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De luchador de UFC despedido a propietario de un negocio próspero


Era 2011 y Elliott Marshall acababa de ser despedido.


Jim Kemper | imágenes falsas

Después de aproximadamente cuatro años de ser un luchador de UFC, y toda una vida de entrenamiento, Marshall consiguió su bota.

“Dijeron que no era lo suficientemente bueno”, dice. “Al igual que la mayoría de los deportes profesionales, eres un activo para la empresa o no lo eres, y si no estás ganando dinero [for them]Entonces se desharán de ti”.

Cuando dedicas tu vida a convertirte en atleta profesional, explica Marshall, tu identidad gira en torno al objetivo de ser un campeón. Cuando te quitan ese sueño, tu identidad “se desmorona frente a ti”, dice.

Sin embargo, solo tres días después de su última pelea, Marshall sabía lo que iba a hacer a continuación: “Iba a enseñar”.

“¿Tenía alguna experiencia laboral? No. Me ganaba la vida golpeando a la gente en la cara”.

Casi inmediatamente después de retirarse de la UFC, Marshall comenzó a perseguir el sueño de su vida de convertirse en profesor de artes marciales. Se acercó a un profesor de jiu-jitsu que era dueño de un estudio cerca de su casa en Denver y compró el edificio que, dice, era una “favela, chithole”. Requirió mucho trabajo, pero Marshall se dedicó a hacer realidad su sueño. Reparó el edificio y amplió la escuela, lo que requirió un importante capital inicial.

“Fueron $500,000 para construir, luego otros $250,000 para arreglar”, dice. “Si alguien te dice que no tiene dudas, está mintiendo. Es mucho dinero. Es mucho de todo, así que piensas, ¿Qué debo hacer? Eso es estúpido. Pero luego te despiertas a la mañana siguiente y vas a trabajar”.

La determinación de Marshall valió la pena, y la escuela, Easton Training Centre, fue un éxito tan grande que no quería quedarse ahí.

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“Funcionó, y luego dijimos, está bien, hagámoslo de nuevo”.

Elliott Marshall en el Centro de Entrenamiento Denver Easton | Cortesía de Elliott Marshall

El próximo Easton Training Center abrió en Boulder en 2014 y, cuatro años después, el estudio de artes marciales se expandió a nueve ubicaciones en Colorado.

Sin embargo, no fue del todo fácil navegar mientras Marshall construía su negocio. A pesar de que el ex luchador ha estado estudiando artes marciales desde que tenía trece años, cuando se trataba de iniciar un negocio, estaba de cabeza sin saber si su concepto sería exitoso.

“¿Tenía alguna experiencia laboral? No”, dice Marshall. “Golpeé a la gente en la cara para ganarme la vida, y me volvieron a golpear”.

Después de que Marshall abriera sus primeras escuelas, comenzó a notar una profunda falta de estructura. Aunque el negocio no colapsaba financieramente, Marshall podía ver formas en las que la falta de valores fundamentales creaba un entorno insostenible e improductivo.

“La gente renunciaba. Discutíamos mucho. Teníamos estas reuniones en las que no se hacía nada. Ese era el problema”, dice.

Así que durante los siguientes siete años, Marshall se comprometió a hacer más, porque quería más para la empresa.

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“La persona más rica del mundo y la persona más pobre del mundo, y ambos de sus activos más importantes son el tiempo”.

Marshall sabía que necesitaba crear un entorno en el que las personas no solo trabajaran, sino que también aceptaran su visión. Una vez más volvió a la mesa de dibujo, pero esta vez se centró en lo intangible. Los valores que Marshall practica y ahora predica en su empresa se reducen a un principio básico: respeto por el tiempo de todos.

“La persona más rica del mundo y la persona más pobre del mundo, y ambos de sus activos más importantes son el tiempo”, dice. “Entonces, el hecho de que alguien, cualquier estudiante, cualquier empleado, pase parte de ese tiempo haciendo algo conmigo, lo tengo que considerar como un privilegio”.

Durante los años siguientes, Marshall comenzó a cultivar una cultura en la que los empleados y los clientes se sentían valorados y escuchados, y la empresa se fortaleció gracias a esto.

Eliot Marshall y estudiantes en el Centro de Capacitación Denver Easton | Cortesía de Elliott Marshall

Marshall habla y actúa con intención y fuerza de una manera que es a la vez autoritaria y tranquilizadora. Encarna el tipo de confianza en sí mismo que muchos empresarios buscan como líderes y seres humanos. Cuando se le preguntó si siempre había tenido ese nivel de resiliencia y positividad, se rió e inmediatamente dijo que no.

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A pesar de que ha construido un negocio exitoso, todavía siente que la ansiedad y el miedo lo apartaron después de dejar el UFC. En 2016, Marshall experimentó lo que él llama un “colapso mental y un despertar espiritual”, ya que se vio obligado a luchar contra “demonios” que habían estado enterrados durante los últimos cinco años. Su negocio iba bien, pero su salud mental no, y luchó una batalla prolongada contra la inseguridad.

“Luchar me hizo seguro”, dice. “Si pudiera ser el héroe, estaría a salvo. Obviamente, yo no era el héroe. Ocultaría ese sentimiento en el fondo, y si tuvieras un demonio dentro de ti, mi sentimiento era la seguridad y la ansiedad que tenía”. —vendría a saludar en algún momento”.

Marshall ha estado inactivo durante un año, luchando contra la ansiedad severa y el insomnio. Pero siente que sus luchas fueron necesarias para ayudarlo a crecer, y que la única forma de abordar sus demonios era confrontarlos de frente. Buscó tratamiento y apoyo de familiares y amigos, y poco a poco, Marshall no solo comenzó a recuperarse, sino que también salió con una versión más fuerte de sí mismo.

“Mi lucha fue bastante difícil para darme cuenta de algo, y lo que interioricé fue la idea de que podía ser más hábil”, dice. “Soy suficiente en el momento y realmente puedo amarme a mí mismo. Al mismo tiempo, puedo ser más hábil mañana”.

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