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El alcalde de Cool Valley prometió usar Bitcoin para cada residente. Ahora se enfrenta a la responsabilidad.


Cold Valley: hace tres años, el alcalde Jason Stewart hizo una promesa de campaña para proporcionar $ 1,000 en bitcoins a cada residente del pequeño municipio del condado de North St. Louis.

Ahora, la promesa está vacía, él también enfrenta un juicio político.

Un concejal intenta destituirlo de su cargo, diciendo que está haciendo un mal uso de su automóvil de la ciudad y de su tarjeta de combustible, y que no está presupuestando para la ciudad ni realizando sus deberes laborales.

“Personalmente, amo a este hombre. No es solo un buen líder”, dijo el concejal de Cool Valley, Jermaine Mathew. “Mi enfoque y preocupación es cuidar a la gente de Cool Valley”.

La audiencia y la investigación son falsas y un intento de tomar el poder en esta ciudad del Territorio del Norte de 1,000 habitantes que limita con Berkeley, Normandía, Ferguson y un tramo de la Interestatal 70, dijo Stewart al Post-Dispatch.

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“Su agenda política está dañando a la ciudad”, dijo Stewart. “Si quieres deshacerte de mí, golpéame de manera justa. Venceme en las elecciones. Encuentra algo que realmente hice que estuvo mal”.

La audiencia está programada para el miércoles a las 6 p.m.; Se espera que los empleados municipales actuales y anteriores testifiquen ante el Consejo de Concejos Municipales, cuyos miembros presentaron cargos de juicio político en una votación de 3-1 y que escuchará el caso.

La pelea enfrenta a un alcalde primerizo que llama la atención contra los funcionarios electos que argumentan que no es apto para el puesto. Stewart dice que es un “caballo de batalla” al que le gusta hacer las cosas en segundo plano.

Stewart fue elegido en 2020 en una elección que atrajo el doble de la participación habitual de votantes, ganando el 60% de los votos contra el ex asambleísta Alvin Robinson y el ex alcalde, ahora concejal, Floyd Blackwell. Si se acusa a Stewart, Blackwell, el presidente, se convertirá en alcalde hasta las próximas elecciones.

Stewart le dijo al Post-Dispatch que el proyecto Bitcoin aún es un trabajo en progreso y está siendo financiado en su totalidad por un socio comercial adinerado que no desea ser identificado. Stewart dice que los residentes de Cool Valley podrían recibir el dinero tan pronto como este trimestre, si él sigue siendo alcalde.

“Si no estuviera en la posición, no saldrían a ver lo que hago”, dijo Stewart. “No solo están estudiando bitcoin, creo que también me están estudiando un poco”.

Cuando se le pidió que verificara, Stewart envió correos electrónicos copiados y pegados posteriores al envío, sin información de los remitentes, sobre una asociación con una universidad. Cuando Post-Dispatch se puso en contacto con uno de los directores de programa del grupo de expertos de la Universidad de Pensilvania al que se hace referencia en el correo electrónico de Stewart, dijo que actualmente no estaban involucrados en ningún proyecto con Stewart o la ciudad de Cole Valley.

El alcalde no respondió cuando Post-Dispatch lo informó.

Sin embargo, los concejales de la ciudad dicen que bitcoin es la menor de sus preocupaciones.

En julio, el concejo votó para obligar a Stewart a devolver su auto de la ciudad, un viejo auto de policía que afirman que estaba usando por motivos personales, diciendo que no mostró el negocio de la ciudad que estaba manejando mientras usaba el auto.

Los concejales también votaron para rescindir la tarjeta de gasolina del alcalde, dejando en claro que los líderes de la ciudad no estacionarán vehículos en sus casas durante la noche.

Stewart dijo que aún no ha entregado el auto porque cree que es “inconstitucional” y viola otras ordenanzas de la ciudad. También dice que solo usó el auto para asuntos de la ciudad. No se especificó ningún decreto.

Matthew dice que Stewart no se aseguró de que el secretario de la ciudad cumpliera con su obligación de presentar un presupuesto oficial de la ciudad durante los últimos dos años. Por lo general, el presupuesto anual se vota después de una discusión entre el alcalde y la junta directiva.

Stewart dice que los concejales no lo verán.

La ley estatal requiere que la ciudad presente un presupuesto que muestre el plan anual de la ciudad para los ingresos y gastos proyectados, a varias entidades estatales, incluido el auditor estatal.

Los registros muestran que la Oficina del Auditor del Estado recibió un informe financiero de la Ciudad de Coal Valley en junio para el año fiscal que finaliza en 2021. El documento incluye ingresos y gastos reales para el año fiscal 2021 y propuestas para el año fiscal 2022. Sin embargo, Matthew dice que el la junta no ha presentado un presupuesto para su discusión durante los últimos dos años.

Stewart no envió ninguno de los extractos bancarios de la ciudad al Post-Dispatch, pero sí envió una hoja de cálculo de Excel que mostraba que la ciudad tenía un saldo de más de $500,000.

Las solicitudes de registros públicos de documentos presupuestarios a la Oficina del Secretario Municipal de Cole Valley quedaron sin respuesta y sin reconocimiento. La exempleada de la ciudad “renunció abruptamente a su cargo” en noviembre y, según el documento de acusación, no compartió las contraseñas de las cuentas, las llaves de la oficina ni los registros financieros.

Los concejales sostienen que Stewart, designada como la principal oficial de policía de la ciudad, no se aseguró de que la secretaria cumpliera con sus deberes y que la ciudad cumpliera con la ley estatal.

Stewart creció en el norte del condado de St. Louis, asistió a la escuela John Burroughs y luego se graduó de la Universidad de Miami. Trabajó en una compañía de producción musical ganadora de un premio Grammy, le dijo al Post-Dispatch, en una compañía de software basada en criptografía en California y ayudó a iniciar una compañía con sede en Cool Valley que, dice, ayuda a limpiar los océanos. Stewart dijo que la compañía ha ganado millones.

La compañía, PL28, se disolvió en 2021 y los registros estatales muestran que en el momento en que la compañía presentó sus documentos de LLC en 2017, valía menos de $30,000.

Ahora, Stewart dice que está 100% dedicado a ser alcalde de tiempo completo. Aunque admite que sus críticos tienen razón en que podría ser más visible en la sociedad. Pero él sostiene que es un buen alcalde. Dijo que todas las cuentas bancarias de la ciudad estaban al día.

“Necesitamos cuidar muchas cosas, nuestras calles, nuestra seguridad, nuestro vecindario, pero no puedes ocuparte de ningún negocio si no sabes dónde está tu dinero”, dijo la concejal de Cool Valley, Earline Jones Collins. . . “Estaré muy feliz cuando podamos dejar atrás todo este drama”.

Una selección de fotos de 2022 de Laurie Skrivan, quien ha cubierto St. Louis desde casi todos los ángulos como fotógrafa del personal de Post-Dispatch desde 1998. Ganó el Premio de Periodismo Robert F. Kennedy 2017 por fotografía local y fue miembro del 2015 Breaking News Photography Award ganador del equipo St. Louis Post-Dispatch Fotógrafo.




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