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Cómo se adaptan los campos de golf a un mundo cambiante


Mientras los mejores golfistas de Torrey Pines dan el primer golpe, el reciente derrumbe del acantilado es un poderoso recordatorio de las tendencias que afectan el medio ambiente de California.

SAN DIEGO – Decenas de miles de fanáticos del golf ven a los mejores golfistas del mundo jugar el Farmers Insurance Open. El torneo se lleva a cabo en imponentes acantilados que se destacan claramente contra el pintoresco telón de fondo del Océano Pacífico.

Pero contra este telón de fondo se encuentra un inquietante recordatorio del increíble poder de la Madre Naturaleza, que ha obligado a la comunidad del golf a reevaluar su relación con el medio ambiente.

“Golf ha reconocido desde hace tiempo que para ser viable en California, tenemos que ser líderes en ese rol”, dijo Craig Kessler, director de asuntos públicos de la Asociación de Golf del Sur de California.

Desglose de engaño

La semana pasada, un trozo de acantilado se derrumbó en Black’s Beach, a media milla del hoyo par 12 en Torrey Pines, esparciendo enormes trozos de roca por la playa.

El colapso afectó a un tramo histórico de ríos atmosféricos que han azotado a California durante semanas, provocando inestabilidad entre los acantilados. Pero es solo un capítulo en el clima severo recurrente y dramático que ha afectado al estado durante años, especialmente una sequía masiva de décadas.

Kessler comentó sobre la lluvia reciente y dijo: “La madre naturaleza quiere salvarnos”. “Si tenemos un cuarto año como los últimos tres, vamos a estar en serios problemas en el sur de California”.

mega sequía

Esta severa sequía, que afectará al 90 % del estado para fines de 2022, ha provocado restricciones históricas de agua en el sur de California, que afectarán a millones de personas.

El Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles dice que los campos de golf de Los Ángeles usan alrededor de 1,600 millones de galones de agua potable cada año, aproximadamente el 1% del agua potable total utilizada en la ciudad. Mientras tanto, los campos solo usan alrededor de mil millones de galones de agua reciclada.

Estas limitaciones también están impulsando a los campos de golf de la región a incorporar nuevas tecnologías para ser más eficientes en el uso del agua.

sostenibilidad

El campo de golf Torrey Pines ahora usa agua reciclada, una tendencia que se está volviendo cada vez más frecuente. Kessler estima que el 42 % de los campos de golf del sur de California utilizan agua reciclada.

“Sería el 100% si pudiéramos lograrlo”, dijo Kessler. El acceso es el problema.

Mejorar el acceso no es la única forma de promover la sostenibilidad dentro de la comunidad del golf. Desde que comenzó la megasequía en 2000, dice Kessler, ha habido un gran cambio en la forma en que los cursos se integran con la nueva tecnología. Este movimiento se volvió especialmente activo debido a la sequía de 2008-09 en el sur de California.

“Sé que este es el momento en que la comunidad de golf comenzó a trabajar con San Diego Public Utilities, Los Angeles Water and Power y Coachella Valley Water District en un nivel muy íntimo para colaborar en la reducción de esta huella hídrica”, dijo Kessler.

Algunos de estos cambios incluyen la actualización de los sistemas de riego para que sean más eficientes, la incorporación de sensores de suelo para evitar el desperdicio de agua y el reemplazo del césped existente con nuevos tipos que pueden usar la mitad de agua sin dejar de ser verdes, una herramienta particularmente valiosa en el desierto.

“La comunidad del golf está increíblemente orgullosa del récord de casi un cuarto de siglo de reducción de nuestra huella hídrica”, dijo Kessler. “Diría que la industria del golf está al menos sincronizada y, con suerte, por delante de muchos de los demás sectores en California”.

Si bien el acceso mejorado y la nueva tecnología pueden promover la armonía dentro de la delicada situación del agua y el mundo del golf de California, la verdadera sustentabilidad requiere la participación de toda la comunidad.

“Diría que no se trata de todas esas cosas innovadoras de las que habló… se trata más de hacer que toda la comunidad lo compre todo”, dijo Kessler.

Esta es una de las razones por las que decenas de estudiantes de STEM de la escuela secundaria Millennial Tech visitaron Torrey Pines el lunes. Este innovador programa de divulgación brinda a los estudiantes una mirada de primera mano a la conservación que se realiza en el campo de golf y cómo promueven la conservación del agua y la gestión del hábitat.

dijo Henry Anderson, un estudiante de séptimo grado. “Ahora que sabes que es mucho más como regar el césped todos los días”.



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