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Camerún ha expulsado a 32 jugadores por no pasar las pruebas de edad para participar en un torneo de fútbol. Cómo lidia Samuel Eto’o con la ‘era de las trampas’


Por Alasdair Haworth, CNN

Ha sido un problema durante años, pero la estrella del fútbol camerunés Samuel Eto’o parece decidido a resolverlo.

Camerún selló su clasificación para la Copa Africana de Naciones Sub-17 de 2023 con una victoria por 2-0 sobre la República del Congo el 15 de enero, pero el equipo que ganó ese partido no se distinguió del seleccionado inicialmente para el partido. Ocurrió.

Eso se debe a que 21 jugadores del grupo original de 30 hombres fueron descalificados por fallar en las pruebas de elegibilidad de edad después de las resonancias magnéticas para determinar la edad ósea y luego fueron expulsados ​​​​del equipo, según BBC Sport.

Para empeorar las cosas, 11 de los suplentes reclutados en el equipo también fallaron las pruebas y eran demasiado mayores para jugar en los play-offs.

La expulsión de estos jugadores siguió a la decisión del presidente de la Federación Camerunesa de Fútbol (FECAFOOT) Eto’o de someter a prueba a los jugadores antes de la competición.

“Estos jugadores se basan en el fútbol y la mayoría proviene de familias y entornos pobres”, dijo el periodista camerunés Giovanni Wanh a CNN Sports, explicando por qué los jugadores involucrados intentaron fingir su edad.

“Quieren volverse más jóvenes para poder jugar más tiempo y ganar más dinero”.

‘Estaba hambriento’

Los problemas relacionados con la verificación de la edad no son nuevos en el mundo del fútbol.

Sir Alf Ramsey, el entrenador que llevó a Inglaterra al título de la Copa del Mundo de 1966, cambió su fecha de nacimiento. Según Morning Star, esto fue para que pudiera asegurar un contrato profesional como jugador después de la Segunda Guerra Mundial.

El brasileño Carlos Alberto tenía 25 años cuando ganó el Campeonato Mundial Juvenil de 2003 con Brasil, un torneo para jugadores menores de 20 años.

Según ESPN, el jugador admitió en una entrevista televisiva que bajó su edad porque “era una oportunidad para mí de ganarme la vida… Tenía hambre”.

Sin embargo, el problema de la edad de los jugadores sigue siendo particularmente frecuente en algunos países como Camerún y sus vecinos.

Se sabe que el ex Newcastle United y actual defensor de Marsella y República Democrática del Congo, Chancelle Mbemba, ha sido investigado por la Federación Internacional de Asociaciones de Fútbol (FIFA), alegando que tienen cuatro cumpleaños diferentes.

En una entrevista con The Mirror, afirmó que se sometió a escáneres ortopédicos para verificar su edad y finalmente se dictaminó que nació el día que afirmó el Comité Disciplinario de la FIFA.

Ghana y Nigeria, que tienen siete títulos de la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA entre los dos, han sido objeto de escrutinio sobre las edades de sus dos equipos ganadores de la Copa.

Algunos observadores cuestionan el éxito que han tenido los equipos a nivel juvenil, pero aún no se ha replicado en el nivel senior del fútbol internacional.

“Lamento decir esto en el pasado, tenemos entrenadores que intentan subir al podio en lugar de considerar la idea de tener un equipo sub-17 o sub-19 como equipo de desarrollo”, dijo Gomezgani Zakazaka, de la Federación de Fútbol de Malawi. Jefe de Competiciones y Comunicaciones, le dijo a CNN Sport. .

“Quiero decir, fuimos estrellas en la Copa Mundial Sub-17. Pero, ¿qué pasó después de esto? ¿Cómo trasladamos nuestro éxito en la Copa Mundial Sub-17 a la selección nacional? Estas son preguntas que nosotros como África tenemos que hacernos, agregó Zakzaka.

El periodista marfileño Mamadou Gaye va más allá y le dice a CNN Sports: “Incluso digo que sería justo que África devolviera todos esos trofeos a la FIFA. [the seven U-17 titles won by Nigeria and Ghana]porque es muy claro y evidente que se ganó haciendo trampa”.

¿Por qué sucede el engaño?

La historia de amor de África con el fútbol no es ningún secreto.

En Qatar 2022, los fanáticos de Marruecos y Túnez hicieron que cada partido se sintiera como si fuera en Casablanca o Túnez. Y aunque los aficionados de Ghana, Camerún y Senegal los superaron en número en todos los partidos, aportaron un color y un ruido casi incomparables al torneo.

Sin embargo, a diferencia de las naciones rivales en Europa y América del Sur, la mayoría de las naciones africanas no cuentan con las fuentes de talento y la estructura organizativa para desarrollar a todos esos jóvenes que compiten por convertirse en el próximo Sadio Mane o Mohamed Salah.

Un deporte ideal por sus valores meritocráticos a menudo se convierte en una cuestión de suerte en África, donde los jugadores deben aventurarse en pocas oportunidades si quieren forjar una carrera profesional.

Esta falta de oportunidades, combinada con la falta de movilidad social, significa que muchos niños pequeños y sus familias creen que el fútbol puede ser su boleto para salir de la pobreza.

Esta desesperación y falta de oportunidades es un terreno fértil para que los jugadores aprovechen, ya sean entrenadores, administradores, agentes e incluso padres que buscan capitalizar el talento de un niño.

Es más difícil en un país como Camerún, donde una carrera futbolística nacional no brinda una fuente de ingresos confiable, algo que Eto’o está tratando de cambiar al ofrecer un salario mínimo para los jugadores que juegan en las ligas locales.

“[To name] dice Wanneh, quien explica que la mayoría de los clubes del país no tienen garantía de un salario regular para los jugadores.

Con menos oportunidades en casa y una ventana cada vez más estrecha para pasar a contratos más lucrativos a medida que los clubes en Europa buscan futuras estrellas potenciales a una edad cada vez más joven, existe la tentación de manipular la edad de un jugador, particularmente para hacerlo más joven, y así parecer más atractivo. a la selección y clubes nacionales.

Mientras tanto, los funcionarios tienen problemas con el mantenimiento de registros, no solo en el fútbol sino también en la sociedad en general, según Zakzaka, quien dice que tiene experiencia con el problema en su país de origen.

Al igual que Camerún, Malawi probó recientemente a sus jugadores antes de sus clasificatorios y tuvo que eliminar a algunos de su equipo, informa Times Group Malawi.

“Todavía es un desafío hasta ahora porque usamos un proceso manual para el registro y mantenimiento de registros en esta parte de África”, dijo Zakzaka a CNN Sports.

Otro tema crítico fue la falta de certificados de nacimiento. Hay muchos niños que juegan al fútbol y no tienen partidas de nacimiento”.

Si bien países como Camerún y Malawi han comenzado a adoptar certificados de nacimiento digitales, los entrenadores de fútbol en África aún enfrentan desafíos para confirmar la fecha de nacimiento de un jugador.

La marea cambió

Como medio para verificar la edad de un jugador, la Confederación Africana de Fútbol (CAF), el organismo rector del fútbol en el continente, ha adoptado el uso de la resonancia magnética.

Una resonancia magnética escanea la muñeca del jugador y examina una placa de crecimiento antes de clasificarla del uno al seis.

Grado 6 significa que la placa de crecimiento del jugador se ha fusionado por completo con los huesos, lo que suele ocurrir alrededor de los 18 o 19 años.

Sin embargo, Thulani Ngwenya, quien es miembro del Comité Médico de CAF y formó parte de la implementación de la resonancia magnética de CAF, aclaró que este método de resonancia magnética no es una evaluación de la edad exacta de una persona.

“No es una limitación de edad y un protocolo, sino un protocolo de elegibilidad, que son dos cosas diferentes”, dijo Ngwenya a CNN Sports.

“Te mezclas a los 18 y 19, pero no está escrito en piedra para que lo veas”.

CAF reconoce que los jugadores mayores de 17 años aún pueden pasar como elegibles para jugar. La exploración también solo funciona con niños, ya que el desarrollo de la placa de crecimiento del carpo es diferente para las niñas.

Sin embargo, esta aplicación de resonancia magnética sirve como metodología para verificar la elegibilidad de los jugadores y proporcionar un resultado final aplicable.

Y le impuso. Si un jugador no pasa la prueba de elegibilidad de CAF en una competencia, todo el equipo será descalificado.

Chad fue excluido de las eliminatorias organizadas por Camerún debido a una prueba fallida, y la República Democrática del Congo se vio obligada a retirarse del torneo porque no pudieron encontrar reemplazos a tiempo después de que los jugadores fallaron sus propias pruebas en casa, BBC Sport informado anteriormente en el año. Este mes.

Al probar a sus jugadores mucho antes de las eliminatorias, Camerún pudo reemplazar a los que no estaban clasificados y elegir un equipo en las eliminatorias.

Gracias a la exclusión de Chad y la retirada de la República Democrática del Congo por jugadores inelegibles, Camerún solo tuvo que vencer a la República Centroafricana ya la República del Congo para clasificarse para la Copa Africana de Naciones Sub-17, lo que hizo con comodidad.

“Para que Camerún se destaque públicamente, enviaría un mensaje muy fuerte a las estructuras juveniles de Camerún”, dice Zakazaka.

“Ya no es lo de siempre, donde solo eliges a los jugadores que serán juzgados en función de los documentos que traigan”.

El periodista Jay está de acuerdo: “Cuando lo saquemos a la luz, será una lección para todos. Y es un mensaje claro y poderoso para todos los agentes, para todos los padres, para todos los involucrados en el juego. No intenten hacer trampa”. . Si intentas hacer trampa, no solo te echaremos, sino que te banearemos”. .

A medida que países como Camerún continúan digitalizando los registros de nacimiento, también pueden usar FIFA Connect, una base de datos donde las federaciones pueden registrar jugadores con un código de identificación de FIFA único, que actúa como un pasaporte digital.

Aunque no existe un mecanismo probado para verificar la edad de un jugador al registrarse, una vez que están en el sistema FIFA Connect es imposible manipular sus datos, lo que le da a federaciones como Camerún y Malawi la capacidad de rastrear a cada jugador. jugador en su ecosistema.

La adopción de FIFA Connect, junto con la creciente adopción del mantenimiento de registros digitales en el continente y presidentes de confederaciones como Eto’o significa que los días de ‘engañar a la edad’ parecen contados.

“El proyecto de ley se limita a nosotros como sindicatos tanto como establezcamos estructuras para garantizar que no haya nada que ver con hacer trampa en primer lugar”, dice Zakzaka.

“[But] Diría que de ahora en adelante, hay luz al final del túnel”.

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