación y la escasez de personal siguen siendo altos.

“Esta financiación es solo por un año y no tenemos dólares ARPA infinitos”, dijo la jueza de distrito Lina Hidalgo después de que los comisionados votaron para aprobar la asignación de dólares ARPA a Harris Health. “El próximo año, todavía tenemos que averiguar qué se debe hacer para cerrar ese agujero”.





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