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Antropólogos revelan por qué las mujeres de todo el mundo terminan trabajando tan duro: ScienceAlert


Para la mayoría de las personas en todo el mundo, el trabajo físico consume una cantidad significativa de tiempo y energía todos los días. Pero, ¿qué determina si los hombres o las mujeres son los trabajadores de la familia?

En la mayoría de las sociedades de cazadores-recolectores, son los hombres los cazadores y las mujeres las recolectoras; los hombres parecen llegar más lejos. Pero, ¿qué es el colapso del empleo en otras sociedades?

Llevamos a cabo un estudio de las poblaciones de agricultores y pastores en las zonas fronterizas tibetanas de la China rural, un área de gran diversidad cultural, para descubrir qué factores determinan realmente quién trabaja duro en el hogar y por qué. Nuestros resultados han sido publicados en Biología actualarroja luz sobre la división del trabajo por género en muchos tipos diferentes de sociedad.

La mayoría de los adultos en todo el mundo están casados. El matrimonio es un contrato, por lo que uno podría esperar costos y beneficios aproximadamente iguales de la unión para ambas partes.

Pero el poder de negociación desigual en la familia, como la amenaza de divorcio de una persona, puede conducir a contribuciones desiguales a la sociedad.

Mujeres y niños en el trabajo. (autores proporcionados)

dejando la casa

Decidimos probar la hipótesis de que dejar el área de nacimiento después del matrimonio heterosexual para vivir con la familia de su cónyuge podría contribuir a un mayor nivel de carga de trabajo. En tales matrimonios, la nueva persona generalmente no se asocia con nadie en su nuevo hogar ni comparte su historia con ellos.

Sin parientes consanguíneos a su alrededor, pueden estar en desventaja cuando se trata de poder de negociación.

La forma más común de matrimonio en todo el mundo es donde las mujeres están ‘dispersas’, donde dejan su hogar original, mientras que los hombres se quedan con sus familias en el área de nacimiento. Esto se conoce como paternalismo.

La nueva vida, en la que ambos sexos se separan en el matrimonio y la pareja vive en un nuevo lugar lejos de sus familias, es otra práctica común en muchas partes del mundo. El alojamiento materno, donde la mujer reside en la cama de parto y los hombres se mudan con la esposa y su familia, es muy raro.

La dualidad rara vez se ve: ninguno de los sexos abandona el hogar y el esposo y la esposa viven separados.

Afortunadamente, en las diversas zonas fronterizas tibetanas, estos cuatro patrones de dispersión diferentes se pueden encontrar en diferentes grupos étnicos.

Nuestro estudio se centró en pueblos rurales de seis culturas étnicas diferentes. Con nuestros colaboradores de la Universidad de Lanzhou en China, entrevistamos a más de 500 personas sobre su distracción posterior al matrimonio y las invitamos a usar un rastreador de actividad (como un Fitbit) para evaluar su carga de trabajo.

Un grupo de hombres cargando canastas tejidas en sus espaldas
Hidromiel en el trabajo. (autores proporcionados)

Las mujeres trabajan más duro

Nuestro primer hallazgo fue que las mujeres trabajan mucho más que los hombres y aportan la mayor parte de los frutos de ese trabajo a sus familias. Esto lo demuestran sus propios informes sobre qué tan bien funcionan y sus rastreadores de actividad.

Las mujeres dan un promedio de poco más de 12.000 pasos al día, mientras que los hombres dan poco más de 9.000 pasos. Así que los hombres también trabajaron duro, pero menos que las mujeres. Pasaron más tiempo en actividades sociales o de ocio, o simplemente pasando el rato y relajándose.

Esto puede deberse en parte a que las mujeres son, en promedio, físicamente más débiles que los hombres y, por lo tanto, pueden tener un poder de negociación más bajo. Pero también encontramos que las personas (sean hombres o mujeres) que se separaron en el matrimonio para vivir separados de sus familiares tenían una mayor carga de trabajo que aquellos que residían con su familia biológica.

Entonces, si eres mujer y te mudas de casa al casarte (como lo hacen la mayoría de las mujeres en todo el mundo), sufres no solo en términos de perder a tu familia sino también en términos de tu carga de trabajo.

Cuando ambos sexos están separados y nadie vive con su familia biológica, ambos sexos trabajan duro (ya que hay poca ayuda de los familiares), pero la mujer sigue trabajando más duro. Según nuestro estudio, la igualdad completa de sexos en la carga de trabajo se produce sólo en los casos en que hombres y mujeres no se separan.

Estos hallazgos nos ayudan a comprender por qué las mujeres están dispersas a nivel mundial, pero los hombres generalmente no lo están. La dispersión es especialmente mala para los hombres: agrega alrededor de 2,000 pasos más por día a su conteo de pasos, pero solo alrededor de 1,000 pasos por día para las mujeres.

El tiempo y el esfuerzo dedicados a la agricultura, el pastoreo y las tareas domésticas compiten con el tiempo libre. Por lo que la gran aportación laboral de las familias de estas zonas rurales puede hacer que se dedique menos tiempo al descanso.

Desde un punto de vista evolutivo, renunciar al descanso no es beneficioso a menos que contribuya a una mayor condición física, como por ejemplo mejorando la supervivencia de la descendencia.

En realidad, no sabemos si sería relevante en este caso, ya que no se investigó mucho. Esto puede ser cierto en las zonas rurales y pobres de todo el mundo, pero no tanto en los entornos más ricos.

Seis mujeres trabajando en un campo de cereales
Mujeres trabajando en el campo de cereales. (autores proporcionados)

En la mayoría de las áreas urbanas, por ejemplo, un estilo de vida inactivo es cada vez más frecuente. La investigación ha demostrado que los estilos de vida sedentarios en tales áreas entre los trabajadores administrativos se convierten en un importante problema de salud pública. Están vinculados a muchas condiciones de salud crónicas como la obesidad, la infertilidad y muchos trastornos de salud mental.

La desigualdad de género persiste en la carga de trabajo tanto dentro como fuera del hogar. Nuestro estudio ahora ha brindado una perspectiva evolutiva sobre por qué las mujeres tienen más probabilidades de soportar una gran carga de trabajo que los hombres.

Pero las cosas están cambiando lentamente. A medida que las mujeres forman cada vez más familias separadas tanto de sus parejas como de sus familias, su poder de negociación aumenta. Esto se ve reforzado por mayores niveles de riqueza subjetiva, educación e independencia.

En última instancia, estos cambios hacen que los hombres asuman una carga de trabajo cada vez mayor en muchas sociedades urbanas, industriales o posindustriales.Conversacion

Yuan Chen, Doctorado en Antropología Evolutiva, UCLA y Ruth Mays, Profesora de Antropología, UCLA

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.



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