Mundo

De hecho, está entre los mejores del mundo.


Al crecer en el sur de California a principios de la década de 1990, John Thorrington era un fanático del fútbol tan ávido como podía ser. Jugó de manera competitiva (finalmente firmó con el Manchester United a la edad de 17 años), pero la escena deportiva estadounidense, con su falta de televisión o de opciones de ligas nacionales, hizo prácticamente imposible crear una pasión generalizada por el juego.

“Estaba pensando en cuando organizamos la Copa del Mundo [in 1994] Qué diferente fue eso, dijo Thorrington. “Nunca había visto un juego de tan alto perfil en vivo en mi vida. Tenía 14 años cuando llegó aquí y vi el interés que generó. Entonces comenzó la liga”.

El crecimiento de la Major League Soccer a menudo parece progresar a un ritmo lento, pero nunca ha habido una mejor representación de lo lejos que ha llegado la liga que en Qatar para la Copa del Mundo. Además de las cinco mejores ligas del mundo (en Inglaterra, Francia, Alemania, Italia y España), la MLS ha tenido más jugadores en la lista (36) que en cualquier otro lugar. Estuvo representada por más países (12) que cualquier liga fuera de los cinco primeros y, por primera vez en la historia de la liga, tuvo un jugador en el equipo ganador: el argentino Thiago Almada (Atlanta United).

Nada de esto significa que el nivel de juego esté cerca de ser el más alto de Europa, pero que una liga tenga este tipo de impacto en la Copa del Mundo a pesar de su relativa juventud es un logro tan impresionante como el que jamás haya tenido la MLS.

“Si piensas en lo que significa la Copa del Mundo en el fútbol mundial, donde cada país elige a sus mejores jugadores y prácticamente a los mejores equipos”, dijo Torrington. “Creo que dice mucho sobre la liga y nuestro creciente nivel de participación en términos de la cantidad de jugadores y los países que representan los jugadores de la MLS”.

Considere esto: a los 14 años, Thorrington nunca ha visto un partido de fútbol de alto nivel en persona y vive en un país que no tiene una liga profesional. A la edad de 43 años, celebró la Copa MLS como copresidente y gerente general de uno de los dos equipos con sede en Los Ángeles, LAFC, que contó con cinco jugadores de la Copa Mundial.

Durante el primer partido del torneo, Sebastian Mendes, un mediocampista de reserva en LAFC luego de ser adquirido a mitad de temporada, comenzó con Ecuador contra el anfitrión Qatar y fue uno de los mejores jugadores en el campo. Al día siguiente, Gareth Bale, que había elegido venir a LAFC para ayudar a prepararse para la primera aparición de Gales en la Copa del Mundo desde 1958, fue el capitán de su país contra Estados Unidos. Mientras que EE. UU. solo inició a un jugador de la MLS en ese juego (Walker Zimmerman de Nashville SC), otros tres salieron de la banca (DeAndre Yedlin de Inter Miami, Kelen Acosta de LAFC y el delantero de los Seattle Sounders, Jordan Morris). Varios otros jugadores jugaron en la liga anteriormente o fueron desarrollados por clubes de la MLS.

“Es increíble. Cuando comencé en la liga, ciertamente no tuvo tanto impacto [globally]dijo Yedlin. Cada vez que ves crecimiento, es positivo y está creciendo muy rápidamente. Entonces, solo demuestra que la MLS se ha convertido en una de las ligas más grandes del mundo. Esto es genial para el fútbol americano”.

– Transmisión en ESPN+: LaLiga, Bundesliga, más (EE. UU.)

Si todo sale según lo diseñado, habrá una menor presencia en la lista de EE. UU. cuando el torneo regrese a América del Norte en 2026, lo que significaría un mayor porcentaje de jugadores en las grandes ligas de Europa. La esperanza, desde la perspectiva de la MLS, es que estos sean los jugadores que ingresen a la liga, comenzando en el nivel académico, y usen la MLS como trampolín para su carrera profesional. Al mismo tiempo, espere que los clubes busquen cada vez más jugadores jóvenes extranjeros que puedan tener un impacto inmediato en la liga y utilicen estas actuaciones para ingresar a sus equipos nacionales.

Almada, de 21 años, es el ejemplo perfecto. Era evidente desde muy joven que era un jugador talentoso, pero su debut con la selección argentina completa no llegó hasta septiembre, casi al final de su primera temporada con Atlanta.

“Hace años, esto no hubiera sucedido”, dijo el comisionado de la MLS, Don Garber, a ESPN en Qatar. “El entrenador de la selección nacional dirá: ‘Oye, si vas a jugar en la Major League Soccer, no serás parte del grupo de la selección nacional'”. Eso ha cambiado drásticamente. Ahora tenemos nuestros partidos supervisados ​​por las selecciones nacionales. porque han visto este éxito jugando para un club. MLS y cómo eso continuó su desarrollo, los convirtió en mejores jugadores que eventualmente podrían convertirse en mejores jugadores en el equipo nacional”.

Garber nunca se desvió del objetivo a largo plazo de la liga de convertirse en una de las mejores ligas del mundo. Cómo se define eso siempre ha sido un poco de explicación. ¿Qué constituye “lo mejor del mundo” de todos modos? Si se trata de los cinco primeros, hay años, tal vez décadas, de trabajo por hacer. Hay una buena posibilidad de que eso nunca suceda. Si está entre los diez primeros, hay algunos argumentos convincentes de que podría estar ya en la MLS.

“Es realmente difícil, y aquí diría que puedes usar una cantidad variable de métricas para tratar de obtener calidad: dinero gastado, competencias cara a cara, y eso es realmente difícil porque la MLS no ha tenido esa experiencia”, dijo Thorrington. dicho. . “Casi todos provienen de una liga más fuerte, y he tenido estas conversaciones, hemos tenido estos jugadores, vienen a la MLS y hablas con ellos, ya sea Wayne Rooney, ya sea Thierry Henry, ya sea Carlos Vela, cualquier de esos jugadores, jugar en la MLS es una experiencia”. increíble.

“Es realmente difícil medir un equipo de la MLS en función de las condiciones de la MLS y la naturaleza especial del clima de viaje y la humedad y todo lo demás… e intentar transferir eso a otra liga local”.

Obtendremos un punto interesante el 2 de febrero, cuando los Seattle Sounders se conviertan en el primer equipo de la MLS en jugar en la Copa Mundial de Clubes contra los ganadores de Auckland City (Nueva Zelanda) y Al-Ahly (Egipto), una oportunidad de jugar contra el Real Madrid. Madrid. Pero incluso entonces, el pequeño tamaño de la muestra de la participación de Seattle en Marruecos, en medio de la pretemporada de 2023, excluye cualquier lección útil.

La Copa de la Liga de este verano, un nuevo torneo al estilo de la Copa del Mundo con clubes de la Liga MX y la MLS, es otra oportunidad para que la MLS mida su progreso. Aunque los Sounders ganaron la Liga de Campeones de CONCACAF el año pasado, la percepción popular es que la liga mexicana sigue ocupando el primer lugar en América del Norte. Desde el punto de vista de la popularidad, esto no está en duda: la Liga MX siempre ha encontrado una audiencia televisiva más grande en los EE. UU. que la MLS, pero es razonable suponer que retiene a muchos fanáticos con la idea de que es el mejor producto.

Si bien existe una rivalidad natural entre las ligas inherente a su cercanía, es más que una simple colaboración. Como coanfitriones de la Copa del Mundo de 2026, Estados Unidos, México y Canadá tienen un incentivo increíble para generar el mayor entusiasmo colectivo posible por el deporte durante los próximos tres años y medio.

“Cualquier persona involucrada en el fútbol en los Estados Unidos, México o Canadá, vemos la Copa del Mundo como una estrella del norte que podemos trabajar juntos en los próximos años para continuar construyendo el juego para que cuando la Copa del Mundo esté aquí podamos usar como combustible para cohetes para ayudar a desarrollar el juego”.



Source link

Publicaciones relacionadas

Botón volver arriba