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Boeing anuncia la autonomía como el futuro de la transformación del negocio de defensa


El negocio de defensa de Boeing se estabilizó después de una serie de pérdidas trimestrales masivas que pusieron a la compañía en una posición precaria, dijeron altos ejecutivos en una llamada de ganancias el 25 de enero.

Ahora, los funcionarios dijeron que están enfocados en el avance de nuevas tecnologías en la unidad de Defensa, Espacio y Seguridad de Boeing, conocida como BDS.

A la vanguardia de la mente: sistemas y plataformas totalmente autónomos que utilizan equipos tripulados y no tripulados.

“Creo que la autonomía y el trabajo en equipo serán uno de los verdaderos impulsores en términos de desarrollo de aviones”, dijo el director ejecutivo de Boeing, David L. Calhoun, sobre el futuro avión militar.

Calhoun dijo que tanto la Fuerza Aérea como la Armada están considerando estas tecnologías como requisitos clave para programas futuros.

La Fuerza Aérea tiene su concepto de Aeronaves de Combate Cooperativas, o CCA, una variedad planificada de sistemas semiautónomos que utilizarán inteligencia artificial para ayudar a los pilotos de aeronaves tripuladas en el futuro.

“Realmente estamos comprometidos y logramos un progreso real con cada uno de estos individuos en las fuerzas de combate”, dijo Calhoun sobre los futuros programas independientes de la Fuerza Aérea y la Armada.

“Me siento muy bien por la evolución que hemos hecho durante todos estos años”, agregó Calhoun.

Boeing está trabajando en sistemas no tripulados no clasificados, como el MQ-28 Ghost Bat, diseñado para usar inteligencia artificial y autonomía para apoyar aviones tripulados, y el gran vehículo submarino no tripulado Orca.

Pero el jefe de Boeing también mencionó los programas clasificados “realmente nuevos” en los que la compañía está trabajando y que le “entusiasman”.

En los últimos dos trimestres, Boeing ha incurrido en miles de millones de dólares en pérdidas en su negocio de defensa, debido a sobrecostos persistentes y retrasos en los programas para el avión cisterna KC-46 Pegasus y el nuevo Air Force One, también conocido como VC-25B. En noviembre, Boeing renovó su equipo ejecutivo de BDS y reestructuró el negocio, consolidando varias divisiones. En el cuarto trimestre de 2022, el negocio de defensa ha logrado manejar las aguas.

“Un gran enfoque del equipo de liderazgo del condado ha sido mejorar los procesos de ejecución para mejorar la ejecución y la estabilidad tanto en la planta como en la base de suministro”, dijo Brian West, director financiero de Boeing.

El KC-46 en particular fue un dolor de cabeza para Boeing, ya que se encontró con problemas que iban desde cerraduras de carga defectuosas hasta un actuador de pluma rígido y problemas con el sistema de observación remota, lo que requería un costoso rediseño. A pesar de todo eso, los funcionarios de Boeing dijeron que creen que su negocio de camiones cisterna está en buena forma ya que la compañía trabaja en el reabastecimiento de combustible independiente. En diciembre, los funcionarios dijeron que un KC-46 reabasteció con éxito a otro KC-46 de forma independiente, con un ser humano en el circuito como medida de precaución.

“Estas son cosas en las que estamos totalmente comprometidos”, dijo Calhoun.

Su rival Airbus también ha demostrado que el A330 MRTT es capaz de repostar de forma autónoma, o lo que denomina repostaje automático aire-aire.

Airbus y Lockheed Martin se han asociado para vender a la Fuerza Aérea una versión de ese portaaviones, llamado LMXT, para el programa KC-Y para “conectar el portaaviones” entre los portaaviones actuales de la Fuerza Aérea, que, con la excepción del KC- 46 son contratos, y una futura capacidad de próxima generación. Lockheed Martin ha descrito el reabastecimiento de combustible autónomo del LMXT como una de sus características clave.

La Fuerza Aérea actualmente no tiene un programa que requiera reabastecimiento de combustible autónomo, aunque los funcionarios de Boeing ven la tecnología como un activo a largo plazo.

Si bien Boeing todavía siente el golpe de sus contratos de precio fijo que han llevado a sobrecostos significativos, Calhoun dijo que es optimista sobre los futuros programas de defensa de la compañía.

“lo siento [about] “Algunos de los métodos de contratación que usamos”, dijo Calhoun. “Pero estamos donde estamos”.

“Tenemos trabajo por hacer, pero nos sentimos muy bien con nuestro progreso”, agregó Calhoun.



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