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Charlie Weaver se retiró de Minnesota Business Partnership después de 20 años


Charlie Weaver se jubilará este verano como director ejecutivo de Minnesota Business Partnership después de 20 años al frente de uno de los grupos de liderazgo empresarial más importantes del estado.

Weaver se unió a la poderosa coalición de ejecutivos corporativos y universitarios en 2003 después de servir como legislador estatal, jefe de gabinete del exgobernador Tim Pawlenty y comisionado de seguridad pública estatal bajo el exgobernador Jesse Ventura.

Weaver dijo que el afable líder empresarial conocido por su ingenio y capacidad para trabajar con políticos de ambos lados permanecerá en el cargo hasta que se encuentre un sucesor, posiblemente en algún momento entre junio y septiembre.

Se formó un comité de búsqueda.

A principios del otoño pasado surgieron rumores de que Weaver podría estar considerando retirarse. Pero Weaver, quien recientemente cumplió 65 años, dijo en ese momento que no había tomado una decisión y que no tenía planes de anunciar nada en los próximos seis meses.

Sin embargo, los rumores persistentes se convirtieron en combustible para un video satírico que se mostró en la cena anual de la sociedad en el Centro de Convenciones de Minneapolis en octubre.

Protagonizado por el propio Weaver abriéndose camino a través de una casa embrujada, el video produjo risas con el tema de que los líderes de la asociación no pudieron deshacerse de Weaver a pesar de varios intentos malvados que recuerdan a “El Resplandor”, “Fargo” y otras películas de Hollywood.

Bromas aparte, Weaver dijo el miércoles que de hecho era hora de “tomar un respiro” del puesto principal en la organización, cuyos miembros incluyen a 109 directores ejecutivos.

“Lo que más voy a extrañar es la gente”, dijo. “Ella es increíble y se enfoca en las cosas correctas”.

El abogado Weaver comenzó su carrera ejerciendo el derecho privado antes de trabajar como fiscal de distrito en la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Anoka en la década de 1990.

Durante ese tiempo, ha procesado a más de 850 criminales. Pero los últimos veinte años han sido todo negocios.

Ha supervisado los esfuerzos para mejorar la educación, reducir la brecha de logros para los niños de color y garantizar que Minnesota siga siendo un estado que pueda retener y atraer empresas y empleos de Fortune 500.

Los miembros de la asociación comercial incluyen a los presidentes de las 16 compañías Fortune 500 en Minnesota, así como a empleadores como Mayo Clinic y HealthPartners.

Bajo su dirección, los miembros de la Asociación han contribuido con millones de dólares para mejorar la educación en todo el estado.

Los esfuerzos incluyen recaudar $6 millones para Northside Achievement District, recaudar millones en subvenciones para la primera infancia como parte de la iniciativa de la Fundación de Educación Temprana de Minnesota y ayudar a expandir las escuelas chárter en Minneapolis.

Art Rolnick, exdirector de investigación del Banco de la Reserva Federal de Minneapolis, dijo que recuerda cuando Weaver se unió a la junta de la Early Learning Foundation. Le pidió a Rolnick que hablara con la Junta de Asociación sobre la necesidad de recaudar dinero para que las familias de bajos ingresos pudieran enviar a sus hijos a un preescolar de calidad.

En ese momento, muchos ejecutivos pensaron que los niños “no eran mi problema”, dijo Rolnick.

Pero Weaver se comprometió seriamente con otros directores ejecutivos y sus empresas. Ayudaron a recaudar $20 millones y luego presionaron a la legislatura, que asignó más dinero para subvenciones de prekínder. El estado ahora aporta alrededor de $70 millones para ayudar a 15,000 niños en riesgo anualmente, dijo Rolnick, y señaló que el nuevo objetivo del gobernador Tim Walz es ayudar a 10,000 más.

“Charlie educó a la comunidad empresarial sobre esto”, dijo Rolnick. Si bien el programa tiene éxito en la actualidad, “no creo que lo hubiésemos logrado sin la sociedad comercial, y ese fue Charlie”.

El presidente de la asociación, Jeff Harmning, quien también es director ejecutivo de General Mills, elogió a Weaver por ser un defensor de los empleadores de Minnesota y dejar un legado de ayudar a las empresas a navegar las complejidades del desarrollo de políticas y la participación pública.

“Charlie ha ayudado a los líderes empresariales a comprender nuestro entorno que cambia rápidamente e identificar estrategias para ser más efectivos”, dijo Harmning.

Pero agregó que “aunque el trabajo de MBP siempre fue serio, Charlie nunca se tomó a sí mismo demasiado en serio, un rasgo que lo hizo más efectivo”.

El director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Minnesota, Doug Lunn, dijo que Weaver y los exdirectores ejecutivos Doug Baker de Ecolab y Richard Davis de US Bank, así como otros líderes corporativos clave, han trabajado arduamente “en grandes proyectos”.

Ayudaron a llevar el Super Bowl a la ciudad en 2018, a construir el U.S. Bank Stadium, a expandir los servicios aeroportuarios y a asegurar que compañías como Delta Air Lines continuaran manteniendo una fuerte presencia en Minnesota mucho después de que Delta comprara Northwest Airlines en 2008.

“Charlie jugó una mano dura en todo eso”, dijo Lon.

Weaver y Partnership también han sido importantes en la lucha por impuestos más bajos para las corporaciones de Minnesota. También fueron fundamentales para agregar “las comodidades que pusieron a Minnesota en el mapa, creando un sentido de comunidad y haciendo de Minnesota un lugar donde la gente quiere vivir”, dijo Lunn.

Weaver dijo que tuvo “suerte” de asociarse con amigos a ambos lados del pasillo para ayudar a hacer de Minnesota un “lugar increíble” para vivir, trabajar y formar una familia.

“Trabajar en las cosas que te importan con personas que admiras y respetas, y divertirte un poco en el camino, no hay nada mejor”, dijo Weaver.

Cuando se le preguntó qué haría a continuación, Weaver dijo que “esperaría y vería qué sucede”, pero señaló que “nada está fuera de su alcance”.

Podría considerar consultar, unirse a la junta directiva e incluso “preparar truchas para un DNR, si me lo permiten”. Le dijeron que no calificaba, bromeó.

Independientemente de lo que depare el próximo capítulo, Lunn dijo que espera que Weaver no vaya demasiado lejos.

“Era un compañero realmente importante”, dijo Lunn. “Es un amigo”.



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