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¿Cuál es la conexión entre Boston y este corredor comercial de Kensington?


¿No preferirías tener voz y voto en lo que se convierte en un terreno baldío al final de la cuadra? ¿O qué pequeño comercio habita el espacio en venta a unas calles de distancia?

Los líderes de Kensington Corridor Trust en Filadelfia y Boston Ujima Project se unieron a un panel organizado por ImpactPHL este mes para discutir el trabajo que están haciendo en sus ciudades para apoyar a las pequeñas empresas y garantizar la supervivencia de las personas que han vivido en su área durante años. . Allí en medio de los cambios.

El miembro del panel de ImpactPHL y cofundador de Activest, Ryan Powers, dirigió la conversación con la directora ejecutiva de Kensington Corridor Trust, Adriana Abizadeh, y la directora ejecutiva del proyecto Boston Ujima, Nia Evans.

Kensington Corridor Trust se inició en 2019 como respuesta a la gentrificación en el distrito de Kensington. La organización compra (en su mayoría) bienes raíces comerciales de uso mixto en el Corredor de la Avenida Kensington, que luego se coloca en un fideicomiso del vecindario para controlarlo.

“Fue construido intencionalmente como una estrategia para combatir el desplazamiento y realmente esperamos garantizar la asequibilidad a largo plazo, tanto en el frente residencial como comercial del corredor”, dijo Abizadeh, con el objetivo de apoyar “a las personas que históricamente han vivido allí”. .” La fundación es un fideicomiso tradicional 501(c)(3) sin fines de lucro más propósito perpetuo.

De manera similar, el Proyecto Boston Ujima comenzó en 2014 en respuesta a la gentrificación de Boston.

“Un grupo de reguladores, organizaciones de base, miembros de la comunidad, inversores de impacto, fundaciones y propietarios de pequeñas empresas se han unido para considerar dos cuestiones fundamentales”, dijo Evans. Uno de ellos estaba mirando a las pequeñas empresas en nuestras comunidades, la falta de acceso al capital tradicional. Luego, el otro también estaba buscando organizaciones de base en nuestras comunidades”.

El “Ecosistema de Ujima” consiste en un organismo de membresía y el Fondo Ujima, que se lanzó en 2018 para invertir en estas pequeñas empresas locales y empresas de base.

Interactuar con la comunidad y compartir lecciones

El Proyecto Ujima de Boston organiza reuniones vecinales llamadas “reuniones” para pedir a los miembros de la comunidad su opinión sobre los negocios locales.

“Debido a que aprovechamos la experiencia de los miembros de nuestra comunidad, aprendemos sobre las oportunidades”, dijo Evans.

La organización ha invertido en una cooperativa de compostaje y una tienda de comestibles para respaldar un “marco de economía solidaria”, lo que significa tomar decisiones que respalden ganancias sociales, no solo ganancias financieras.

Este marco, dijo Abizadeh, es “crucial para estos modelos gobernados democráticamente, ya sea dinero o más como un fideicomiso de la ciudad y el vecindario, o mucho más: realmente capitalizar la propiedad de los trabajadores, la propiedad local y la propiedad colectiva está profundamente arraigada en nuestro trabajo. ”

El Proyecto Ujima de Boston está recibiendo consultas de personas de todo el país que quisieran aprender e implementar algo similar en su comunidad, según Evans. Kensington Corridor Trust es ahora uno de estos miembros “traductores”.

“Creamos una membresía no local para conectarnos con comunidades que creemos que están trabajando por una urgencia real y un sentido real de necesidad, donde sea que estén”, dijo Evans. “No somos una organización que tiene como objetivo enfocarse individualmente. Nos entendemos no solo como parte de un ecosistema más amplio en Boston, sino que diría que es un ecosistema más amplio en los Estados Unidos”.

Abizadeh dijo que Kensington Corridor Trust quiere ser un “modelo” por derecho propio, lo que significa que “realmente estamos pensando en cómo sería un modelo de fideicomiso de vecindario en Filadelfia y más allá, tal vez no en su forma exacta, pero reconociendo que se puede replicar y escalar para cumplir con muchos propósitos”.

Recibir y brindar apoyo.

El beneficio de un fondo común de capital comunitario, dijo Evans, es que muchos tipos diferentes de inversionistas pueden contribuir con lo que les convenga al fondo.

Abizadeh dijo que si bien Kensington Corridor Trust necesita inversiones de capital para seguir operando, las inversiones a más largo plazo y las inversiones respaldadas por intereses más bajos lo ayudan a ser más sostenible. Pero la organización también necesita el apoyo de expertos en diferentes campos; Más personas trabajando juntas hacen que el trabajo sea más eficiente. El Trust es relativamente nuevo, pero ya ha tenido éxito a través de la generación de ingresos, la apertura de pisos y la adquisición de terrenos baldíos.

Ambos líderes dijeron que si bien no están directamente involucrados en la construcción de la fuerza laboral en sus ciudades, apoyan el desarrollo de la fuerza laboral en sus comunidades y, por lo tanto, más formas para que las personas generen riqueza.

Para Ujima, “No tratamos de desarrollar la fuerza laboral nosotros mismos directamente, pero lo que sí hacemos es llevar las empresas a un nivel superior que creemos que ofrecen excelentes trabajos, asegurarnos de invertir en ellas para que puedan continuar ofreciendo excelentes trabajos para que pueden sobrevivir “, dijo Evans. vida.” “Pueden crecer si quieren. Y podemos ver cómo estos beneficios se multiplican en nuestras comunidades”.


Sarah Hoffman es panelista de 2022-2023 en Report for America, una iniciativa de Groundtruth Project que reúne a jóvenes periodistas y salas de redacción locales. Esta posición es apoyada por el Instituto de Periodismo Lenfest.

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