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Dos patinadores compiten en el escenario mundial en Austria, creciendo a cuadras uno del otro en Anchorage.


Durante años, Finnigan Donley y Paul Melchert se reunían en la esquina entre sus casas en South Addition y pedaleaban sus bicicletas para ir a la escuela.

Primero fue Romig Middle School, luego West High.

Ahora, los dos amigos del vecindario están compitiendo por los títulos mundiales juveniles de patinaje a medio mundo de distancia. Y aunque no estarán a dos cuadras, estarán a 30 millas uno del otro en Austria.

La competición de Donnelly, los Campeonatos del Mundo de Esquí Alpino, ya ha comenzado. Ya ha dejado su huella. Donnelly ganó el oro en el evento de descenso masculino Sub-18 el jueves en St. Anton, Austria.

Melchert competirá en el Campeonato Mundial Junior de Freeride, que se llevará a cabo del 26 al 29 de enero en Kabul, Austria.

Mientras el patinaje los llevó al escenario mundial, su relación comenzó y continúa floreciendo con el dúo sobre dos ruedas.

“Cuando yo estaba en séptimo grado, él estaba en octavo”, dijo Millert. “Comenzamos a ir juntos en bicicleta a la escuela. Y luego, durante los siguientes cuatro años, íbamos juntos a la escuela en bicicleta todos los días”.

Finnegan Donnelly y Paul Melchert

Donley y Melchert comenzaron a patinar a una edad temprana. La hermana de Melchert allanó el camino para que él entrara en el patinaje libre y poco a poco se involucró más a través del equipo de Aleska Freyride. Melchert dijo que lo que comenzó como un puñado de freestylers se ha convertido en más de 100 freestylers con Team Aliska.

Freeride es muy diferente de las carreras de esquí. En lugar de carreras cronometradas, se juzgan a través de un sistema de puntos utilizando criterios como fluidez, técnica, control y selección de línea al bajar la montaña. Mientras las carreras tienen lugar en terrenos preparados, los esquiadores de estilo libre usan su estilo aventurero con saltos y trucos.

“Puedes patinar donde quieras”, dijo Melchert. “Golpeas rampas, haces trucos. Solo haces lo que te parece divertido”.

Donnelly comenzó a patinar antes de su tercer cumpleaños y se convirtió en un patinador más consumado, lo que lo llevó a más competencias y un mayor enfoque en el deporte.

A los 14 años, comenzó a viajar más para las carreras y antes de su tercer año de escuela secundaria, se transfirió de West a Sun Valley Community School en Idaho para tener mejor acceso a un horario de tiempo completo en Lower 48.

Si bien la elegibilidad de Melchert para el evento se determinó el año pasado, Donnelly se enteró solo unos días antes de irse. Donnelly, que cumplirá 18 años el próximo mes, fue el ciclista más joven seleccionado para el equipo FIS Alpine Junior de EE. UU.

“Fue increíble”, dijo. “Recibí la llamada a la que iba, estaba tan emocionada. No tenía ni idea”.

Cinco de los ocho esquiadores que representan al país en Austria están en el equipo de esquí alpino de Estados Unidos, dijo Donnelly. Él espera aprender de estos concursantes y aspira a ser un miembro permanente del equipo.

“No puedo esperar para entrar y dar lo más fuerte que pueda, pero solo recuerdo divertirme tanto como sea posible y usar esto como una experiencia de aprendizaje”, dijo. “Espero volver al mundo juvenil en los próximos años. Pero sí, haré lo mejor que pueda y veré qué sucede”.

Finnegan Donnelly compite en eslalon gigante en la Copa Aliska

Aparte de sus victorias en los descensos, también tuvo un resultado impresionante en el supergigante, terminando 13º en la general y segundo en su grupo de edad. También fue el mejor americano. El simple hecho de poder entrenar junto a los equipos de Suiza y Austria, dijo Donnelly, fue increíble.

“Esta es una gran oportunidad de exposición porque todo es muy diferente en Europa”, dijo. “Hay mucha profundidad. El mejor hombre está fuera y hay otros tres muchachos persiguiéndolo”.

Para los dos patinadores, sus personalidades los han llevado a ambos a diferentes disciplinas.

“Definitivamente es el tipo más competitivo que conozco”, dijo Melchert.

Por otro lado, Melchert se sintió atraído por la espontaneidad de Freedom y dijo que estaba más relajado.

“Me encanta todo tipo de competencia, así que creo que eso es definitivamente cierto”, dijo Donnelly. “Paul es muy creativo pero también muy competitivo”.

Paul Millert y Finnegan Donnelly

Si bien todavía esquían juntos cuando los horarios lo permiten, Donnelly viaja a las competencias la mayor parte del invierno. Todavía hacen algunas aventuras en el campo y mucho ciclismo en el verano.

“Durante todo el verano hemos andado juntos en bicicleta de montaña durante los últimos cinco años”, dijo Donnelly. “Es muy divertido ir a patinar libremente con él porque es muy bueno en todas las cosas libres y trato de enseñarle algunas cosas sobre cómo hacer giros de vez en cuando”.

Ya sea en bicicleta o patines, los amigos disfrutan empujándose unos a otros más rápido o más alto.

“Creo que lo mejor de andar en bicicleta o esquiar con Paul es que somos similares en niveles de habilidad, por lo que siempre nos estamos empujando unos a otros sin importar lo que estemos haciendo”, dijo Donnelly.

Con la competencia de Donnelly a punto de terminar, Melchert comenzará, dejando oportunidades potenciales para que se visiten en Austria. Han estado en contacto con mensajes de texto y llamadas regulares desde que ambos se dieron cuenta de que eran muy cercanos.

“Me sorprendió mucho”, dijo Millert. “Estamos muy cerca el uno del otro y los dos vamos allí a esquiar. Realmente espero que nos encontremos”.





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