Mundo

Bienvenidos a Chariklo, un mundo anillado en el sistema solar que acaba de ser examinado por el telescopio Webb


El planeta gigante Saturno no es el único mundo estropeado en el sistema solar. Urano, Neptuno e incluso Júpiter también tienen anillos, pero también hay un pequeño mundo a dos mil millones de millas de la Tierra llamado 10199 Chariklo, como ahora lo demuestra el Telescopio Espacial James Webb.

Descubierto por primera vez en 1997, es un asteroide helado, que es uno de los componentes básicos del sistema solar, pero también se conoce como un planeta menor. De cualquier manera, es el cuerpo planetario con anillos más pequeño conocido.

Con unas 146 millas/235 km de diámetro, casi la mitad de la longitud del Gran Cañón y el doble del ancho del Canal de la Mancha, Chariklo es un centauro, un asteroide que orbita alrededor del sol más lejos de Júpiter y Neptuno.

Es el centauro más grande que hemos descubierto hasta ahora, pero desde el punto de vista del telescopio es muy pequeño, lejano y oscuro. Entonces, solo hay una forma de detectarlos: la luz de las estrellas.

Los astrónomos saben desde hace casi una década que Chariklo tiene anillos. Un par de estrechos bucles de agua del glaciar, uno de cuatro millas/siete kilómetros de ancho y el otro de dos millas/tres kilómetros de ancho. Sus anillos orbitan a unas 250 millas (400 kilómetros) del centro del objeto.

Esto fue descubierto utilizando telescopios en el Observatorio Europeo Austral (ESO) en La Silla, Chile, que observó el movimiento de Chariklo frente a una estrella. La luz de la estrella de fondo iluminó a Chariclo por un momento, lo suficiente para revelar sus anillos.

Se logró una hazaña similar con JWST, que el 18 de octubre de 2022 capturó las sombras de las estrellas proyectadas por los delgados anillos de Chariklo mientras se desplazaba frente a una estrella. Es la única forma de estudiar Chariklo, y es muy oscuro y está lejos de la imagen directamente.

Usando el instrumento de cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) de JWST, las sombras producidas por los anillos de Chariklo se detectaron claramente en la curva de luz, que es un gráfico del brillo del objeto a lo largo del tiempo. A partir de las curvas de luz de las formas de los anillos, los investigadores esperan determinar su grosor, tamaño y colores, y tal vez incluso anillos nuevos y más débiles.

Como la mayoría de los centauros, Chariklo no está en una órbita estable, viajando cómodamente desde más allá de Saturno hasta la distancia de Urano durante un viaje alrededor del Sol, que tarda unos 63 años terrestres en completarse.

Les deseo cielos despejados y ojos muy abiertos.



Source link

Related Articles

Back to top button