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Con RxPass, Amazon busca hacer crecer su negocio de farmacia


La expansión de Amazon en la atención médica se produce cuando el gigante del comercio electrónico enfrenta uno de los períodos más desafiantes de su historia. El año pasado, la compañía experimentó una desaceleración en su negocio principal de comercio electrónico y también comenzó una importante revisión de reducción de costos, lo que indica que la empresa se está preparando para una mayor desaceleración.

Los expertos le dijeron a Modern Retail que esta nueva oferta de medicamentos por suscripción señala el reconocimiento de la base de clientes en evolución de Amazon. Un experto le dijo a Modern Retail que Amazon espera aumentar su participación en la billetera al agregar esta nueva función para los miembros Prime. En términos más generales, la oferta de Amazon también representa un cambio más grande para reducir los precios de los medicamentos antes de que entre en vigor la Ley de Control de la Inflación en 2025. Como resultado, se espera que los subsidios gubernamentales y los gastos de bolsillo de los pacientes disminuyan significativamente. factura.

Creo que parte de eso es reconocer lo que está pasando demográficamente en este país. Todos estamos envejeciendo y enfermando. “Si usted es Amazon y quiere seguir siendo dominante durante los próximos 20 años y no colapsar, ya no puede darse el lujo de ignorar la atención médica”, dijo a Modern Retail Christina Farr, una inversora en tecnología de la salud de Omers Ventures.

Existe presión sobre la industria farmacéutica y farmacéutica para que bajen los precios de los medicamentos. Y como resultado, está viendo que personas como Amazon, Walmart, CVS, todos los minoristas que tienen activos de farmacia comienzan a traer ofertas al mercado. “Esto ejerce presión sobre los precios más bajos de algunos de estos medicamentos para los consumidores”, dijo Kate McCarthy, vicepresidenta de investigación de salud y ciencias biológicas de Gartner.

Amazon ingresó por primera vez al espacio de recetas en 2018, cuando la compañía compró la farmacia en línea PillPack. Amazon finalmente lanzó su propio servicio de farmacia en 2020 para atraer clientes que solían visitar su farmacia local aprovechando la facilidad del servicio de envío Prime. Los clientes utilizan el servicio de Amazon para administrar recetas y elegir métodos de pago. Amazon también hizo que el pedido y el cumplimiento de medicamentos recetados estuvieran disponibles en dispositivos móviles.

“que ellos [Amazon] No tienes un volumen tan grande en el campo de la farmacia como les gustaría. Por lo tanto, poner algo más competitivo en el mercado podría permitirles obtener una mayor parte de su base de clientes leales que ya tienen Prime para comenzar a usar su servicio de farmacia”, dijo McCarthy.

Mientras tanto, Farr dijo que el lanzamiento de RxPass, y los esfuerzos farmacéuticos de Amazon en general, deben verse como parte de una estrategia integrada para convertirse en la “puerta de entrada digital a la atención médica”.

A lo largo de los años, Amazon se ha duplicado en su entrada en la atención médica de otras maneras. En julio del año pasado, Amazon anunció que había adquirido One Medical, el operador de la clínica de atención primaria, en un acuerdo por valor de 3900 millones de dólares. En 2019, la empresa lanzó Amazon Care, un servicio de telemedicina y atención primaria. Al principio, era solo para los empleados de Amazon. Pero Amazon ha tratado de presentárselo a otros clientes corporativos. En última instancia, Amazon finalizó su unidad de servicios de atención a fines de 2022 porque no era una solución sostenible a largo plazo para sus clientes institucionales.

Por separado, el año pasado, la compañía también lanzó Amazon Clinic, un servicio de telesalud basado en mensajes que brinda telemedicina para alergias y acidez estomacal.

“Creo que la razón detrás de la farmacia es el espacio en el que entraron primero los minoristas, ya sea CVS o Rite Aid o casi todos los demás minoristas, porque funcionó en la cadena de suministro. Los minoristas en realidad administran la cadena de suministro como parte de lo que hacen. Y así que está más cerca. Una vez que sientan que tienen una idea del negocio de la farmacia, una vez que descubran cómo manejar los datos de los pacientes de manera segura, entonces pasarán a cosas como la atención directa y demás”, explicó McCarthy.

Farr agregó que parte de la razón por la que Amazon se mudó al sector de la salud es para satisfacer las necesidades cambiantes de los compradores, particularmente con los millennials que utilizan sus servicios principales. “Los millennials también están envejeciendo: estamos pasando a los 30 y 40 años, y cada vez tomamos más medicamentos. Entonces, para mí, se trata más de reconocer las necesidades de nuestra base de clientes principal y adaptarnos a ellas”. Farr agregó.

McCarthy agregó que el nuevo programa de Amazon es un “esfuerzo significativo” para cambiar las fuerzas económicas de la entrega de recetas en un momento en que hay una afluencia de nuevas ofertas de otros competidores en el mercado antes de los recortes de inflación de 2025.

Por ejemplo, McCarthy señaló que el último esfuerzo del multimillonario Mark Cuban para interrumpir el sector farmacéutico, a través de su compañía Cost Plus Drug, podría rivalizar con la última oferta de Amazon. En octubre de 2021, Cost Plus Drug Company lanzó un nuevo negocio de administración de beneficios de farmacia con una coalición sin fines de lucro de casi 40 empleadores públicos y privados para administrar los beneficios de medicamentos recetados. Por separado, la compañía farmacéutica Mark Cuban Cost Plus anunció una asociación en enero con RxPreferred Benefits que se enfoca en mejorar el acceso a la atención médica y reducir el gasto en medicamentos recetados.

Algunos de los desafíos con los que Amazon tendrá que lidiar en el futuro incluyen si la compañía quiere o no expandirse a medicamentos más caros para enfermedades raras. Además, ¿cómo trata con los intermediarios de la industria farmacéutica, llamados PBM, y la economía del seguro de salud?

“¿Es más barato usar su seguro o no? A veces, los copagos son más caros que si pagara en efectivo. Todo es complicado. Y entonces es posible que vea a algunos de los jugadores tradicionales luchando contra ellos”. [Amazon]Farr indicó.

La nueva oferta de Amazon también es otra forma de hacer que los miembros Prime gasten más. Amazon lanzó por primera vez su suscripción Prime en febrero de 2005 a un precio inicial de $79 por año, ofreciendo entrega ilimitada en dos días. Pero hoy, el programa de membresía Prime está evolucionando más allá de un simple programa de compras o entrega. La compañía cambió recientemente su estrategia y creó un conjunto más suave de características y beneficios asociados con la configuración de los hábitos de consumo de medios de sus miembros.

En última instancia, dijo McCarthy, esta nueva oferta es más una forma de que Amazon haga que sus clientes existentes gasten más con el gigante del comercio electrónico. “Quieren nuevos clientes, pero sobre todo están tratando de convencer a su base de clientes leales de que gasten más con ellos”, dijo.



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