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Auburn Alum presenta tecnología de detección de cáncer de mama que cambia el juego


AUBURN — Una empresa de dispositivos biomédicos con sede en Michigan ha creado una nueva herramienta de imágenes que detecta mejor el cáncer en mujeres con tejido mamario denso, y la graduada de la Escuela de Negocios Harbert de la Universidad de Auburn está liderando la difusión de la tecnología de imágenes en todo el país.

Desarrollado por Delphinus Medical Technologies, el sistema SoftVue aprobado por la FDA utiliza tecnología de escaneo a base de agua y tecnología de ultrasonido patentada para crear una imagen 3D de todo el seno para detectar la presencia de cáncer en sus primeras etapas, todo sin exponer al paciente a radiación o presión incómoda.

En noviembre, East Alabama Health en Auburn comenzó a evaluar a las mujeres con tejido mamario denso utilizando el sistema SoftVue aprobado por la FDA, que detecta mejor el cáncer sin exponer a las pacientes a radiación o presión incómoda. Imagen cortesía de East Alabama Health (Auburn University/Flickr)

“Como complemento de la mamografía, SoftVue detectó un 20 % más de cánceres que la mamografía sola”, dijo Mark Furchet, presidente y director ejecutivo de Delphinus, quien obtuvo la licenciatura en marketing de Auburn en 1981. Han usado este sistema y han descubierto que ofrece una mejor vista de los tejidos que están mirando”.

Uno de esos médicos es la Dra. Cynthia Loreno, especialista en imágenes mamarias en el Centro de Salud Mamaria en Auburn y solo el segundo lugar en los Estados Unidos que ofrece esta tecnología de detección.

Según Loreno, las mamografías siguen siendo la mejor herramienta de detección, pero no son perfectas, especialmente para aproximadamente el 50 % de las mujeres mayores de 40 años que tienen tejido mamario denso y enfrentan un mayor riesgo de cáncer.

La mamografía convencional utiliza rayos X para visualizar el tejido mamario y las exploraciones se realizan en blanco y negro. Sin embargo, el tejido mamario denso también se ve blanco en una mamografía, lo que dificulta que los radiólogos vean pequeños tumores que se ven blancos.

“SoftVue nos brinda información adicional para ayudarnos a encontrar cánceres pequeños que no aparecieron en una mamografía”, dijo Lorino, y señaló que las imágenes de SoftVue son diferentes de las generadas por exámenes de mamografía u otros métodos de ultrasonido. “SoftVue también reduce el riesgo de encontrar lesiones (no cancerosas), que pueden parecer sospechosas en una ecografía 2D”.

Esta especificidad significa que SoftVue producirá menos resultados de prueba falsos positivos, por lo que menos pacientes tendrán que someterse a procedimientos de biopsia innecesarios e invasivos.

Próximo paso: llegar a todo el país

Con dos sistemas SoftVue ahora en funcionamiento, el primero instalado en Detroit, Forchette tiene un plan ambicioso para implementar más en todo el país.

“Nuestro objetivo como compañía es implementar un sistema en los principales centros de población de los Estados Unidos lo más rápido posible”, dijo Fourchet. “Dentro de dos años, nos gustaría estar en suficientes mercados para que cada paciente en los EE. UU. esté a dos horas en automóvil del sistema SoftVue”.

Alrededor de 200 pacientes locales cada mes se beneficiarán del sistema de imágenes SoftVue, dijo Lisa Petersen, directora del Auburn Breast Health Center. Petersen dijo que hasta ahora ha escuchado todas las críticas positivas de los pacientes que se han realizado un escaneo SoftVue, que según ella está cubierto por el seguro médico.

“Los comentarios de nuestros pacientes han sido asombrosos”, dijo. “Los pacientes dicen que la exploración es incómoda y se tranquilizan con las pruebas adicionales del tejido denso”.

A lo largo del proceso de desarrollo de tecnología y aprobación regulatoria, Forchett dijo que una de sus prioridades era derribar las barreras tecnológicas para producir tecnología disruptiva que salvaría vidas.

“Tuvimos que aprovechar el talento de un grupo de jóvenes brillantes e inspirarlos para que creyeran que ningún muro, por desalentador que sea, se interpondrá entre nosotros y nuestro objetivo”, dijo, refiriéndose a los ingenieros y científicos de Delphin.

Según Forchette, la tecnología de detección acústica triple de SoftVue proporciona un nivel completamente nuevo de caracterización de tejidos, pero también crea una gran cantidad de datos que requieren grandes cantidades de potencia de procesamiento computacional para crear una imagen.

dijo Forchette, quien luego supervisó al equipo que completó el proceso de aprobación de la FDA, que involucró una serie de estudios durante tres años que produjeron los datos clínicos requeridos para una revisión regulatoria rigurosa.

Obtener la aprobación rigurosa previa a la comercialización de la FDA ha sido una tarea abrumadora, dijo Fourchet, pero enormemente gratificante y una tremenda fuente de prueba de que nuestra tecnología logra lo que decimos que hace.

“Lo que estamos ofreciendo es una alternativa que permite que los sitios hagan lo que han querido durante mucho tiempo pero no había una tecnología para hacerlo”, dijo.

Petersen se complace en presentar SoftVue.

El SoftVue.com [system] es una adición importante a nuestro centro de mamas y nos permitirá brindar el más alto nivel de atención a nuestros pacientes”. ”

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