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300,000 habitantes de Oregón corren el riesgo de perder el seguro médico estatal. Este es el por qué.


Se estima que 300,000 habitantes de Oregón podrían perder el seguro médico en los próximos 16 meses porque ya no califican para la cobertura del gobierno que estuvo ampliamente disponible durante la pandemia de COVID-19.

Los 1,5 millones de personas que reciben cobertura a través del estado pronto tendrán que poder demostrar que califican económicamente, algo que no han tenido que hacer en tres años bajo el período de aplazamiento de emergencia del gobierno federal.

Ese aplazamiento pronto llegará a su fin, dando a los funcionarios estatales poco más de un año para asegurarse de que todos los que califican para la cobertura la mantengan.

“Nuestro verdadero objetivo es asegurarnos de preservar todos los beneficios que podamos”, dijo el martes el director interino de la Autoridad de Salud de Oregón, James Schroeder, en una presentación ante los legisladores. “Pero al final del día, la gente calificará o no”.

Según las normas federales establecidas poco después de que comenzara la pandemia, los habitantes de Oregón no tenían que demostrar dificultades financieras o estado laboral para calificar para la cobertura de Medicaid, que en Oregón se llama Plan de Salud de Oregón. La cobertura se ha expandido dramáticamente en los últimos tres años, de alrededor de 1,080,000 habitantes de Oregón antes de la pandemia a alrededor de 1,470,000 en la actualidad, según datos estatales.

Pero el 1 de abril, Oregón comenzará un proceso de 14 meses para verificar que las personas no ganen demasiado dinero para calificar para el seguro médico para personas de bajos ingresos y cumplir con otros requisitos.

El Departamento de Servicios Humanos de Oregón, que es responsable de verificar la elegibilidad para sus propios programas y la autoridad de salud, calificó la cantidad de trabajo por delante como “histórica”.

“Atendemos la mayor cantidad de casos en la historia de nuestro estado”, dijo Nate Singer, quien supervisa el programa de elegibilidad. “Hay más personas que reciben beneficios en Oregón en este momento de las que hemos atendido en estos programas”.

Los funcionarios de salud dijeron que ahora deberán comunicarse y escuchar a los que están en el Plan de Salud de Oregón y solicitar pruebas de que califican, como era la práctica una vez al año antes de la pandemia.

A menos que el estado ya tenga pruebas por otros medios, las personas elegibles que no respondan pueden perder la cobertura.

“Creo que esto es algo que a todos nos parece irrazonable y que queremos prevenir”, dijo el martes Dana Heitel, directora del Programa Interino de Medicaid.

Tradicionalmente, Medicaid atiende a personas a las que es difícil llegar debido a barreras idiomáticas o culturales o porque no tienen una vivienda estable, dijeron los funcionarios, por lo que es especialmente importante hacer esfuerzos adicionales para comunicarse con ellos.

Con ese fin, Schroeder y Hettle imploraron a los legisladores que les dijeran a sus electores lo importante que es asegurarse de que la información de contacto de su estado esté actualizada. La autoridad de salud ahora también puede usar las direcciones que los pacientes dan a los proveedores de atención médica, lo que la agencia dijo que antes no podía hacer.

El plan, por ahora, es alinear el proceso de renovación de Medicaid durante un período de 14 meses, comenzando con las personas que el estado espera que sean fáciles de volver a inscribir. Una persona que recibe un aviso del estado tendrá 90 días para responder, en comparación con los 30 días antes de la pandemia. Si no lo hacen, el estado intentará contactarlos nuevamente, dándole a la persona otros 60 días antes de que pierda la cobertura.

“A pesar de toda la planificación y el trabajo que hacemos para planificar todos los posibles problemas que podrían ocurrir, no será un proceso agradable y elegante”, dijo Hettle. “Es un trabajo muy difícil”.

Además de una disminución esperada en la cobertura de atención médica financiada por el estado, el próximo mes alrededor de 426,000 habitantes de Oregón se perderán los beneficios de suplementos nutricionales que se ampliaron durante la pandemia porque se acabaron los fondos federales. El programa, disponible desde abril de 2020, se sumó a los beneficios regulares del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, anteriormente conocido como cupones de alimentos.

El programa reservó alrededor de $70 millones en efectivo adicional el mes pasado, o un promedio de $167 por persona elegible.

-Fedor Zarkhin



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